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第二篇 克里昂一世 · 23

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月11日Ctrl+D 收藏本站

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23

“不行!”哈里・谢顿近乎粗暴地说,“铎丝,我不要你到那里去。”

铎丝・凡纳比里顶回他的目光,脸上的表情与他同样坚决。“那我也不让你去,哈里。”

“我必须到场。”

“那不是你分内的事,必须迎接这些新人的是一品园丁。”

“话是没错。可是葛鲁柏办不到,他现在失魂落魄。”

“他一定有个助理什么的。不然就让老园丁长出马,他到年底才正式退休。”

“老园丁长身体太坏了。何况——”谢顿迟疑了一下,“那些园丁里面有冒牌货,川陀人。他们来这里一定有原因,我有他们每个人的名字。”

“那就把他们拘留起来,一个也别漏掉。事情很简单,你为什么把它弄得这么复杂?”

“因为我们不知道他们为何而来,有件事正在酝酿。我看不出十二个园丁能做什么,但……不,我收回刚才的话。我看得出有十来件事是他们能做的,但我不知道他们计划的究竟是哪件。我们的确会拘留他们,但是在此之前,我必须把一切弄得更清楚。

“我们一定要知道得够多,才能把阴谋分子从上到下全揪出来。而且我们必须对他们的所做所为知道得够多,才能让严峻的惩处站得住脚。我不要那十二名男女仅仅受到行为不检的指控,他们会辩称是因为走投无路,是需要一份工作。他们会抱怨排除川陀人是不公平的,他们会得到许多同情,而使我们看来像一群傻子。我们必须给他们一个机会,让他们犯下真正的罪行。何况——”

停了好一阵子,铎丝又气呼呼地说:“好啦,这个新的‘何况’又是什么?”

谢顿的声音变得低沉。“芮奇在那十二个人当中,他化名为普朗什。”

“什么?”

“你为何感到惊讶?我派他到卫荷去渗透九九派运动,而他成功渗透进去了。我对他充满信心,如果他在其中,他就知道自己为何身在其中,而且他必定胸有成竹,足以破坏他们的好事。但我也想要到场,我想要见到他,想要尽我所能帮助他。”

“假如你想要帮助他,就命令五十名宫中侍卫,在那些园丁两旁围成两堵人墙。”

“不行。同样的道理,那样我们将一无所获。禁卫军会部署在周围,但不会是明哨。一定要让那些假园丁认为有机可乘,足以依照他们的计划行事。在他们的企图暴露之后,但在真正能动手之前,我们将一举成擒。”

“那很危险,那对芮奇会有危险。”

“危险是我们必须面对的,这里头有超过个人性命的价值。”

“那是铁石心肠的说法。”

“你认为我铁石心肠?即使如此,我关切的仍然必须是心理……”

“别说出来。”她转过头去,仿佛十分痛苦。

“我了解,”谢顿说,“可是你一定不能在场。你的出现会太不相称,那些阴谋分子会疑心我们知道太多,因而中止他们的计划。我可不要他们的计划流产。”

他顿了顿,又轻声道:“铎丝,你说你的工作是保护我这个人。它的优先权在保护芮奇之上,你自己也明白。我不会坚持这点,但保护我等于保护心理史学及全体人类,这必须是第一优先。而心理史学告诉我的则是,我自己必须不计一切代价保护帝国的核心,那正是我现在试图做的事。你了解吗?”

铎丝说:“我了解。”然后又转过头去。

谢顿心想:我希望我是对的。

假如他弄错了,她永远不会原谅他。更糟的是,他永远不会原谅自己,不论是不是为了心理史学。

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