落霞小说

第二篇 克里昂一世 · 20

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月11日Ctrl+D 收藏本站

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20

“那些新园丁是怎么回事?”谢顿叫道,这回他没有请葛鲁柏坐下。

葛鲁柏急速眨着眼。这么突然被叫回来,他目前还惊魂未定。“新……新园……园丁?”他结结巴巴地说。

“你刚才说‘所有的新园丁’,那是你自己的话。究竟是什么新园丁?”

葛鲁柏吃了一惊。“如果有个新园丁长,当然就会有一批新园丁,这是惯例。”

“我从来没听过这种事。”

“上回我们更换园丁长的时候,您还没当上首相,很有可能甚至还没来到川陀。”

“但这究竟是怎么回事?”

“这个嘛,园丁从来不会被解雇。有些死于任上,有些年纪大了,就领一笔退休金回家养老,自有人替代他。话说回来,当新园丁长准备就任时,至少一半的园丁都老了,黄金年华早已成为过去。他们都会领到一笔丰厚的退休金,由一批新园丁取代他们。”

“因为他们年轻。”

“那是原因之一,此外还因为到了那个时候,通常都会有新的造园计划,我们必须找些新的构想和新的方案。花园和苑囿占地几乎五百平方公里,通常要好几年才能改头换面,而我必须亲自监督一切。求求您,首相,”葛鲁柏气喘吁吁,“像您自己这么聪明的人,一定找得到法子改变万岁大帝的心意。”

谢顿并未留意这番话,他的前额在深思中皱成一团。“那些新园丁从哪里来?”

“所有的世界都经常举行考试,随时有人等候递补这个差事。他们会分十多个梯次来,总共有好几百人。至少要花我一年的时间……”

“他们从哪里来?哪里来?”

“上百万个世界中的任何一个。帝国任何公民都有资格,而且我们需要各式各样的园艺知识。”

“也有从川陀来的?”

“不,没有川陀来的,花园里没有一个川陀人。”他的口气转趋轻蔑,“你在川陀找不到一个园丁。那些穹顶之下的公园不算花园,那里只有盆栽植物,而动物都关在笼子里。川陀人,这群可怜的人类,完全不知道什么是露天的空气、奔放的流水,以及自然界真正的平衡。”

“好了,葛鲁柏。我现在给你一件差事,你要负责帮我搜集未来几周预定到达的新园丁完整名单。包括他们的一切资料,姓名、世界、识别号码、教育水准、经历,以及一切的一切。我要全部资料尽快放到我的办公桌上。我会派人帮你,他们会带着必要的机器。你用什么样的电脑?”

“只是一台很简单的,用来记录种植日期、品种,以及诸如此类的资料。”

“好的。任何你做不到的事,我派去的人都能做到。我很难让你了解这件事有多重要。”

“假使我得做这……”

“葛鲁柏,现在不是讨价还价的时候。要是让我失望,你非但做不了园丁长,还会被解雇,领不到任何退休金。”

葛鲁柏离去后,谢顿对着通话线吼道:“今天下午其他的约会通通取消。”

然后他全身栽进椅子里,感觉自己不折不扣有五十岁,而且感觉头痛更加剧烈。数十年来,随着不断增加的新围墙和新设备,御苑周围的安全防范与日俱增,变得越来越厚实,越来越坚固,越来越牢不可破。

然而每隔一段时间,竟然会放一大群陌生人进入御苑。或许什么都不问,只问一句:“你懂园艺吗?”

简直愚蠢到了令人费解的程度。

总算千钧一发,让他及时发觉。然而真是这样吗?现在是否都已经太迟了?

 

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