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第二章 市长 · 03

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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03

若说这番话令市长震惊不已,她丝毫没有表现出来。

现在已经是凌晨一点多了,她极其希望赶快结束这场谈判,却知道绝对不能着急。这个年轻人必须好好对付,她可不希望把钓鱼线绷断。而且,她也不想白白将他作废,因为在此之前,他或许还能发挥一项功能。

她说:“是吗?那么你是说,艾卡蒂写的什么卡尔根之战,以及第二基地被摧毁的经过,全都是假的?是捏造的?是一个骗局?是一堆谎言?”

崔维兹耸了耸肩。“那倒不至于,这样说就离题了。即使假定艾卡蒂的记述全部属实,她的确做到了知无不言,言无不尽;假定所发生过的一切,和艾卡蒂的描述一模一样;第二基地的巢穴确实被寻获,成员也全部被捕。可是我们又凭什么说,他们每一个成员都落网了呢?第二基地所操控的对象,乃是整个的银河系,并非只是端点星上的历史,也并不仅限于第一基地。他们并非只对我们这个首都世界,或者整个联邦负责而已。一定还有某些第二基地分子,藏在一千秒差距之外,甚至更远的地方。我们有可能把他们一网打尽吗?

“假如我们并未将他们一举成擒,能够声称自己大获全胜吗?当年的骡能这么说吗?他先拿下了端点星,以及它直接控制的所有世界,但独立行商世界仍在奋战。后来行商世界也被他打垮了,却溜走了三个人:艾布林・米斯、贝泰・达瑞尔,还有她的丈夫。骡将其中两人置于控制之下,却完全没有控制贝泰,独独放过了她。如果我们愿意相信艾卡蒂写的小说,骡之所以如此做,乃是因为感情用事,而这就足以改变一切。根据艾卡蒂的记述,全银河只剩下一个人——只剩下贝泰能够随心所欲,而她的行动,果真使得骡无法找到第二基地,因此导致了他最后的失败。

“仅仅一个人保有自由意志,就能令骡全盘皆输!个人的确能够发挥重大的影响力——虽然围绕着谢顿计划的所有传说,都在强调个体不值得一提,唯有群体才是有意义的。

“假如当初漏网的第二基地分子不只一名,而是好几十个,这似乎是极有可能的,那又会怎么样?难道他们不会重新会合,重建第二基地,再到处招兵买马,经过一段时间的励精图治,然后继续进行他们的工作,使我们再一次成为他们的傀儡?”

布拉诺以严肃的口气说:“你相信有这种可能吗?”

“我绝对可以肯定。”

“可是请你告诉我,议员,他们又为何自找麻烦呢?那些所剩无几的可怜虫,又何必死守着一个没人欢迎的计划?他们尽力使银河朝向第二帝国发展,背后的原动力又是什么?假如他们这一小撮人,坚持一定要完成这件使命,我们又何必在乎?为什么不能接受这个计划的安排,并且对他们心存感激呢?因为他们会尽一切可能,不让我们的历史脚步迷路或走偏了。”

崔维兹揉了揉眼睛,虽然他年轻许多,却似乎比对方还要疲倦。然后,他瞪着市长说:“我无法相信你的说法。难道你真以为,第二基地这样做是为了我们吗?难道他们是一群理想主义者?难道你不能根据政治常识,根据权力斗争和领导统驭的实际经验,清清楚楚地看出,他们这么做,其实是为了他们自己?

“我们是冲锋陷阵的敢死队,是整个机制的发动机和动力之源。我们拼命奋斗,流汗、流血又流泪。他们却只管控制和操纵——调整一下这个放大器,按动一下那个开关,既轻松又自在,而且不必亲身涉险。等到一切大功告成,也就是说,经过一千年的辛苦努力,我们建立起第二银河帝国之后,第二基地的人就会大摇大摆地出现,成为真正的统治阶级。”

布拉诺道:“这么说,你是想彻底消灭第二基地?建立第二帝国的工作,我们已经完成一半,你想试试让我们自己当自己的主人,以一己之力完成其余的工作?对不对?”

“当然!当然!这难道不也是你的希望吗?虽然你我看不到这一天,可是你有儿孙,将来我也会有,而他们还会再有儿孙,一代一代绵延不绝。我要他们享受我们辛勤努力的成果,我要他们在回顾历史时,将我们视为源头,对我们的成就赞美讴歌。我可不希望一切的心血,都被吸进谢顿所设计的阴谋当中——他并不是我心目中的英雄。我告诉你,如果我们真让他的计划继续下去,他的威胁会比骡更可怕。银河在上,我真希望当年的骡瓦解了整个计划,令它万劫不复。骡死了之后,我们便能好好活下去,他的寿命毕竟有限。可是,第二基地似乎是打不死的。”

“但你想要摧毁第二基地,是不是?”

“只要我知道该怎么做,绝不犹豫!”

“既然你并不知道该怎么做,难道就没有想到,他们很可能先下手为强?”

崔维兹露出了鄙夷的神色。“我甚至曾经怀疑,你可能也在他们控制之下。你准确地猜到谢顿影像将说些什么,还有你后来对付我的那些手段,都有可能是第二基地的阴谋。你也许只剩下一副空壳子,里面已经让第二基地填满了。”

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“那你为何还要跟我说这么多?”

“因为,假如你的确受到第二基地控制,我无论如何是死路一条,这样发泄一下,至少可以出一口怨气——而且,事实上,我仍然赌你并未受他们控制,只是不知道自己在做什么而已。”

布拉诺说:“无论如何,你显然赌赢了。除了我自己,没有任何人在控制我。话说回来,你能确定我说的是实话吗?假如我的确受到第二基地控制,自己难道会承认吗?甚至,我会知道自己受到他们的控制吗?

“可是,讨论这些问题一点用处也没有。我相信自己并未受到控制,因此你也不得不买账。然而,你想想看,假使第二基地的确存在,他们最大的需求,一定是希望银河中谁也不知道这个事实。唯有谢顿计划的棋子,也就是我们,对于计划的内容毫不知情,也不晓得自己如何受支配,这个计划才能顺利进行。由于骡的出现,使得第一基地将注意力集中在第二基地身上,第二基地才会在艾卡蒂的时代遭到摧毁——或者我应该说,是几乎被摧毁了,议员,你说对不对?

“从这一点,我们能够导出两个推论。第一,我们可以合理地假定,他们所做的各种干预已经尽量降低。由此我们又可以假设,他们不可能完全控制我们。即使第二基地的确存在,它的力量也必定有某种限制。如果控制了一部分的人,却使得其他人因而猜疑,便会令谢顿计划遭到扭曲。因此之故,我们能得到一个结论,他们的干预尽可能做得精巧、间接和分散。所以我并没有受到控制,而你也没有。”

崔维兹说:“这算是第一个推论,我姑且接受吧——或许,是基于一厢情愿的乐观。另一个推论又是什么?”

“那是个更简单、更必然的结果。假如第二基地确实存在,却又希望保住这个秘密,那么有一点是绝对肯定的。如果有谁认为它仍旧存在,并且和他人讨论这个可能,甚至在公开场合高谈阔论,闹到整个银河人尽皆知,那么他们一定会立刻用巧妙的手法,将这个人解决掉、铲除掉、消灭掉。你难道不也是这么想吗?”

崔维兹说:“市长女士,你将我逮捕,就是这个缘故?为了保护我,以免我被第二基地谋害?”

“就某个角度而言,的确可以这么说。里奥诺・柯代尔精心为你录制的自白,不仅是为了向端点星以及基地的所有民众澄清,让大家不至于被你的妖言迷惑,另一方面,也是想借此让第二基地放心。假如他们真正存在,我不希望你吸引到他们的注意。”

“真是难以想象,”崔维兹以极尽讽刺的口吻说,“为我着想?为了我这一对可爱的棕色眼睛?”

布拉诺顿时动容,然后,在没有任何征兆之下,她轻轻笑了几声,又说:“我还没有老到那种程度,议员,自然注意到你有一对可爱的棕色眼珠。而且,若是三十年前,这也许就足以构成我的动机。然而现在,我不会为了拯救这对眼睛,或是你身上的其他部分,而伸出半毫米的援手。问题是,假如第二基地的确存在,而且你招惹了他们的注意,那么,他们不会解决了你就罢手。除了我自己这条老命,还有其他许多远较你聪明、远较你具有价值的人——以及我们拟定的所有计划,都会遭到他们威胁。”

“哦?这么说,你果真相信第二基地的存在,因此行动才会如此谨慎,以防范他们可能的反应?”

布拉诺一拳打在面前的桌子上。“我当然相信,你这个绝顶的笨蛋!如果我不相信第二基地的存在,如果我没有使出浑身解数跟他们奋战,你拿这个题目大做文章,又干我什么事?假使第二基地只是子虚乌有,你到处宣扬他们的潜在威胁,又有什么关系吗?早在几个月前,我就想趁你尚未公开这件事之际,设法让你闭嘴,可是对于一名议员,我没有权力强行干涉。谢顿影像出现之后,我的声望大振,权力也随即扩张——即使只是暂时而已。就在这个时候,你果然当众引爆这个问题,于是我立即采取行动。现在,如果你还不肯乖乖就范,我马上就处决你,不会有一点点的良心不安,也不会有一微秒的犹豫。

“此时此刻,我早就该安稳地进入梦乡,可是我却跟你苦口婆心,就是为了让你相信我所说的一切。我要让你知道,第二基地这个问题——我刚才仔细为你分析过了——就让我有足够的理由和动机,不经审判便让你的脑波终止。”

崔维兹准备有所行动了。

布拉诺说:“喔,不要轻举妄动。我只是个老太婆,你心里一定这么想,可是在你碰到我一根汗毛之前,你就会是个死人。我的手下正在暗中监视,傻里傻气的年轻人。”

崔维兹只好又坐下来,声音中带着轻微的颤抖说:“你这样做很不合理。如果你相信第二基地的存在,就不应该如此肆无忌惮地说这番话。你说我让自己暴露在危险中,你自己就该设法避免。”

“所以说,你自己也已经明白,我至少比你谨慎一点。换句话说,你相信第二基地的确存在,但你随便乱讲,因为你是个笨蛋。我也相信它的存在,现在也敢随便开口——只因为我已经做好防范措施。你既然似乎熟读艾卡蒂的历史小说,就该记得她提到过,她父亲曾经发明一种称为‘精神杂讯器’的装置。面对第二基地的精神力量,它起着防护罩的功能。这个装置并未失传,而且被改良得更有效,这是在极机密的情况下进行的。此时此刻,这栋房子可说是相当安全,不怕遭到刺探。现在你都了解了,我可以开始告诉你,将指派给你什么任务。”

“什么任务?”

“你我两人已经达成一个共识,我要你替我证实这一点。你得去确定第二基地是否仍然存在,如果答案是肯定的,他们又藏身何处。这就表示,你必须离开端点星,虽然我也不知道你该去哪里找——即使最后,你发现第二基地就在我们身边,就跟艾卡蒂的时代一样,你也得去转一圈。这也就代表,在你得到我们需要的情报之前,绝对不可以回来。如果你始终未能有所发现,那就永远不必回来,这样,至少端点星上少了一个笨蛋。”

崔维兹竟然结结巴巴地说:“我怎么可能一面去寻找他们,一面又保守秘密呢?他们会随便想个办法害死我,这对你根本没有好处。”

“那就别去找他们,天真的孩子,你可以去找别的东西。你只要全心全意去找别的,他们就会懒得注意你。如果在寻找的过程中,你无意间发现了他们的踪迹,就再好不过了!你可以送一个密封的超波密码给我们,等于是将功赎罪,便可以回端点星了。”

“要我去找什么,我猜你心里早就有数了。”

“我当然有数。你认识詹诺夫・裴洛拉特吗?”

“从来没听说过。”

“你明天就能见到他。他会告诉你该去找什么,而且会跟你一起去,乘坐我们最先进的船舰出发。你们两人将单独行动,因为赌你们两条命就够了。如果,你在尚未获得我们需要的答案之前,就试图返回此地,那么在距离端点星一秒差距之外,你就会被击毁在太空中。就这样,这次的谈话结束了。”

她站起来,看了看自己的双手,然后慢慢把手套戴上。她向门口走去,外面立刻出现两名警卫,两人都持械在手。他们站定后再往两旁一跨,为她让出一条路来。

她走到门口,又转过头来说:“外面还有更多的警卫,千万别惊扰他们,否则你等于帮我们除掉你这个大麻烦。”

“那样的话,我也不可能为你带回任何情报。”崔维兹花了一番力气,才将这句话说得轻描淡写。

“试试看吧。”布拉诺皮笑肉不笑地说。

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