落霞小说

第四章 太空 · 01

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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01

远星号远比崔维兹想象中更为先进。他依稀记得,当这类新型太空艇正式公开时,有关单位曾大肆宣传,但百闻果然不如一见。

令他惊叹不已的并非太空艇的尺寸,因为它的确相当小。它的设计强调机动性、高速度、完全重力推进,以及最重要的一点——尖端的电脑化操控。所以它不必造得太大,否则反而会令性能大打折扣。

过去类似的太空艇,必须十几个人才能伺候,远星号却只需要一名驾驶员,而且能表现得更好。如果还有一两个人轮班执勤,单单一艘这种太空艇,就能击败异邦大型星舰所组成的小型舰队。此外,它的速度天下第一,能轻易摆脱任何船舰的追击。

整个船体光润如玉,里里外外没有任何多余的线条。每一立方米的容积都发挥到极限,使得内部空间宽广得不可思议。不论市长原先如何强调这趟任务的重要性,崔维兹如今最感惊讶的一点,是自己竟然要亲自驾驶这艘太空艇。

他悲愤不已地想,铜人布拉诺利用诡计,迫使自己从事一项重大无比却危险至极的任务。若非她精心策划这样一个圈套,让他主动表示自己能证明些什么,他或许根本不会接受这个安排。

至于裴洛拉特,现在则惊奇得心神恍惚。“你相信吗?”在登上远星号之前,他伸出一根手指轻抚着船体,“我从来没有这么靠近一艘太空船。”

“教授,凡是你说的话,我当然都相信,不过为什么会这样呢?”

“老实跟你说,我自己也不大清楚,亲爱的伙……我是说,亲爱的崔维兹。我想,是因为我对研究工作太过投入吧。一个人家里如果有一台非常精良的电脑,能够和银河各个角落的电脑联线,你知道吗,他就根本不必走出家门。可是,我总以为太空船应该更大一点。”

“这艘是小型的太空艇,不过,和同样大小的船舰比起来,它的内部空间已经大了许多。”

“怎么可能呢?你是看我什么都不懂,故意跟我开玩笑。”

“不,不,我没有开玩笑。这是第一批完全重力推进的船舰。”

“那又是什么意思?但如果牵涉到太多的物理学,请你不必解释,我相信就是了。就像昨天,我们在讨论人类是单一物种,发源于单一世界时,你无条件接受我的说法一样。”

“裴洛拉特教授,咱们试试吧。在数万年的太空飞航史中,人类曾经使用过化学能发动机、离子发动机、超原子发动机,这些都是庞然大物。旧帝国舰队的星舰,动辄长达五百米,内部的活动空间却小得可怜,顶多一个小房间的容积。好在基地自从建立以来,一直致力于微型化的研究,这都要拜资源缺乏之赐。这艘太空艇便是我们的登峰造极之作。它使用反重力作为推进动力,推进系统根本不占任何空间,因为完全隐藏在船体中。若不是我们仍然需要超原子……”

此时一名安全警卫走了过来。“两位,你们该上去了!”

天色正逐渐明亮,不过距离日出还有半个小时。

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崔维兹四下张望。“我的行李都装上去了吗?”

“是的,议员,你将发现里面一应俱全。”

“我猜,衣物可能不太合身,也不合我的品味。”

警卫突然露出带着稚气的笑容。“我想不至于。”他说,“过去三四十个小时,市长命令我们连夜加班。我们根据你原有的衣服,尽量搜购类似的服装,毫不考虑费用。我跟你们说——”他忽然变得十分亲切,同时赶紧环顾四周,仿佛要确定没有人在注意他。“你们两个运气实在太好了,这是全世界最棒的船舰。除了没有武装,设备一应俱全。你们简直太走运了。”

“也可能是走霉运吧。”崔维兹说,“好了,教授,你准备好了吗?”

“带着这个,我就算准备好了。”裴洛拉特一面说,一面举起一个银色塑胶封套,里面装着一个正方形晶片,边长大约二十公分。崔维兹这才想起来,自从离开家门,裴洛拉特就一直拎着这个东西,左手换到右手,右手又换到左手,始终不肯放下来。当他们在半途匆匆吃了一顿早餐的时候,那东西也没有离开他的手。

“教授,那是什么?”

“我的私人图书馆。我所拥有的一切资料,全都放进一片晶片中,按照主题和出处分门别类。如果你认为这艘太空艇巧夺天工,这个晶片又如何?我所有的藏书!我所搜集的一切!太妙啦!太妙啦!”

“嗯,”崔维兹说,“我们的确正在走运。”

 

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