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第十八章 碰撞 · 06

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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06

坚迪柏瞪着布拉诺的人影,它凭空出现在舱壁前方的空间。由于防护罩产生的干扰,影像有点闪动而朦胧。她身旁的男子则像一团雾般模糊不清,这是因为坚迪柏不能浪费任何能量,必须将注意力集中于市长身上。

反之,她不可能看到坚迪柏的影像。因此,她无法知道他同样有一个同伴,也无法根据他的表情或身体语言作出任何判断。就这方面而言,她显然占了下风。

他所说的每一件事都是真的。只要他愿意消耗巨大的精神能量,就能粉碎那个防护罩,但是这样一来,她的心灵势必受到永久性损伤。

但她所说的一切也同样真确,假如她被消灭,谢顿计划便会遭到重挫,严重程度绝不下于骡所造成的伤害。事实上,这回也许更为严重,因为如今计划已经执行一半,不会再有多少时间补救这个差错。

更糟的是,旁边还有一个仍是未知数的盖娅——此时它的精神力场仍然极其微弱,在似有若无的边缘徘徊。

坚迪柏接触了一下诺微的心灵,以确定那团光辉依旧存在。它果然还在那里,而且毫无变化。

诺微自己完全无法感知心灵的探触,但她转过头来,畏怯地悄声说:“师傅,那里有一团模糊的雾气。你就是在对它讲话吗?”

一定是由于两人心灵间的轻度联系,才使她有这种感知。坚迪柏将一根手指放在唇边。“别怕,诺微,闭上眼睛好好休息。”

他又提高音量说:“布拉诺市长,就这点而言,你的确下对了赌注。我不希望立刻消灭你,因为我认为,如果我好好解释,你应该会讲理,而我们双方就不必拼个你死我活。

“市长,假定今天你胜利了,而我投降了,后果会如何呢?你和你的继任者将产生浮滥的自信,又过度信赖精神力场防护罩,一定会急于将势力扩张到银河各处。这样一来,其实会延缓第二帝国的建立,因为这同样是毁掉了谢顿计划。”

布拉诺说:“你不希望立刻消灭我,我一点都不惊讶。而且我认为,既然你还坐在那里,你就不得不承认,你根本不敢消灭我。”

坚迪柏说:“别拿自我陶醉的傻话自欺欺人。好好听我说,银河有一大半仍然不是基地的势力范围,其中反基地的政体还占了很大比例。即使在基地联邦之内,也有某些成员并未忘记过去的独立地位。如果因为我向你们投降,基地便决定迅速行动,那么银河其他部分的最大弱点——分崩离析和优柔寡断——必将随即消失,他们会因为恐惧而不得不团结起来。此外,联邦内部也可能会有叛乱的危机。”

“你这是在危言耸听。”布拉诺说,“我们有足够的力量,可以轻易战胜所有的敌人。即使非基地的世界通通联合起来对付我们,再加上联邦内一半的世界同时叛变,也根本不成问题。”

“只是暂时不成问题,市长,不要犯了凡事只看表面的错误。你只能口头上宣称创建了第二帝国,却无法使它长治久安,你得每隔十年就重新征战一次。”

“那我们就打到那些世界筋疲力尽为止,就像你现在一样。”

“就像我现在一样,他们不可能疲累的。而且这种情势不会持续太久,因为你所创建的那个假帝国,很快会面临另一波更大的危机。既然它只能暂时凭借强大的军事力量维持,在愈来愈倚仗军事手段之后,将出现一种前所未有的情形,那就是基地将领比文人政府更有地位,更有权势。假帝国将分裂成许多军区,而军区指挥官将成为拥兵自重的军阀。这会渐渐演变成无政府状态,最后则注定回归蛮荒,而且这段蛮荒时期,将比谢顿当年预计的三万年更久。”

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“这种幼稚的威胁只能吓唬小孩。即使谢顿计划的数学预测到这些,所预测的也只是或然率,并非必然性。”

“布拉诺市长,”坚迪柏苦口婆心地说,“别再提谢顿计划了。你并不了解其中的数学,也无法看出它的模式。不过,或许你不懂也没关系。你是个身经百战的政治人物,而且是十分成功的一位,这点能从你现在的地位看出来;甚至还是勇气十足的一位,这点能从你现在的豪赌看出来。因此,请拿出你的政治智慧,回忆一下人类的政治史和军事史,并且参照你对人性的了解——想想一般民众、政治人物、军方将领通常都是如何行动,如何反应,又是如何互动的——看看我是不是说对了。”

布拉诺答道:“即使你说对了,第二基地人,我们也必须冒这个险。只要领导有方,再加上科技不断进展——精神力学和物理学齐头并进——我们就能克服一切困难。哈里・谢顿从未正确估算出这些进展,他根本做不到。在整个谢顿计划中,何曾考虑到第一基地会发展出精神力场防护罩?总之,我们何必死守着这个计划?我们宁愿冒险舍弃谢顿计划,自行建立一个新帝国。无论如何,舍弃谢顿计划而失败,总比依靠它而成功要好些。我们不要在建立一个帝国之后,自己成为一群木偶,被幕后的第二基地暗中操纵。”

“你会这么说,是因为你不了解倘若失败,将给银河全体人类带来何等灾难。”

“也许吧!”布拉诺顽强地说,“你开始感到累了吗,第二基地人?”

“一点也没有。让我提出另一个你未曾想到的方案,它可以使你我谁也不必投降。现在,我们是在一颗叫做盖娅的行星附近。”

“我晓得。”

“可是你晓不晓得,它可能就是骡的出生地?”

“我需要更多的证据,否则你说破了嘴也没有用。”

“这颗行星周围有个精神力场,它必定是一大群骡的老家。你一旦完成摧毁第二基地的梦想,便会成为这颗骡星的奴隶。第二基地究竟对你们造成过什么伤害?我是指实质的伤害,而不是想象中或理论上的。你再扪心自问,一个骡就为你们带来多大的灾难?”

“我听到的仍旧是你的空话。”

“只要我们一直待在这里,我就无法提供进一步的证据。因此,我提议暂且休战。如果你不信任我,可以继续开着防护罩,但请务必跟我合作一次。让我们一同接近这颗行星,等到你确信它有危险性,我立刻中和它的精神力场,你就命令舰队将它攻占。”

“然后呢?”

“然后嘛,至少我们不必再担心外敌,只剩下第一基地和第二基地对决,这场决战能很快明朗化。而现在,你看,我们都不敢动手,因为你我两个基地都进退维谷。”

“你刚才为什么不早说?”

“我原本以为可以说服你,让你相信我们不是敌人,那样我们也许就能合作。既然这个努力显然已经失败,我建议好歹试着合作一次。”

布拉诺低头沉思了好一会儿,然后才说:“你是想唱摇篮曲哄我入睡。如果这颗行星上住满了骡,你如何凭一己之力中和那个精神力场?这种想法实在荒唐,我不得不怀疑你的提议别有用心。”

“我可不是人单势孤,”坚迪柏答道,“我有第二基地整个力量做我的后盾。这股力量可以传到我身上来,然后转而对付盖娅。此外,我也随时能使用这股力量,轻易拨开你的防护罩,就像吹散一团薄雾。”

“既然如此,你为什么还需要我的帮助?”

“原因之一,光是中和这个力场没有多大意义。第二基地不能无止无休地致力这项工作,正如我不能永远跟你这样闲扯下去,我们需要你的舰队发动实际攻势。再说,如果我无法凭口舌说服你,让你相信两个基地应该彼此视为盟友,或许合作一次重大的冒险行动,可以让你回心转意。言语无法达成的目标,也许能够通过行动达成。”

接着又是一阵沉默,然后布拉诺说:“如果我们可以彼此掩护,我愿意向盖娅更接近一点。除此之外,我可什么也没答应。”

“那就够了。”坚迪柏马上俯身面向电脑。

此时诺微突然说:“不行,师傅,目前为止,都还没有什么大碍,但请别再做进一步的行动。我们必须等端点星的崔维兹议员来了再说。”

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