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第四章 太空 · 02

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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02

崔维兹对太空艇的内部设计也赞不绝口,空间的利用简直巧妙至极。储藏室里装满食品、衣物、影片与游戏器材,此外还有一间健身房、一间起居室,以及两间几乎一模一样的寝室。

“这间寝室一定是你的,教授。”崔维兹说,“至少,里面有一台特效阅读机。”

“太好了。”裴洛拉特志得意满地说,“我以前真是一头笨驴,竟然一直排斥太空飞行。原来,亲爱的崔维兹,我可以心满意足地住在这里面。”

“比我想象中还要宽敞。”崔维兹高兴地说。

“引擎真的装在船体中,如你所说的那样?”

“至少控制装置一定是的。我们无需储存燃料,也不必用任何燃料。我们使用的是宇宙本身所蕴涵的基本能量,因此可以说,燃料和引擎——全都在外面。”他随手指了指。

“嗯,我突然想到,万一发生什么故障,又该怎么办?”

崔维兹耸了耸肩。“我受过太空飞航训练,但不是在这种太空艇上。如果重力子装置出了问题,只怕我根本束手无策。”

“但是你会开这艘太空艇?我是说,驾驶它?”

“我自己也不禁怀疑。”

裴洛拉特说:“你想这会不会是一艘全自动太空艇?我们有没有可能只是乘客?或许我们只要乖乖坐着就行了。”

“在恒星系之内,往返行星和太空站之间的太空交通船,的确是有全自动的。但我从来没听过全自动的超空间航行,至少目前为止——目前为止。”

他再次环顾四周,心中突然感到些许不安。那个巫婆市长是否早已布置好一切?基地已经拥有全自动星际航行能力了?难道他就像太空艇内的陈设一样,毫无选择余地,只能乖乖地等着被送到川陀?

他故意装出快·活的声调,说道:“教授,你先坐一下。市长曾经说过,这是一艘完全电脑化的太空艇。既然你的舱房有特效阅读机,我的舱房就该有电脑。你先好好休息一会儿,我一个人到处查看一下。”

裴洛拉特立刻露出忧虑的神情。“崔维兹,我亲爱的兄弟,你不是想溜走吧?”

“教授,我绝对没有这种打算。即使我真要开溜,你也大可放心,我一定会被挡驾的,市长可不想让我轻易溜掉。我现在唯一想做的,只是找到操纵远星号的装置。”他微微一笑,“我不会丢下你的,教授。”

当他进入那间想当然是自己的寝室时,还一直把笑容挂在脸上。等到他将舱门轻轻关上之后,表情却渐渐变得严肃。照理说,太空艇上一定装有某种通讯设备,以便跟附近的行星联络。因为实在很难想象,会故意将一艘船舰密封起来,使它与外界完全隔绝。所以说,在某个地方——也许是在哪个壁槽中——配备有联络器。只要找得到,他就可以联络市长办公室,询问操纵装置究竟在何处。

他仔细查看每一面舱壁,又检查了床头板与其他各种光洁的陈设。如果这里找不到,他决定搜遍太空艇的每个角落。

正打算转身离去时,他突然看到淡棕色的平滑桌面发出闪烁的光芒。那是一圈光晕,里面映着一行整齐的字迹:电脑界面。

啊哈!

不过他的心跳随即加快。各式各样的电脑种类实在太多,相关程序需要花费许多时间才能熟练。崔维兹从未低估自己的智慧,可是,他也并非万事通。有些人天生有操作电脑的本事,却也有人刚好相反——崔维兹非常清楚自己属于哪一类。

在基地舰队服役时,他官拜上尉,有时需要担任值日官,所以偶尔得使用星舰上的电脑。然而,他从来没有独力操作电脑的经验,而且,除了值日官必须懂得的例行程序之外,他向来不必知道更多的细节。

他想起那些厚重的程序手册,上面密密麻麻印着写满注解的程序,一颗心不由得往下沉。他还记得那位名叫克拉斯乃特的电脑技术士官,每次坐在星舰电脑控制台前的样子。他操作电脑的方式,仿佛在演奏银河间最复杂的乐器,而且每次都流露出冷漠的神情,似乎嫌它太过简单。但他难免也需要翻查那些手册,而且一面翻,一面骂自己笨蛋。

崔维兹迟疑地伸出食指触摸那圈光晕,光芒立刻扩散到整个桌面,上面显现出两只手掌的轮廓:一左一右。此时桌面突然动了起来,平稳而流畅地形成四十五度的斜面。

崔维兹赶紧在桌前坐下。根本无需任何说明,他该怎么做再明显不过了。

他将双手放到桌面的手掌轮廓上,无论距离或角度都恰到好处。桌面摸起来似乎很柔软,近乎触摸天鹅绒那种感觉,而且他感到手掌陷了进去。

他吃惊地瞪着自己的双手,手掌明明还摆在桌面上。但那只是视觉送来的讯息,对触觉而言,桌面似乎被穿透了,而双手仿佛已被某种轻柔温暖的质料所包裹。

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怎么回事?

现在该怎么做?

他四下张望,随即感受到一个讯息,便将眼睛闭了起来。

他什么也没听到,什么都没有听到!

可是在他的脑海,仿佛自行冒出一个飘忽的念头,内容是:“请闭上眼睛,放轻松,我们即将进行接触。”

借着一双手?

崔维兹一向认为,若要藉由思想和电脑直接沟通,就必须戴上特制的头罩,同时在头颅与眼睛上贴满电极。

用手?

为何不能用手呢?崔维兹觉得有点恍惚,几乎昏昏欲睡,可是神智依旧敏锐无比。又为何不能用手呢?

眼睛只不过是一种感官,大脑只不过是中央交换机。大脑藏在头盖骨中,与身体的工作界面相距甚远。双手才是真正的工作界面,人类就是依靠万能的双手,来感知和操控整个宇宙。

人类是利用双手来思考的动物。唯有双手可以满足人类的好奇心,可以感触、掐捏、扭转、抬举。许多动物的脑容量也不小,但是它们没有手,这就天差地远了。

当他与电脑“手牵手”的时候,两者的思想融合为一,他的眼睛是睁是闭不再重要。睁开双眼并不能增加视力,闭起来也不会模糊不清。

反正,他能将这个舱房看得一清二楚。并不仅限于正前方,而是包括上下左右和四面八方。

此外,他能看见太空艇的每一间舱房,甚至看得到外面的景象。如今太阳已经升起,阳光在晨雾中有些曚昽。他能直接逼视太阳的光芒,并不会感到刺眼,因为电脑已经自动将光波过滤一遍。

他感觉到微风的吹拂、空气的温度,还有周遭所有的声音。他探触到了这颗行星的磁场,以及太空艇外壳的微弱电荷。

他终于明白了如何操纵这艘太空艇,那些繁杂的细节根本不重要。他只需要知道,若想让太空艇上升、转向、加速,或者执行任何一项功能,过程就像让自己的身体做出类似的动作,只要运用自己的意志即可。

但他的意志并非完全独立,电脑随时能凌驾其上。此时此刻,他的脑海中又浮现了完整的一句话,使他明白太空艇将在何时以及如何升空。这些过程毫无商量的余地。而从现在开始,他完全确定自己已经能决定一切。

当他将电脑辅助的意识向外投射时,发现自己能感测到高层大气的状况,能看出气候的形态,还能探知周围上上下下各艘船舰的活动。所有这些情况都必须纳入考虑,而电脑的确在详加分析。此外崔维兹领悟到,即使电脑没有做到,他只要希望电脑那么做,就再也不用操心了。

过去那些大本大本的程序手册,现在完全没有必要了。崔维兹又想到技术士官克拉斯乃特,不禁会心一笑。虽然许多报道都在强调,重力子学将会带来重大的科技革命,其实,电脑与心灵的融合才是基地的最高机密,而它势必引起一场更伟大的革命。

他也意识到时光的推移,并且知道现在的精确时间,包括“端点星当地时间”与“银河标准时间”。

可是他怎样离开呢?

就在这个念头闪入脑海之际,他的双手已经被松开,桌面也回复到原先的位置。下一瞬间,崔维兹便只剩下原先的感官。

他顿时感到孤独无助,仿佛在体验了神力的拥抱与保护之后,突然又遭到遗弃。若非晓得随时能够重建接触,那种绝望感足以令他痛哭流涕。

现在他只需要调整自己的心态,重新适应局限的感官。然后他茫然地站起来,走出了那间寝室。

裴洛拉特显然已经把特效阅读机调整完毕。他抬起头来,对崔维兹说:“这个装置非常好用,具有优异的搜寻程序。好孩子,你找到操纵装置了吗?”

“找着了,教授,一切都很顺利。”

“既然如此,我们是否该做些起飞前的准备工作?我的意思是,一些安全防范?我们是不是该绑上安全带,或者做些什么别的?我想找这方面的说明,却什么也没找到,这令我神经紧张。我得专心安装我的图书馆,万一我在工作的时候……”

崔维兹伸出双手推了推老教授,希望喋喋不休的他赶快闭嘴,可是一点用也没有。崔维兹只好提高音量,以便盖过对方的声音。“通通没有必要,教授。反重力和零惯性是等效的,当太空艇改变速度时,我们不会感到任何加速度,因为艇上每一件物体,都会同时改变速度。”

“你的意思是,当我们由这颗行星起飞,进入太空的时候,我们会毫无感觉?”

“我正是这个意思,因为在我跟你讲话的时候,我们已经升空了。再过几分钟,我们即将切入高层大气,半小时之内,我们就会进入外太空。”

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