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第四篇 索拉利 第十章 机器人 · 41

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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晚餐时,崔维兹似乎陷入沉思,宝绮思则将注意力集中在食物上。

只有裴洛拉特看来很想说话,他指出,这个世界如果真是奥罗拉,而且的确是第一个殖民世界,它就应该与地球相当接近。

“也许值得在附近星空做一次地毯式搜索。”他说,“顶多是往返几百颗恒星而已。”

崔维兹低声答道,漫无目标的寻找是下下之策,即使找到了地球的位置,他也要先尽量搜集相关资料,然后才会试图接近。他的回答仅止于此,裴洛拉特显然被泼了一盆冷水,只好渐渐闭上嘴巴。

晚餐后,崔维兹仍不主动说一句话。裴洛拉特试探性地问:“我们要留在这里吗,葛兰?”

“总得过一夜。”崔维兹说,“我需要多考虑一下。”

“这样安全吗?”

“除非附近还有比野狗更凶的东西,”崔维兹说,“否则我们在太空艇中相当安全。”

裴洛拉特说:“如果附近真有比野狗更凶的东西,最快需要多少时间才能起飞?”

崔维兹说:“目前电脑处于发射警戒的状态,我想我们在两三分钟内即可起飞。而且若有任何意外事故发生,电脑会很有效率地警告我们,所以我建议大家都睡一觉。明天早上,我会决定下一步该怎么做。”

说得倒容易,崔维兹在黑暗中张大眼睛时,心里这么想。他现在蜷缩成一团,只脱下了外套,就这么躺在电脑室的地板上。这样实在很不舒服,但他可以肯定,此时他的床铺也无法助他入眠。而待在这里,万一电脑发出警告讯号,他至少能立即采取行动。

然后他听到一阵脚步声,便自然而然坐了起来,脑袋一不小心撞到了桌缘。虽然不至于受伤,却足以令他愁眉苦脸,忍不住揉了半天。

“詹诺夫?”他以含糊的声音问道,同时眼泪夺眶而出。

“不,是宝绮思。”

崔维兹一只手伸出桌缘,与电脑稍微接触了一下,室内随即充满柔和的光芒。他立刻看到宝绮思站在面前,穿着一件淡粉红色的缠身袍。

崔维兹说:“什么事?”

“我到你的寝舱找你,你不在那儿。然而,我绝不会认错你的神经活动,于是一直跟到这里,而你显然还没睡着,所以我就走进来了。”

“好吧,但你要做什么呢?”

她靠着舱壁坐下,双膝并拢,将下巴搁在膝头上。“别担心,我并非企图夺走你所剩无几的童贞。”

“我没有这种幻想。”崔维兹反唇相讥,“你怎么没睡觉?你比我们更需要睡眠。”

“相信我,”她用一种低沉而真诚的语调说,“野狗带来的这段插曲,实在令人筋疲力尽。”

“这点我相信。”

“可是我得趁裴睡觉的时候,来跟你谈一谈。”

“谈什么?”

宝绮思说:“他跟你提到机器人的时候,你说那就足以改变一切,这句话是什么意思?”

崔维兹说:“你自己难道看不出来吗?我们总共有三组坐标,代表三个禁忌世界。我打算三个都探访一番,以便对地球尽量多作了解,然后才准备向地球进军。”

他侧身向她稍微靠过去,以便将声音压得更低,却又猛然退回来。“听着,我不希望詹诺夫进来这里找我们,我不知道他心里会怎么想。”

“不大可能。他正在睡觉,我又将他的睡意加强了一点,如果他睡不稳当,我会知道的。继续吧,三个世界你都打算探访,所以什么改变了呢?”

“我并未计划在任何世界浪费不必要的时间,如果这个世界,奥罗拉,已经两万年没有人类居住,就很难令人相信会有什么有价值的资料留下来。我不想花上几周甚至几个月,趴在行星表面徒劳无功地摸索,还得击退野狗、野猫、野牛,或者任何变得狂野危险的动物,只因为可能在尘土、铁锈、腐物中找到一片残存的参考资料。也许在另外一两个禁忌世界上,会有活生生的人类和完好如初的图书馆,所以我本来打算立刻离开这个世界。假使我那样做了,我们现在已经置身太空,正在安稳地呼呼大睡。”

“可是?”

“可是,如果这个世界上还有运作中的机器人,它们就可能拥有我们所需要的重要资料。和人类比起来,跟它们打交道会比较安全,因为我听说,它们必须服从命令,而且不能伤害人类。”

“所以你改变计划,你准备花时间在这个世界上寻找机器人?”

“我并不想这么做,宝绮思。我总以为在缺乏维修的状况下,机器人无法维持两万年的寿命。不过,既然你们碰到了一个仍有些微活动迹象的机器人,显然代表我以常识对它们所做的猜测并不可靠。我不能懵懵懂懂地领导大家行动。机器人也许比我想象中更耐用,或者具有某种自我维修的能力。”

宝绮思道:“听我说,崔维兹,并且请你务必保密。”

“保密?”崔维兹相当惊讶,连音量都提高了,“对谁保密?”

“嘘!当然是对裴。听好,你不必改变计划,你原先的想法是对的。在这个世界上,根本没有仍在运作的机器人,我什么也没侦测到。”

“你侦测到了那个机器人啊,有一个就等于……”

“我没侦测到什么,它没有在运作,早就不再运作了。”

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“可是你说……”

“我知道我说过什么。裴认为他看到了动作,听到了声音。裴是个天真浪漫的人,他一辈子的工作就是搜集资料。可是想在学术界扬名立万,那种做法是难上加难,所以他深切渴望有个属于自己的重大成就。奥罗拉这个名字确实是他发现的,你难以想象他因此有多快乐,所以他拼命想要作出更多的发现。”

崔维兹说:“你是在告诉我,他太希望能有所发现,因此自以为遇到一个运作中的机器人,事实上根本没这回事?”

“他遇到的只是一块铁锈,它所拥有的意识,不会比它下面那块岩石更多。”

“可是你支持他的说法。”

“我不忍心夺走他的幻象,他对我是那么重要。”

崔维兹盯着她足有一分钟之久,然后才说:“你能不能解释一下,为什么他对你那么重要?我想知道,我真的很想知道。对你来说,他一定像个糟老头子,毫无浪漫气息可言。他又是个孤立体,而你一向鄙视孤立体。你既年轻又漂亮,而盖娅一定有些部分是生龙活虎、英俊潇洒的年轻男性胴体,你若是跟他们在一起,肉体关系能借着盖娅的共鸣而达到欢乐的顶峰。所以说,你究竟看上詹诺夫哪一点?”

宝绮思一本正经地望着崔维兹。“你难道不爱他吗?”

崔维兹耸了耸肩,答道:“我对他很有好感,我想你可以说我爱他,以一种和性·爱无关的方式。”

“你认识他没多久,崔维兹,为什么会以一种和性·爱无关的方式爱他?”

崔维兹发现自己不知不觉露出微笑。“他是这么一个古怪的家伙,我真心相信在他一生之中,从来没有为自己着想过。他奉命和我同行,于是他来了,没有一点异议。他本来要我到川陀去,可是当我说要去盖娅,他也没有和我争论。而现在,他又跟着我进行寻找地球的任务,虽然他明知十分危险。我绝对可以相信,万一他必须为我——或者为别人——牺牲自己的生命,他也会愿意的,而且不会有任何怨言。”

“你会愿意为他牺牲性命吗,崔维兹?”

“假如没有时间多作考虑,可能就会。倘若能有时间考虑,我便会犹豫,结果或许就会逃避,我并没有他那么‘善良’。正是因为这样,我才有一种强烈的冲动,想要尽力保护他,让他保有一颗善良的心。我不希望这个银河把他教坏了,你了解吗?而我特别要提防你——天晓得你看中他哪一点,一旦那点不再吸引你,你很可能就会把他甩掉,我一想到这件事便难以忍受。”

“没错,我就知道你会有这种想法。难道你未曾想到,裴在我眼中和在你眼中是一样的——甚至我看得更透彻,因为我能直接接触他的心灵?我表现得像是想伤害他吗?若非我不忍心伤害他,当他以为看到一个运作中的机器人时,我会支持他的幻想吗?崔维兹,你所谓的‘善良’我相当熟悉,因为盖娅每一部分都随时愿意为整体牺牲,除此之外,我们不知道也不了解任何其他的行事原则。但我们那样做并没有放弃什么,因为每一部分都等于整体,虽然我并不指望你了解这一点。而裴却不同——”

宝绮思不再望着崔维兹,仿佛在自言自语。“他是个孤立体。他之所以没有私心私欲,并非由于他是某个大我的一部分,他没有就是没有。你明白我的意思吗?他可能失去所有的一切,却不会得到任何好处,但他就是有那种胸襟。他令我感到惭愧,我是不怕有任何损失才会如此大方,而他并未希望获得任何利益,却仍能保有那样的胸襟。”

她又抬起头来望着崔维兹,神情显得极为严肃。“你可知道你我相较之下,我对他的了解胜过你多少吗?你认为我会以任何方式伤害他吗?”

崔维兹说:“宝绮思,今天稍早的时候,你曾说:‘来吧,我们做个朋友。’我的回答则是:‘随你的便。’当时我的反应很勉强,因为我想到你可能会伤害詹诺夫。现在,轮到我说了,来吧,宝绮思,我们做个朋友。你可以继续指出盖娅星系的优点,而我或许仍会拒绝接受,不过即使如此,纵然这样,还是让我们做个朋友吧。”说完他就伸出手来。

“没问题,崔维兹。”她答道,两人紧紧握住了对方的手。

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