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第三篇 奥罗拉 第八章 禁忌世界 · 32

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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远星号上的盥洗与个人卫生设备十分精简,用水量永远维持在合理的最小值,以免回收系统超过负荷。这一点,崔维兹曾板着脸提醒裴洛拉特与宝绮思。

尽管如此,宝绮思总有办法随时保持清爽光鲜,乌黑的长发永远有着亮丽的光泽,她的指甲也始终明亮耀眼。

此时,她走进驾驶舱,说道:“你们在这儿啊!”

崔维兹抬起头来。“用不着惊讶。我们几乎不可能离开太空艇,即使你无法用心灵侦测到我们的行踪,只要花上三十秒,也一定能在太空艇中找到我们。”

宝绮思说:“这句话纯然是一种问候,不该照字面解释,你自己其实很清楚。现在我们在哪里?可别说‘在驾驶舱中’。”

“宝绮思吾爱,”裴洛拉特一面说,一面伸出手臂,“我们现在,是在那个禁忌世界所属的行星系外围。”

她走到裴洛拉特身旁,将一只手轻放在他肩上,他的手臂则搂住她的腰。然后她说:“它不会有什么真正的禁忌,我们并未受到任何阻拦。”

崔维兹说:“它之所以成为禁忌,是因为康普隆和其他第二波殖民者所建立的世界,刻意和第一波殖民者‘太空族’所建立的世界隔离。如果我们自己没感受到这种刻意的限制,又有什么能阻止我们呢?”

“那些太空族,如果还有任何人存留下来,或许也会刻意和第二波殖民世界隔离。虽然我们不介意侵入他们的领域,绝不代表他们也不介意。”

“说得很对。”崔维兹道,“如果他们还在,的确会是这样。但直到现在,我们甚至还不知道他们的行星是否存在。目前为止,我们所看到的只有普通的气态巨星,总共有两颗,而且不是特别大。”

裴洛拉特连忙说:“但这并不代表太空世界并不存在。可住人世界一律很接近太阳,体积又比气态巨星小很多,此外在这个距离,太阳闪焰也使我们极难侦测到它们。我们得通过微跃到达内围,以便侦测这些行星。”能像个老练的太空旅人般说得头头是道,似乎令他相当骄傲。

“这样的话,”宝绮思说,“我们现在为何不向内围前进?”

“时辰未到。”崔维兹说,“我正在叫电脑尽量侦察人工天体的迹象,我们要分几个阶段向内挺进——如果有必要,分成十几个阶段都行——每次都要停下来侦察一番。我不希望这次又中了圈套,就像我们首度接近盖娅那样。还记得吧,詹诺夫?”

“我们每天都有可能落入那种圈套,唯有盖娅的圈套为我带来宝绮思。”裴洛拉特以爱怜的目光凝视着她。

崔维兹咧嘴笑了笑。“你希望每天都有个新的宝绮思吗?”

裴洛拉特一脸委屈,宝绮思带着微嗔说:“我的好兄弟,我的好——不管裴坚持叫你什么,你最好快些向内围前进。只要有我跟你在一起,你就不会落入圈套。”

“靠盖娅的力量?”

“侦测其他心灵的存在?当然没问题。”

“你确定自己的力量够强吗,宝绮思?你为了和盖娅主体维持联系而消耗的体力,我猜一定得睡很久才能补回来。你现在和力量的源头距离那么远,能力也许大大受限,我又能仰仗你多少呢?”

宝绮思涨红了脸。“联系的力量足够强大。”

崔维兹说:“别生气,我只不过问问而已。你难道看不出来,这就是身为盖娅的缺点之一吗?我不是盖娅,我是个完整的、独立的个体,这表示我能随心所欲到处旅行,不论离开我的世界、我的同胞多远都行,我始终还是葛兰・崔维兹。我拥有的各种能力,我都会继续保有,无论到哪里都不会有任何变化。假如我孤独地在太空中,几秒差距之内没有任何人类,又由于某种原因,我无法以任何方式跟任何人联络,甚至连天上的星星都看不见一颗,我依旧是葛兰・崔维兹。我也许无法生还,我可能因此死去,但我至死仍是葛兰・崔维兹。”

宝绮思说:“孤独一人在太空中,远离所有的人,你就无法向你的同胞求助,也无法仰赖他们的各种才能和知识。独自一人,身为一个孤立的个体,相较于身为整体社会的一分子,你会变得渺小得可怜。”

崔维兹说:“然而,那种渺小和你如今的情况不同。你和盖娅之间有个键结,它比我和社会之间的联系强得多,而且这个键结可以一直延伸,甚至能跨越超空间,可是它需要靠能量来维持。因此你一定会累得气喘吁吁,我是指心灵上的,并且感到自己的能力被大大削弱,这种感觉会比我强烈许多。”

宝绮思年轻的脸庞突然显得分外凝重,一时之间,她似乎不再年轻,或说根本看不出年龄。她已经不只是宝绮思,而变得更像盖娅,仿佛借此反驳崔维兹的论点。她说:“即使你说的每件事都对,葛兰・崔维兹——无论过去、现在、未来,你都是你,或许不会减少一分,但也一定不会增加丝毫——即使你说的每件事都对,你以为天下有白吃的午餐吗?比方说,做个像你这样的温血动物,难道不比一条鱼,或是其他的冷血动物要好吗?”

裴洛拉特说:“陆龟就是冷血动物,端点星上没有,但某些世界上看得到。它们是有壳的动物,动作缓慢而寿命极长。”

“很好,那么,身为人类难道不比做陆龟好吗?不论在任何温度下,人类都能维持快速行动,不会变得慢吞吞的。人类能够支持高能量的活动,以及迅速收缩的肌肉、迅速运作的神经纤维,还有旺盛而持久的思考——这难道不比爬行缓慢、感觉迟钝、对周遭一切仅有模糊意识的陆龟好得多吗?对不对?”

“我同意。”崔维兹说,“的确是这样,但这又怎么样?”

“嗯,难道你不知道,做个温血动物是要付出代价的?为了使你的体温高于环境温度,你消耗的能量必须比陆龟奢侈许多,你得几乎不停地进食,急速补充从你身上流失的能量。你会比陆龟更容易感到饥饿,也会死得更快。请问你可愿意当一只陆龟,过着迟缓而长寿的生活吗?或是你宁可付出代价,做一个行动迅速、感觉敏锐而且具有思考能力的生物?”

“这是个正确的类比吗,宝绮思?”

“不尽然,崔维兹,因为盖娅的情况还要好得多。当我们紧紧连在一起的时候,我们不会耗费太多能量。唯有一部分的盖娅和其他部分相隔超空间距离时,能量的消耗才会升高。别忘了,你所选择的并非只是大型的盖娅,并非较大的单一世界;你所选择的是盖娅星系,一个由众多世界构成的庞大复合体。不论身在银河哪个角落,你都会是盖娅星系的一部分,都会被它某些部分紧紧包围,因为它的范围从每个星际原子一直延伸到中心黑洞。到那个时候,维系整体只需要少许的能量,因为没有任何部分和其他各部分距离太远。你的决定将导致所有这些结果,崔维兹,你怎能怀疑自己的抉择不好?”

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崔维兹低头沉思良久,最后终于抬起头来说:“我的抉择也许很好,可是我必须找到切实的证据。我作的决定是人类历史上最重要的事,光说它好还不够,我得知道它的确好才行。”

“我已经跟你讲了这么多,你还需要什么?”

“我也不知道,但我会在地球上找到答案。”他说得斩钉截铁。

裴洛拉特说:“葛兰,那颗恒星成了一个圆盘。”

的确如此。电脑一直忙着自己的工作,丝毫不理会周围的任何争论。它指挥太空艇逐步接近那颗恒星,如今已来到崔维兹所设定的距离。

此时,他们仍旧远离行星轨道面。电脑将屏幕划分成三部分,以便显示三颗小型的内行星。

位于最内围那颗,表面温度在液态水范围内,并且具有含氧大气层。崔维兹静候电脑计算出它的轨道,初步的粗估似乎很有希望。他让计算继续做下去,因为对行星的运动观测得愈久,各项轨道参数的计算就能做得愈精确。

崔维兹以相当平静的口吻说:“我们看到了一颗可住人行星,极可能可以住人。”

“啊!”在裴洛拉特一贯严肃的脸上,显露出最接近喜悦的神色。

“不过,”崔维兹说,“只怕没有巨型的卫星。事实上,直到目前为止,还没侦测到任何类型的卫星。所以它不是地球,至少和传说中的地球不合。”

“别担心这点,葛兰。”裴洛拉特说,“当我看到气态巨星都没有不寻常的行星环时,就料到不太可能会在这里发现地球。”

“很好。”崔维兹说,“下一步是看看上面有什么样的生命。根据它具有含氧大气层这个事实,我们绝对可以肯定上面有植物生命,不过……”

“也有动物生命,”宝绮思突然说,“而且数量很多。”

“什么?”崔维兹转头望向她。

“我能感测到。虽然在这个距离只有模糊的感觉,但我肯定这颗行星不只可以住人,而且无疑已有居民存在。”

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