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第四篇 索拉利 第十二章 重见天日 · 54

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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崔维兹向后退了几步,感到十分不解。一个孩子在这里做什么?班德对自己的绝对孤独多么自傲,而且还极力强调这一点。

面对暧昧不明之事,裴洛拉特比较不会诉诸理性分析。他立刻想到答案,脱口而出:“我想这就是继承人。”

“是班德的孩子,”宝绮思表示同意,“可是太小了。我想他无法成为继承人,索拉利人得另外找人继承。”

她凝视着这个孩子,但并非目不转睛地瞪着他,而是用一种轻柔的、带有催眠作用的目光。那孩子果然渐渐静下来,他睁开双眼,回望着宝绮思,原本的叫喊变成了偶尔一下的轻声抽噎。

宝绮思发出一些具有安抚作用的声音,虽然断断续续,没有什么意义,但目的只是要加强镇定效果。她仿佛在用精神指尖,轻抚那孩子陌生的心灵,设法抚平其中紊乱不堪的情绪。

那孩子慢慢爬起来,目光一直没有离开宝绮思。他摇摇晃晃地站了一会儿,突然冲向那个既无动作又没声音的机器人,紧紧抱着机器人粗壮的大腿,仿佛渴望从中得到一点安全感。

崔维兹说:“我猜那个机器人是他的——保姆,或说管理员。我猜索拉利人无法照顾另一个索拉利人,甚至无法照顾自己亲生的孩子。”

裴洛拉特说:“我猜这孩子也是雌雄同体。”

“一定是。”崔维兹说。

宝绮思的心思仍然全放在那孩子身上。她慢慢向他走去,双手斜举,手掌朝着自己,仿佛强调并没有抓住他的意图。那孩子现在不哭了,看到宝绮思走过来,他把机器人抱得更紧。

宝绮思说:“来,孩子——温暖。孩子——柔软,温暖,舒适,安全。孩子——安全——安全。”

她停了下来,头也不回地压低声音说:“裴,用他的语言跟他讲。告诉他我们都是机器人,因为这里停电,所以我们来照顾他。”

“机器人!”裴洛拉特吓了一跳。

“我们必须这样自我介绍。他不怕机器人,但他从未见过人类,也许甚至无法想象人类是什么。”

裴洛拉特说:“我不知道能否想出正确的说法,也不知道‘机器人’的古语是什么。”

“那就直接说‘机器人’吧,裴。如果不管用,就改说‘铁打的东西’,反正尽量说就对了。”

裴洛拉特开始慢慢地、一字一顿地说着古银河语。那孩子望着他,紧紧皱着眉头,像是试图了解他在说些什么。

崔维兹说:“你在跟他沟通的时候,最好顺便问问如何才能出去。”

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宝绮思说:“不,暂时不要。先建立信心,再问问题。”

那孩子一面望着裴洛拉特,一面慢慢松开机器人。他说了几句话,声音高亢且有韵律。

裴洛拉特慌忙道:“他讲得太快,我听不懂。”

宝绮思说:“请他慢慢再讲一遍。我在尽全力消除他的恐惧,让他保持镇静。”

裴洛拉特又听了一遍那孩子说的话,然后说:“我想他在问健比为什么不动了,健比一定就是这个机器人。”

“再确定一下,裴。”

裴洛拉特跟那孩子再谈了几句,又说:“没错,健比就是这个机器人,而这孩子管自己叫菲龙。”

“太好了!”宝绮思对那孩子微微一笑,那是个灿烂而开心的笑容。她伸手指指他,然后说:“菲龙,乖菲龙,勇敢的菲龙。”又将一只手放在自己胸前,“宝绮思。”

那孩子也露出微笑,当他展现笑容时,看起来非常讨人喜欢。“宝绮思。”他说,其中那个“思”的发音有点不正确。

崔维兹说:“宝绮思,如果你能启动这个叫健比的机器人,它也许能告诉我们一些我们想知道的事。裴洛拉特可以跟它沟通,不会比跟这孩子沟通更困难。”

“不行,”宝绮思说,“那样会出问题。这个机器人的首要任务是保护这孩子,如果它启动后,立即发觉我们这几个陌生的人类,它或许会立即攻击我们,因为这里不该有任何陌生人。到时我若被迫令它停摆,它就无法提供我们任何讯息,而这孩子,看到心目中唯一的亲人再度停摆。唉,我就是不要那么做。”

“可是我们都听说过,”裴洛拉特柔声道,“机器人一律不能伤害人类。”

“我们的确听说过,”宝绮思说,“可是没有人告诉我们,这些索拉利人设计的是何种机器人。即使这个机器人设计成不能伤害人类,它也必须作出抉择。一边是它的孩子,或说几乎是它的孩子;另一边却是三个陌生物件,它也许根本认不出我们是人类,只会把我们当成非法闯入者。它自然会选择保护孩子,而对我们发动攻击。”

她再度转身面对那孩子。“菲龙,”她说,“宝绮思,”她指了指自己,接着又指向其他两人,“裴,崔。”

“裴,崔。”孩子乖顺地跟着说。

她向那孩子走近些,双手慢慢接近他。他一面望着她,一面向后退了一步。

“冷静,菲龙。”宝绮思说,“乖乖,菲龙。摸摸,菲龙。好乖,菲龙。”

他向她走近一步,宝绮思松了一口气。“乖,菲龙。”

她摸了摸菲龙裸露在外的臂膀,他跟他的单亲一样,只穿了一件长袍,前胸敞开,下面系着一条腰布。她只轻轻摸了一下,就赶紧移开手,等了一会儿,才将手放回他的手臂上,轻柔地抚摸着。

在宝绮思心灵的强力镇静作用下,那孩子微微闭上眼睛。

宝绮思的双手慢慢往上移,动作很轻,几乎没有触摸到他的肌肤。她两只手一路摸到孩子的肩膀、颈部、耳朵,最后伸进棕色长发中,来到双耳后方偏上的部位。

她随即放下双手,说道:“转换叶突还小,头盖骨尚未发育完全。目前那里只有一层硬质皮肤,等到叶突长成后,它会向外鼓胀,被头盖骨围起来。这就代表说,如今他还无法控制这块属地,甚至无法启动属于他的机器人——问问他几岁了,裴。”

经过一番交谈后,裴洛拉特说:“他今年十四岁,如果我没弄错的话。”

崔维兹说:“他看起来比较像十一岁。”

宝绮思说:“这个世界所采用的年,长度也许和银河标准年不尽相同。此外,据说太空族拥有倍增的寿命,如果索拉利人跟其他太空族一样,他们或许也延长了发育期,总之我们不能以年龄为准。”

崔维兹不耐烦地咂咂舌头。“别再讨论人类学了,我们必须赶快到达地面。我们沟通的对象是个孩子,所以我们可能只是在浪费时间。他也许不知道通往地面的途径,也可能从来没有到过地面。”

宝绮思说:“裴!”

裴洛拉特明白她的意思,马上又跟菲龙讨论起来,这次花的时间比前几次都要长。

最后他终于说:“这孩子知道什么是太阳,他说自己曾看到过。我想他也见过树木,但他的反应好像不确定那个词汇的意义,至少不确定我所用的那个词汇……”

“好了,詹诺夫,”崔维兹说,“拜托言归正传吧。”

“我告诉菲龙,如果他能带我们到地面去,我们也许就有办法启动那个机器人。事实上,我说的是我们‘就会’启动那个机器人。你认为我们可能做得到吗?”

崔维兹说:“这件事我们待会儿再操心,他有没有说愿意为我们带路?”

“有。可是我刚才想,如果我作出承诺,你也知道,这孩子就会更热心。我认为,我们在冒着令他失望的危险……”

“走吧,”崔维兹说,“我们立刻出发。如果我们困在地底,所有的事情都是纸上谈兵。”

裴洛拉特又对那孩子说了几句话,那孩子便开始向前走,不久他又停下脚步,回头望着宝绮思。

宝绮思伸出手来,两人便手牵着手一起走。

“我是他的新机器人。”她露出淡淡的微笑。

“他好像相当满意。”崔维兹说。

菲龙一路蹦蹦跳跳,崔维兹心中突然闪过一个疑问,他现在这么开心,只是宝绮思费尽心血的结果吗?或是除此之外,又加上他有机会再度去地面玩耍,还得到三个新的机器人,所以才会这样兴奋?或者,他变得如此兴高采烈,是因为想到保姆健比会活过来?这都没什么关系,只要这孩子肯带路就行。

孩子的步伐似乎没有任何迟疑,每当遇到岔路,他都毫不犹豫便做出选择。他真的知道自己走向哪里吗?或者这只是小孩子无意义的行动?他只是在玩游戏,根本没有明确的目的地?

可是,从变得稍微沉重的脚步,崔维兹意识到自己正在上坡。而那个孩子,则一面信心十足地蹦蹦跳跳,一面指着前方,叽哩呱啦说个不停。

崔维兹望向裴洛拉特,裴洛拉特清了清喉咙,然后说:“我想,他说的是‘门口’。”

“我希望你所想的正确无误。”崔维兹说。

此时孩子挣脱了宝绮思的手,飞快向前奔去。不久,他伸手指着某处地板,那里的颜色似乎比周围深。他踏上那块地板,原地跳了几下,然后转过头来,露出明显的沮丧表情,又用尖锐的声音说了一大串。

宝绮思做个鬼脸。“我得负责供应电力,这会令我筋疲力尽。”

她的脸微微转红,灯光则变暗了点,但菲龙面前的一扇门却打了开,他立刻发出女高音般的欢呼。

那孩子冲出门外,两位男士紧跟在后。宝绮思是最后一个出来的,当那扇门快要关上的时候,她回头望了望,里面已经一片漆黑。然后她停下脚步,稍微喘了一口气,看来相当疲倦。

“好啦,”裴洛拉特说:“我们出来了,太空艇在哪里?”

现在他们全部来到户外,沐浴在仍算明亮的夕阳下。

崔维兹喃喃说道:“我觉得好像在那个方向。”

“我也这么觉得,”宝绮思说,“我们走吧。”她说完就伸手去牵菲龙。

除了风声,以及一些动物的叫声与走动声之外,四周可谓一片静寂。他们在途中遇到一个机器人,一动不动地站在一棵树旁边,手中抱着一个功用不明的物体。

裴洛拉特显然是出于好奇,朝那个方向迈出一步,崔维兹却赶紧说:“不关我们的事,詹诺夫,继续走。”

不久,他们又远远看到另一个机器人瘫在地上。

崔维兹说:“我想方圆百公里内,一定到处是放倒的机器人。”然后他又得意洋洋地说:“啊,太空艇在那里。”

他们马上加快脚步,突然间却又停了下来。菲龙扯着喉咙发出兴奋的尖叫。

太空艇附近,停着一艘显得相当原始的航空器,它的旋翼看来不但浪费能量,而且十分脆弱。在那具航空器旁边,介于他们四人与太空艇之间,站着四个状似人类的身形。

“太迟了,”崔维兹说,“我们浪费了太多时间。现在怎么办?”

裴洛拉特以困惑的口吻说:“四个索拉利人?这不可能。他们当然不会做这样的实质接触,你想这些是全息影像吗?”

“它们是百分之百的实体,”宝绮思说,“这点我能肯定,但它们并不是索拉利人。这些心灵我绝不会弄错,它们是机器人。”

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