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第十七章 盖娅 · 03

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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03

当太空艇朝盖娅高速俯冲时,宝绮思兴奋得像个天真无邪的孩子。她说:“根本没有加速的感觉嘛。”

“它是由重力驱动的。”裴洛拉特说,“每样东西都同时被加速,包括我们在内,所以我们什么也感觉不到。”

“但这是怎么做到的呢,裴?”

裴洛拉特耸了耸肩。“我想崔该知道,”他说,“但我想他目前没心情谈这个。”

崔维兹正操纵着太空艇,顺着盖娅的重力阱猛然下冲。正如宝绮思刚才所说,对于他所下达的指令,电脑只能接受一部分。当他试图斜向跨越重力线时,电脑虽然有些迟疑,最后还是接受了。但每当他试图攀升,电脑则完全不理会。

他仍旧不是太空艇的主人。

裴洛拉特好言劝道:“你降落的速度是不是快了些,葛兰?”

崔维兹尽量避免发火(主要还是为了裴洛拉特着想),他用单调平板的语气说:“那位小姐讲过,盖娅会照顾我们。”

宝绮思说:“是啊,裴,盖娅不会让这艘船做任何危险的事。你们有没有什么吃的?”

“当然有。”裴洛拉特说,“你想吃些什么?”

“不要肉类,裴。”宝绮思颇有定见地说,“但我能吃鱼或蛋类,此外有任何蔬菜都好。”

“我们有些食物是在赛协尔添购的,宝绮思。”裴洛拉特说,“我不太确定里面是些什么,但你或许会喜欢。”

“好啊,那我就尝尝看。”宝绮思的语气听来不大有信心。

“盖娅上的人都是素食者吗?”裴洛拉特问道。

“很多都是。”宝绮思使劲点着头,“不过,主要还是取决于身体需要何种养分。我最近对肉类没胃口,所以我想自己目前并不需要。我现在也不想吃任何甜食,却认为干酪很好吃,还有虾米也是。我猜我也许需要减肥了。”她拍了拍右半边屁股,响起“啪”的一声。“这里就需要减掉五六磅。”

“我倒不这么想。”裴洛拉特说,“这样子你坐着比较舒服。”

宝绮思尽量扭头以便望向臀部。“算啦,没什么关系。体重会顺其自然增减,我自己不该操心。”

崔维兹忙着跟远星号奋战,所以一直没有说话。刚才他犹豫了稍微久一点,太空艇无法再做绕轨飞行,正从外气层底缘呼啸而过。崔维兹发现,太空艇愈来愈不受自己控制,好像那个外力已经学会如何操纵重力引擎。此时远星号显然一切自动,它沿着一条弧形轨迹升到稀薄的大气中,然后急遽减速。接着它又自行选择一条路径,一路划着优美的弧线缓缓落下。

宝绮思毫不理会空气阻力造成的尖锐噪音,专心闻着罐头冒出的蒸气。她说:“这一定很适合我,裴,否则闻起来不会那么香,我也就会毫无胃口。”她将一根纤细的手指伸进罐头,再用舌头舔了舔。“你猜得果然没错,裴。正是虾米之类的东西,太好了!”

崔维兹气呼呼地举起双手,向电脑投降。

“小姐。”听他的口气,好像是头一次跟她说话。

“我的名字叫宝绮思。”她坚决地说。

“好吧,宝绮思!你原本就知道我们的名字。”

“是的,崔。”

“你是怎么知道的?”

“这很重要,我必须知道才能顺利执行任务,所以我就知道了。”

“你知道曼恩・李・康普是谁吗?”

“如果他对我很重要,那我就会知道。既然我不知道他是谁,康普先生就不会到这里来。这一回,”她顿了一会儿,“除了你们两位,不会再有其他人来。”

“等着瞧吧。”

他向下俯瞰,发现这是一颗多云的行星。但云层不是厚实的一整块,而是一片片散布得极为均匀,以致整个行星表面没有一处看得清楚。

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他将扫描仪调到微波频带,雷达幕随即亮了起来,看得出地表几乎是天空的倒影。盖娅似乎是个由群岛构成的世界,有些类似端点星,不过岛屿数目更多,而且更为平均。其中没有任何太大或是太过孤立的岛屿,简直就是行星级的爱琴海。虽然太空艇的轨道与赤道面夹着很大的角度,崔维兹却没有看到冰冠的踪迹。

通常每个世界都有些人口集中地带,例如能从夜面的照明分布看出来,但在这里,他看不出任何显著的人口分布趋势。

“我会降落在首都附近吗,宝绮思?”崔维兹问。

宝绮思轻描淡写地答道:“盖娅会让你降落在适当的地点。”

“我比较喜欢大城市。”

“你是指挤着一大群人的地方?”

“对。”

“这得由盖娅决定。”

太空艇继续向下降,崔维兹开始猜测它将落在哪个岛上,借此打发无聊的时间。

不管目的地是哪一个岛,显然一小时内就要着陆了。

 

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