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第十三章 大学 · 01

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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01

裴洛拉特刚踏进远星号,鼻子就皱了一下。

崔维兹耸了耸肩。“人体是强力的气味散发器。空气循环系统无法瞬间排出体臭,而人工除臭剂只能压制那些气味,并不能取而代之。”

“我猜,任何两艘太空船的气味都不一样,除非待在上面的是同一批人。”

“说得很对。但你在赛协尔行星待了一个钟头之后,还会闻到什么怪味吗?”

“没有了。”裴洛拉特承认。

“好,那么再过一阵子,你也就闻不到这里的味道了。事实上,假如你在某艘船上生活得够久,一旦回到船上闻到那种味道,就会有回到家的感觉。还有一件事,如果以后你成为一位银河游侠,詹诺夫,那么就得记住,批评某艘船舰或某个世界的气味,是对当事人相当失礼的行为。当然,我们两人说说倒无所谓。”

“说来还真有意思,崔维兹,我的确把远星号当成自己的家,至少它是基地制造的。”裴洛拉特微微一笑,“你可知道,我从来不认为自己爱国,总觉得自己把全人类都当成同胞。可是我得承认,如今一旦远离基地,我心中充满了对它的爱。”

崔维兹正在整理床铺。“你知道吗,其实你并没有远离基地。赛协尔联盟几乎被基地联邦的疆域包围,这里有我们的大使,还有领事以下的许许多多代表。赛协尔人喜欢在口头上跟我们唱反调,可是他们通常行事非常谨慎,不敢做出任何触怒我们的举动。詹诺夫,上床睡觉吧。今天我们一无所获,明天必须加把劲。”

两人虽然睡在不同的寝室,彼此的声音仍旧听得很清楚。熄灯之后,裴洛拉特在床上翻来覆去睡不着,终于忍不住轻轻喊了一声:“葛兰?”

“嗯。”

“你还没睡吗?”

“你讲话我当然不能睡。”

“其实我们今天有点收获。你的朋友康普……”

“以前的朋友。”崔维兹吼道。

“不管他跟你还是不是朋友,但他提到了地球。他告诉我们一件事,是我过去在研究中从未遇到的,那就是放射性!”

崔维兹用手肘撑着床铺,半坐了起来。“听好,詹诺夫,就算地球真的完蛋了,也不代表我们就要打道回府。无论如何,我仍然要找到盖娅。”

裴洛拉特用力吐出一口气,像是在吹开一团羽毛。“我亲爱的兄弟,这不在话下,我也这么想。而且,我并不认为地球已经死了。康普告诉我们的事,或许他自己信以为真,但是银河的每一个星区,几乎都有自己的传说,认为人类的发源地就是附近某个世界。他们绝大多数将那个世界称为地球,或是某个同义的名称。

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“在人类学中,我们将这种现象称为‘母星中心主义’。人类总有一种倾向,认为自己的世界必定比邻近世界好,自己的文化则比其他世界的更古老、更优越。其他世界的好东西都是跟自己学来的;而别人的坏东西,则是在学习过程中遭到扭曲或误用,或者根本是源自他处。此外人类还倾向于将优越和久远划上等号。如果无法自圆其说地坚称母星就是地球,亦即人类这种生物的发源地,也总是想尽办法把地球置于自己的星区中,即使说不出正确位置也不要紧。”

崔维兹说:“你是想告诉我,康普也犯了这个毛病,才会说地球位于天狼星区。话说回来,天狼星区的确拥有悠久的历史,其中每个世界应该都有点名气,即使我们不到那里去,也不难查证这个说法。”

裴洛拉特呵呵笑了几声。“就算你能证明天狼星区每个世界都不可能是地球,那也毫无帮助。葛兰,你低估了神秘主义将理性埋葬的深度。银河中至少有六七个星区,其中的权威学者都再三强调当地的传说——不论他们管地球叫什么,反正它藏在超空间里面,除非让你刚巧碰着,否则谁也找不到。他们在转述那些传说时,全都一本正经,脸上没有一丝笑容。”

“那么他们是否提到,有人刚巧碰到过呢?”

“那样的传说数之不尽,即使内容荒诞不经,外人从来不买账,但是在创造那些传说的世界上,由于本土意识作祟,人们总是拒绝否认。”

“那么,詹诺夫,我们自己可别相信那些说法。让我们进入梦中世界的超空间吧。”

“可是,葛兰,我感到有兴趣的,是地球具有放射性这件事。我认为这种说法似乎有道理,至少有点道理。”

“你所谓的有点道理,指的是什么?”

“嗯,所谓具有放射性的世界,是指那个世界的放射线强度大于一般行星。因此在这种世界上,突变的几率较高,演化也就进行得较快,而且更为多样化。如果你还记得,其实我告诉过你,几乎所有的传说都有一个共通点,就是地球上的生物种类多得难以想象,共有数百万各式各样的物种。可能正是由于生命的多样化,这种爆炸式的多样化,智慧生物终于在地球出现,进而涌向银河各个角落。如果地球因为某种缘故而带有放射性——我是指有较强的放射性,也就是说,比其他行星更具有放射性——或许就能解释地球各方面的唯一性。”

崔维兹沉默了一阵子,然后说:“首先,我们没有理由相信康普讲的是真话。他可能根本是随口胡说,目的只是想诱使我们离开这个地方,然后疯了似地赶往天狼星区。而且我相信,事实正是如此。即使他说的是实话,他的意思也是说,地球具有过量的放射性,上面不可能再有任何生命。”

裴洛拉特又做出撮嘴吹气的动作。“地球原本不会有太强的放射性,不至于令生命无法出现。而生命一旦形成之后,即使环境变恶劣了,还是有可能延续下去。那么假如说,地球的确出现过生命,并且不断繁衍绵延,那么最初的放射性就不可能太强,而随着时光的流逝,放射性只会逐渐衰减,因为不可能自动增加。”

“核爆有没有可能?”崔维兹举例。

“这有何相干?”

“我的意思是,假如地球上曾经发生过核爆呢?”

“在地球表面?绝对不可能。没有任何社会愚蠢到那种程度,竟然想用核爆作为战争武器,即使翻遍银河历史,也找不到任何记载。那样做,会使大家同归于尽。在三胶星叛乱事件中,当双方几乎都弹尽粮绝之际,简迪普鲁斯・寇拉特曾经建议,引发一场核融合反应……”

“结果他被自己舰队的战士吊死了。我不是没读过银河史,我是想或许发生了意外。”

“能将整颗行星的放射性增强许多倍的意外,历史上从来没有这样的记载。”他叹了一口气,“我认为,当我们把手头的问题解决之后,一定得到天狼星区去做些探勘。”

“改天也许我们会去,不过现在——”

“好,好,我这就闭嘴。”

裴洛拉特果然不再出声。崔维兹又在黑暗中躺了将近一个小时,将情势衡量了一番。自己是否已经吸引太多的注意力?是不是应该立刻前往天狼星区,等到所有的注意力都转移之后,再悄悄转往盖娅?

当他沉沉睡去之际,心中尚未作出明确的决定。他在梦中都觉得不安稳。

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