落霞小说

第十一章 赛协尔 · 03

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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03

远星号正急速飞过赛协尔行星上空,裴洛拉特看得如痴如狂。跟端点星比较起来,此地云层较为稀薄和零星,而且正如地图所示,陆地较为辽阔而集中——连沙漠地带都比端点星更广,这可以从大陆中的赭红色部分看出来。

放眼望去不见任何生命迹象,仿佛这个世界只有不毛的沙漠、灰暗的平原,以及山脉所形成的无穷皱褶,此外当然还有海洋。

“看起来好像毫无生气。”裴洛拉特嘀咕道。

“在这种高度,别指望看到任何生命迹象。”崔维兹说,“我们再降低些,你就会看到陆地逐渐变成一块块的绿色。但在此之前,你会先看到夜面地表的闪烁光芒。人类有一个共通的倾向,总喜欢在黑夜降临时,用灯火照亮他们的世界,我从来没听过有任何例外。换句话说,你将看到的第一个生命迹象,其实不只是人类,还包含了科技文明在内。”

裴洛拉特意味深长地说:“毕竟,夜伏昼出是人类的天性。我认为,人类最早发展出的科技,就包括了将黑夜变为白昼的方法。事实上,假设某个世界正在发展科技文明,你就可以拿夜间照明的程度,作为它的科技进展指标。将一片黑暗转变为处处灯火通明,你认为得花多久时间?”

崔维兹哈哈大笑。“你常有些古怪的想法,我想这是因为你是神话学家吧。我认为不会有任何世界能变得一片光明。夜间照明随着人口密度而各地不同,所以在各个大陆上,灯光的分布都是块状或条状。即使川陀在发展到巅峰,整个世界成为一个庞大建筑时,也只会露出稀疏的光芒而已。”

陆地果然渐渐变成绿色,跟崔维兹预测的一模一样。在最后一周的环球飞行中,崔维兹指着一些细小的斑点,说那些就是城市。“这不是个非常都会化的世界。我从未来过赛协尔联盟,可是根据电脑提供的资料,他们有抱残守缺的倾向。银河各个角落的居民,都会把科技和基地联想在一起,因此只要是不欢迎基地的地方,必定都有怀古的倾向。当然,跟武器有关的科技例外。我向你保证,赛协尔在这方面绝对十分先进。”

“乖乖,葛兰,不会发生什么不愉快的事吧?我们终究是基地人,却来到敌人的领域……”

“这里并非敌人的领域,詹诺夫。他们会表现得极为客气,你别害怕,他们只是不太喜欢基地罢了。赛协尔并非基地联邦的一部分,不过,由于他们一来对独立的地位感到骄傲,二来又不愿想到自己比基地弱小许多,保持独立只是出于我们的默许,因此才故意极尽能事地讨厌我们。”

“无论如何,我担心还是会不太愉快。”裴洛拉特垂头丧气地说。

“绝对不会。”崔维兹说,“别这样,詹诺夫,我刚才讲的是赛协尔政府的官方态度。这颗行星上的居民也是人,只要我们堆满笑容,不要表现得像银河主宰,那么他们也会笑脸相迎。我们不是来替基地征服赛协尔的,我们只是观光客。我们所问的有关赛协尔的问题,任何观光客都会那么问。

“此外,如果情况许可,我们还能借这个机会轻松一下。我们大可在这里待上几天,体验一下他们的待客之道。他们也许拥有引人入胜的文化、美丽的风景、可口的食物,即使这些都找不到,至少还有可爱的女人。我们的钱足可挥霍。”

裴洛拉特皱起眉头。“喔,我亲爱的兄弟。”

“得了吧。”崔维兹说,“你还没那么老,难道真的不感兴趣?”

“我可没说自己从不来这一套,但当然不是现在。现在我们有任务在身,我们要寻找盖娅。我绝不反对享乐,真的,可是我们一旦开始放纵,也许就会难以自拔。”他摇了摇头,又好言劝道:“我想你当初一定担心,怕我一头栽进川陀的银河图书馆,从此无法自拔。没错,那个图书馆对我的吸引力,就等于一个——甚至五六个黑眼珠的美艳少女对你的吸引力。”

崔维兹说:“我并不是花花公子,詹诺夫,但我也不想做苦行僧。好吧,我答应你立刻开始查问盖娅的下落,可是如果刚好碰到什么艳遇,绝对没有理由不准我作正常反应。”

“只要你把盖娅摆在第一位……”

“我会的。不过你得记住,别对任何人说我们来自基地。其实他们都看得出来,因为我们使用基地信用点,而且带有浓重的端点星口音,可是如果我们绝口不提,他们就会把我们当成普通游客,友善对待我们。万一我们表明自己是基地人,他们虽然仍会和颜悦色,却什么都不会告诉我们,也不会让我们看任何资料,或是带我们到哪里去,我们就会变得孤独无助。”

裴洛拉特叹了一声。“我永远无法了解人性。”

“没这回事。你只需要好好观察自己,就能了解每一个人,因为我们彼此没有什么不同。姑且不论谢顿的数学多么精妙,假如他不了解人性,又怎能拟出那个计划呢?再说,假如人性并不容易了解,他又如何能精通呢?无论你告诉我谁不了解人性,我都能证明其实是他并不了解自己——我不是在说你。”

“没关系。我愿意承认自己欠缺这方面的经验,我的生活相当自我中心,而且相当狭隘。或许我从未真正好好检视过自己,所以凡是牵涉到人性之处,我都要让你当我的向导和顾问。”

“好,那么接受我的忠告,安心观赏风景吧。我们很快就要着陆,我保证你不会有任何感觉,我和电脑会负责一切。”

“葛兰,可别不高兴。如果真有妙龄女子……”

“别提啦!让我专心操纵太空艇。”

裴洛拉特转身向外望,太空艇正在进行最后一圈盘旋。他即将首度踏上另一个世界,这个想法带来一种古怪的感觉——虽说事实上,银河中上千万颗住人行星,最初的殖民者都不是当地土生土长的。

只有一颗行星例外,想到这里,他一则以喜,一则以忧。

 

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