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第十三章 大学 · 02

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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02

第二天,他们直到近午时分才进城。今天旅游中心变得相当拥挤,但他们还是设法找到参考图书馆,然后在那里,学会了如何操作当地的资料搜寻电脑。

他们从最近的地点开始,仔细查遍所有的博物馆与大学,试图搜寻任何有关人类学家、考古学家以及古代史学家的资料。

裴洛拉特突然叫道:“啊!”

“啊?”崔维兹不太客气地说,“啊什么?”

“这个名字,昆特瑟兹,看来似乎有点眼熟。”

“你认识他?”

“不,当然不认识,但我可能读过他的论文。在太空艇上,我搜集的那些参考资料……”

“我们可别回去,詹诺夫。这个名字如果眼熟,就是我们的第一条线索。他即使不能帮我们的忙,也必定能指点一二。”他站了起来,“我们想办法到赛协尔大学去吧。不过午餐时间不会有人在,所以我们干脆先去吃饭。”

结果下午过了一大半,他们才来到那所大学。然后又在迷宫般的校园里摸索半天,两人才终于找到一间接待室,请其中一位妙龄女郎代为通报。她或许会带他们去见昆特瑟兹,也可能一去不回。

“不知道我们还得等多久,”裴洛拉特等得有点心慌,“学校一定快要下课了。”

真是无巧不成书,他刚说完这句话,离去半小时之久的女郎赫然出现,快步向他们走来。她的鞋子发出红紫相间的闪光,而且每踏出一步,就响起一声尖锐的乐音,音调高低随着步伐的快慢与力道而变化。

裴洛拉特心中一凛。他想,每个世界都有折磨他人感官的独门方法,正如同各行星的气味各有千秋。既然他已经不再注意那种怪味,不知道对于时髦少女走路时发出的刺耳音调,自己是否也能练就充耳不闻的本事。

她走到裴洛拉特面前,停下了脚步。“教授,我能否请问你的全名?”

“小姐,我的全名是詹诺夫・裴洛拉特。”

“你的母星呢?”

崔维兹举起右手,仿佛要让同伴保持沉默,但裴洛拉特不知是没看见还是没注意到,他脱口而出:“端点星。”

妙龄女郎露出灿烂的笑容,显得很高兴。“当我告诉昆特瑟兹教授,说有一位裴洛拉特教授想要求见,他说你若是端点星的詹诺夫・裴洛拉特教授,他就乐意见你,否则一律不见。”

裴洛拉特猛眨着眼睛。“你——你的意思是,他听说过我?”

“显然似乎如此。”

裴洛拉特转向崔维兹,勉强挤出一个生硬的笑容。“他听说过我,我真不敢相信。我的意思是,我只发表过几篇论文而已,我并不认为任何一篇……”他摇了摇头,“那些论文都不算顶重要的。”

“好了,”崔维兹暗自感到好笑,“别再陶醉于这种妄自菲薄之中了,我们走吧。”他转过头来,对那女郎说:“我想,小姐,应该有什么交通工具可搭吧。”

“步行就可以,我们甚至不必离开这个建筑群,我很乐意为两位带路。两位都是来自端点星吗?”说完她就迈开步伐。

两位男士紧跟在后,崔维兹略微不悦地答道:“没错,但有什么分别吗?”

“喔,没有,当然没有。赛协尔上的确有些人不喜欢基地公民,你知道吧,可是在大学里面,我们都抱持着宇宙一家的胸怀。我总喜欢说,人人都有生存的权利。我的意思是,基地人也是人,你懂我的意思吗?”

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“懂,我懂你的意思。我们有许多同胞,也常说赛协尔人一样是人。”

“本来就应该这样。我从来没有见过端点星,它一定是个大都会。”

“事实并不尽然,”崔维兹以实事求是的态度说,“我怀疑它比赛协尔城还小。”

“你在故意寻我开心。”她说,“它是基地联邦的首都吧?我的意思是,没有另一个端点星吧?”

“当然没有,据我所知,端点星只有一个,而我们就是打那儿来的,它的确是基地联邦的首都。”

“那么,它就一定是个大都会。你们竟然大老远飞到这里,专程来拜访教授。你知道吗,他是我们引以为傲的人物。大家都认为,他是全银河的首席权威。”

“真的?”崔维兹应了一声,“哪一方面?”

她的双眼又睁得好大。“你真会戏弄人。他对古代史的了解,超过……超过我对自己家人的了解。”她继续踏出伴着音乐的步伐。

她一再拿“寻开心”“戏弄人”这种字眼扣在崔维兹身上,倒也不算冤枉了他。崔维兹微微一笑,又问:“我猜,教授对于地球应该了若指掌吧?”

“地球?”她在某间研究室门前停下脚步,对他们露出茫然的目光。

“你知道的,就是那个诞生人类的世界。”

“喔,你是说‘最早的行星’。我想是吧,我想他应该十分清楚。毕竟,它就在赛协尔星区,这点人人都知道!这就是他的研究室,我来按讯号钮。”

“不,且慢。”崔维兹说,“再等一下,先告诉我一些有关地球的事。”

“其实,我从未听过有人这样称呼它,我想这应该是基地的用词。在此地,我们都管它叫盖娅。”

崔维兹迅速瞥了裴洛拉特一眼。“哦?那么它在哪里?”

“哪里都不在,它在超空间里面,谁也无法找到。当我还是小女孩的时候,祖母曾经跟我讲,盖娅原本在普通空间中,可是由于厌恶——”

“人类的罪恶和愚昧。”裴洛拉特喃喃道,“对于自己散播到银河各处的人类,它感到羞愧,于是它离开了普通空间,拒绝再和人类有任何牵扯。”

“这么说,你也知道这个故事?我有一位女友还说这是迷信。好,我会告诉她。如果连基地的教授都相信……”

研究室门上有一扇灰暗的玻璃窗,映着两行闪闪发光的字体。上面一行印着:索塔茵・昆特瑟兹・亚博,下面一行则是:古代历史学系,两行字都是用难懂的赛协尔字体写成。

女郎在一个光滑的金属圆片上按了按,并没有任何声音响起,但灰暗的玻璃曾短暂变成乳白色。同时,传出一个轻柔的声音,用心不在焉的口气说:“请表明自己的身份。”

“来自端点星的詹诺夫・裴洛拉特,”裴洛拉特答道,“以及来自同一个世界的葛兰・崔维兹。”大门马上转开。

 

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