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第十一章 赛协尔 · 01

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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01

太空艇完成一次所谓的“微跃”之后,原先一颗闪亮的小星星,逐渐变成一个球状天体。詹诺夫・裴洛拉特目不转睛地盯着显像屏幕,这是他生平第一次见到这种景象。他们的第一个目的地——住人的赛协尔行星、该行星系的第四颗——也慢慢变得更大更显眼。

裴洛拉特膝上放着一个手提显像装置,上面映着电脑画出的赛协尔行星地图。

崔维兹曾经访问过数十个世界,因此表现得分外沉着。“别急着拼命看个不停,詹诺夫。我们得先经过报关站,手续可能很冗长。”

裴洛拉特抬起头来。“当然只是例行手续吧。”

“是的,不过仍然可能很花时间。”

“但如今是太平岁月啊。”

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“当然,但这只保证我们可以通过。不过,他们至少要注意到生态平衡的问题,每一颗行星都有各自的生态,谁也不希望受到破坏。所以他们有充分的理由检查每艘入境的船舰,看看上面有没有不受欢迎的生物或传染病。这是一种合理的预防措施。”

“我觉得,这些东西我们都没有。”

“没错,我们没有,而他们将会确定这一点。但是你还要记住一件事,赛协尔并非基地联邦的成员,为了展现独立自主的地位,他们一定无所不用其极。”

一艘小型太空船飞了过来,不久,一名赛协尔海关官员登上他们的太空艇,准备进行检查。崔维兹没忘记军旅生涯的训练,用利落的口气说:“这是远星号,来自端点星,相关证件在此。它毫无武装,是私人航具。这是我的护照,还有一名乘客,这是他的护照,我们两人是观光客。”

海关官员穿着一件以深红为主色的俗丽制服。他的两颊与上唇刮得干净,下巴的左右两侧则蓄着两簇短须。他问道:“基地的太空船?”

他的发音很不正确,但崔维兹既没有纠正他,也不敢露出笑容。银河标准语分化出许多方言,每颗住人行星都不太一样。大家各有各的口音,只要互相能沟通就行了。

“是的,长官。”崔维兹答道,“基地注册的航具,由私人所拥有。”

“非常好。你的装载呢?请告诉我。”

“我的什么?”

“你的装载,你载了些什么东西?”

“啊,我的货物。这里有一份清单,全是私人用品。我们不是来做生意的,我刚才说过,我们是观光客。”

海关官员好奇地四下打量了一番。“对观光客而言,这艘太空船未免太精巧了。”

“就基地的标准还好。”崔维兹故意表现得兴高采烈,“而且我很富裕,买得起这种好货。”

“你是说,我可能因此致富吗?”官员很快瞥了他一眼,随即移开视线。

崔维兹犹豫了一下,才想通那句话的言外之意。他又考虑了一下,才决定了行动方针,于是说:“不,我并不打算贿赂你,也没有理由这样做。即使我真有这个打算,你看来也不像那种金钱能收买的人。若有必要,你可以仔细检查这艘太空船。”

“不必了。”官员一面说,一面收起袖珍记录器,“你们这艘船已经通过检查,上面没有任何法定传染病。我们会指定一个波长给你,再以这个波长送出导航波束。”

说完他就走了,整个程序只花了十五分钟。

裴洛拉特压低声音说:“会不会有什么麻烦?他是不是真想要红包?”

崔维兹耸了耸肩。“打赏海关人员是老规矩,这种传统简直跟银河一样古老。他只要再暗示一次,我就马上出手了。结果,嗯,我猜他不敢冒这个险,因为这是一艘基地太空艇,尤其还是新型的。我们那位老市长——银河保佑她死硬的老命——曾说不论我们走到哪里,基地的名号都能保护我们,这句话并没有错。通常,这种手续要花很多很多时间。”

“为什么?他好像把该做的检查都做完了。”

“没错,但是他对我们相当礼遇,只用电波遥测而已。如果他找麻烦,大可用手提仪器从头到尾搜寻一番,这得花上好几个小时。他还能把我们两人送到境外医院,留置我们好几天。”

“什么?我亲爱的伙伴!”

“别紧张,他并没有那么做。我本来以为他会,不过他没有,这就表示我们可以着陆了。我很想用重力推进降落,那只需要十五分钟的时间,但我不知道许可着陆的位置在哪里,而我又不愿意惹麻烦。这代表我们必须跟着导航电波束,花上好几个小时,在大气层中盘旋而下。”

裴洛拉特却显得很开心。“可是这样好极了,葛兰。不知道我们会降落得多慢,能不能趁机看看地形地貌?”他举起手提显像屏幕,屏幕上显示着以低倍率展开的地图。

“多少能看到些。我们得先钻到云层下方,再以每秒几公里的速度运动。虽然不会像乘坐热气球,但你仍然能够观察行星的地貌。”

“太好了!太好了!”

崔维兹又深思熟虑地说:“不过我正在想,我们到底会在赛协尔行星待多久,是否值得把太空艇的时钟调成当地时间。”

“我想,那得看我们打算做什么。你认为我们会做些什么事,葛兰?”

“我们的工作是寻找盖娅,我不知道这要花多少时间。”

裴洛拉特说:“我们可以把腕表的时间调过来,太空艇的时钟则维持不变。”

“好主意。”崔维兹一面说,一面俯视下方逐渐扩展开的行星表面,“不用再等下去了。我会让电脑校准那个属于我们的电波束,它就能用重力推进来模仿传统飞行。就这么办!我们降落吧,詹诺夫,看看我们能找到什么。”

太空艇开始沿着校准的“重力势曲线”运动,崔维兹若有所思地盯着下方的行星。

他以前从未来过赛协尔联盟,可是他晓得,过去一世纪间,它对基地的态度一向不友善。他们能够那么快通关,实在令他感到诧异,甚至有点心虚。

这似乎不太合理。

 

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