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第三章 历史学家 · 03

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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03

崔维兹遭到逮捕的第二天,布拉诺市长心情好极了。对于她的成功,大家都歌功颂德不遗余力,至于那段意外的插曲,则没有任何人提及。

纵然如此,她晓得议会不久便会从瘫痪中恢复过来,开始对她提出种种质疑。打铁必须趁热,因此,她把许多正事搁到一边,打算先将崔维兹的问题作个解决。

当崔维兹与裴洛拉特讨论地球的时候,布拉诺正在市长办公室接见曼恩・李・康普议员。此时康普坐在市长办公桌对面,表现得极为轻松自然,而市长一开口,便又赞扬了他一番。

相较于崔维兹,康普的个子比较瘦小,年纪则大两岁。两人都是议会的新人,既年轻又莽撞,这必定是他们结为死党的唯一原因,因为除此之外,两人在各方面都截然不同。

崔维兹似乎有点咄咄逼人,康普则流露出沉稳的自信,也许是因为他拥有金发与蓝眼的关系,这种外貌的基地人并不多见。由于这两项特色,他表现出一种近乎女性化的秀气,(布拉诺判断)使他对女性的吸引力远逊于崔维兹。不过,他显然对自己的外表十分自负,还故意发挥得淋漓尽致,不但将头发留得相当长,并仔细烫成波浪状。他的眉下甚至涂有淡淡的蓝色眼影,以凸显那双湛蓝色的眸子。过去十年间,各色眼影已经在男士间相当流行。

他并不是一只花蝴蝶,一直与妻子过着安分的日子,但是直到目前为止,两人尚未为人父母。康普从未有过秘密的恋情,这也是他和崔维兹完全不同的地方。崔维兹换“室友”的勤快程度,足以媲美他换洗那些五颜六色、已经成为他个人招牌的宽腰带。

对于这两位年轻议员的一举一动,柯代尔主持的安全局鲜有不清楚之处。现在,柯代尔坐在市长办公室的一角,照例散发出喜悦的情绪。

布拉诺说:“康普议员,你为基地立了一件大功,可惜的是,我们无法公开表扬,或是遵循一般方式奖赏你。”

康普微微一笑,露出洁白整齐的牙齿。布拉诺忽然闪过一个突兀的念头:天狼星区的居民,全都是这种模样吗?天狼星区相当接近银河外缘,康普本人与该处的渊源,要追溯到他的外祖母——她也有着金色的头发与湛蓝的眼珠,而且始终坚持她的母亲来自天狼星区。然而柯代尔调查的结果,并无任何有力证据支持这一点。

柯代尔曾经这么解释:即使已经具有致命的吸引力,女人还是喜欢宣称她们的祖先来自遥远的、充满异国风情的地方,以便给自己再平添几许魅力。

“这是女人的通病吗?”布拉诺曾经用讽刺的口吻问道。柯代尔随即微微一笑,低声说他指的当然是普通的妇女。

这时,康普答道:“我的贡献并不需要让基地家喻户晓,只要你知道就够了。”

“我知道了,而且永远不会忘记。此外我还要强调一点,你不要以为自己的责任已经完毕。既然你已经参与这个错综复杂的行动,就必须继续下去。我们要挖出更多有关崔维兹的情报。”

“有关他的一切,我知道的已经全部告诉你了。”

“那些也许只是你希望我相信的一切,甚至你自己也可能真心相信那些话。无论如何,我要你回答我现在的问题,你认识一位名叫詹诺夫・裴洛拉特的人吗?”

一时之间,康普的额头皱了起来,但随即又恢复原状。他以谨慎的口吻说:“假如见到本人,我也许认得出来,可是我对这个名字好像毫无印象。”

“他是一位学者。”

康普做了一个“哦?”的轻蔑口型,仿佛没料到市长居然会期望他认识一位学者。

布拉诺继续说:“裴洛拉特是个有趣的人,为了自己的研究工作,他一心想到川陀去一趟,而崔维兹议员将要和他同行。好,你既然是崔维兹的好朋友,或许知道他的思考模式,现在告诉我——你认为崔维兹会乖乖去川陀吗?”

康普答道:“假如你将崔维兹押上一艘太空船,而且那艘船预定飞往川陀,那么他还能有什么选择?你该不会认为他将策动喋血事件,劫收那艘太空船吧。”

“你不了解。太空船上只会有他和裴洛拉特两人,而且将由崔维兹负责驾驶。”

“你是想问我,他会不会自动自发地飞向川陀?”

“对,我问的就是这个。”

“市长女士,他会怎么做,我又怎么可能知道?”

“康普议员,你一直和崔维兹走得很近,知道他坚信第二基地的存在。难道他从来没有跟你提到,他认为第二基地藏在何处,应该去哪里找吗?”

“从来没有,市长女士。”

“你认为他找得到吗?”

康普呵呵笑了几声。“我认为第二基地不论是何方神圣,不论过去多么重要,也早就在艾卡蒂・达瑞尔的时代,便已经被摧毁了。我相信她写的故事。”

“真的吗?既然如此,为什么你还要出卖朋友?假如他只是在寻找一样并不存在的东西,那么无论提出什么荒诞离奇的理论,又能造成什么伤害呢?”

康普说:“并非只有真实消息才会造成伤害。他的说法也许只是荒诞离奇,但仍有可能动摇端点星的人心。倘若对于基地在银河大历史中所扮演的角色,播下怀疑和恐惧的种子,便会削弱端点星在联邦中的领导权,腐蚀我们建立第二银河帝国的使命感。你自己显然也想到了这一点,否则你不会在议场中公然逮捕他,也不会未经审判便强行将他放逐。我能否请问,市长,你为什么要这样做?”

“我可否这么说,我有足够的警觉,怀疑他讲的话仍有可能是正确的,因此,他的见解或许会造成具体而直接的危险。”

康普这次并没有回答。

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布拉诺继续说:“其实我同意你的看法,但是基于职责所在,我必须考虑那个可能性。让我再问你一次,在你看来,他对第二基地的下落有什么想法?他可能打算到哪里去?”

“我完全没有概念。”

“他从未给你这方面的任何暗示吗?”

“没有,当然没有。”

“没有?不要那么轻易放弃,好好想一想!从来没有吗?”

“从来没有。”康普坚定地答道。

“从来没有一点暗示?没有半句玩笑话?没有信笔写下只字片语?没有突然若有所思地发呆?你好好回想一下,那些举动都可能有重大意义。”

“没有。我告诉你,市长女士,他对第二基地的幻想,是再虚无缥缈不过的梦话。这点你自己也很清楚,而你操这个心,只是在浪费自己的时间和心力。”

“你该不会突然又改变立场,转而保护你亲自交到我手中的朋友吧?”

“不。”康普说,“我向你举发他,是因为我自认这是正确和爱国的行为。我没有任何理由后悔这样做,或是再改变立场。”

“那么,一旦把太空船交到他手上,他会飞去哪里,你无法为我提供任何线索?”

“我已经说过……”

“可是,议员,”市长脸上的皱纹挤在一起,使她看来一副愁苦的样子。“我很想知道他会去哪里。”

“既然如此,我想你应该在他的船上,装一个超波中继器。”

“我也这样想过,议员。然而,他是个疑心病重的人,我怕他会把它找出来——不管放置得多么巧妙。当然,我们可以把它固定在某个机件上,如果他硬要拆掉,就会使太空船受损,在这种情况下,他可能只好让它留在那里……”

“高明的招数。”

“只是这么一来,”布拉诺说,“他的行动就会受到约束。倘若不能随心所欲地自由行动,他也许就不会前往预定的地点。我即使知道他的行踪,也一点用处都没有。”

“这样的话,看来你根本无法查出他的动向。”

“还是有可能,我打算用非常原始的办法。他以为我总是用复杂巧妙的诡计,因此刻意小心提防,却很可能因此忽略了原始的办法——我准备派人跟踪崔维兹。”

“跟踪?”

“正是如此,由另一艘太空船上的驾驶员负责跟踪。看,这个想法令你感到多么惊讶?崔维兹一定会有相同的反应。他或许不会想到,他在太空中飞来飞去之际,还有另一艘太空船跟他作伴。反正,我们绝不会在他那艘太空船上,装置我们最先进的质量侦测仪。”

康普说:“市长女士,我绝非有意冒犯,但是我必须指出,你欠缺太空飞行的实际经验。用一艘太空船跟踪另一艘,这种事从未成功过,因为根本办不到。崔维兹借着第一个超空间跃迁,就会逃之夭夭了。即使他不知道被人跟踪,在首次跃迁之后,他也会变得无影无踪。如果他的太空船上没有超波中继器,绝不可能追踪他的航迹。”

“我承认我缺乏经验,不像你和崔维兹那样,曾经接受舰队训练。不过,我有很多顾问可供谘询,他们都跟你们一样,接受过完整的训练。我的顾问告诉我,在一艘太空船跃迁之前的瞬间,跟踪它的太空船若能观测到它的方向、速率和加速度,一般说来,就能估计出它将跃迁到何处去。只要跟踪者拥有一套良好的电脑,以及绝佳的判断力,他就能做出极为接近的跃迁,足以咬住对方的尾巴。若是跟踪者备有精良的质量侦测仪,那就更加事半功倍。”

“第一次跃迁也许行得通。”康普中气十足地说,“如果跟踪者运气非常好,或许还有第二次,可是顶多到此为止。你不能把希望放在这上面。”

“也许可以。康普议员,你当年参加过超空间竞速赛。你看,我对你的背景知之甚详。你是一名优秀的驾驶员,曾经通过一次跃迁咬住对手,创下空前绝后的纪录。”

康普双眼睁得老大,几乎坐不住了。“那是我在大学时代的活动,如今我已不再年轻。”

“也不算太老,还不到三十五岁。因此,议员,我决定派你去跟踪崔维兹。不论他到哪里,你都要紧紧跟着他,并且随时向我报告。崔维兹几小时后便要出发,在他升空之后,你要马上行动。假如你拒绝这项任务,议员,你就会因叛乱罪下狱。假如你登上太空船,却把崔维兹跟丢了,那你就不必再回来。你若试图硬闯,在外太空就会被击毁。”

康普陡然跳了起来。“我有我自己的生活,有我自己的工作,我还有家室,我不能离开这里。”

“你必须走。我们这些志愿为基地效命的人,随时都要准备接受各种任务,即使是分外的、艰苦的工作,也应该甘之如饴。”

“我太太当然得跟我一道走。”

“你当我是白痴吗?她当然得留下来。”

“做人质吗?”

“你喜欢这么说也无妨。我倒宁可说,因为你要去从事一件危险的任务,我仁慈的心肠不忍让她一道去冒险,所以才要她留下来。没有讨价还价的余地,你现在的处境和崔维兹一模一样。我相信你应该了解,我必须尽速采取行动。端点星上的陶醉气氛不久便要耗光,我担心自己的福星很快就不再高照。”

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