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第一篇 伊图・丹莫刺尔 · 19

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月11日Ctrl+D 收藏本站

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19

克里昂一世,银河的共主,此时正匆匆忙忙走过拱廊。透过这道拱廊,偏殿的寝宫连接着相当庞大的官僚系统所使用的办公室,而那些官僚则散居皇宫各个别馆,因此整座皇宫就是帝国的神经中枢。

他的几名贴身侍从走在他后面,脸上挂着深切无比的忧虑。一般说来,皇帝不会移驾找什么人;他只要召唤他们,他们便会赶来见他。假如他真迈开脚步,也绝不会显现出焦急或情感受创的样子。他怎么能呢?身为一位皇帝,与其说是个重要人物,不如说更像所有世界的一个象征。

但他现在似乎就是个普通人。他不耐烦地挥动右手,示意每个人退到一旁。而他的左手,则握着一张闪闪发光的全息像。

“首相,他在哪里?”他用近乎掐住脖子的声音说,完全不像那种刻意训练出来的声调(它与皇位同样是他身上的重担)。

一路上的高级官员通通不知所措,他们纷纷喘着大气,根本不可能保持镇定。大帝气呼呼地掠过他们,使他们全部觉得仿佛活在一场白日恶梦中。

最后他终于冲进丹莫刺尔的个人办公室。他微微喘着气,大吼道——不折不扣地大吼道:“丹、莫、刺、尔!”

丹莫刺尔带着一丝惊讶抬起头来,接着不急不徐地起身,因为除非受到特别的恩准,任何人在皇帝面前都不会坐着。“陛下?”他答道。

大帝将那张全息像摔到丹莫刺尔的办公桌上,问道:“这是什么?你能告诉我吗?”

丹莫刺尔看了看大帝丢给他的东西。那是一张美丽的全息像,鲜明而生动。几乎能听见那个十岁左右的小男孩,正在说着字幕上那句话:“我不要啥子机器人来治理帝国。”

丹莫刺尔平静地说:“启禀陛下,我也收到了。”

“还有谁收到了?”

“我的感觉是,陛下,它是一份正在川陀各处广为散发的传单。”

“没错,你有没有看到那小鬼望着什么人?”他伸出至尊的食指,轻轻敲了敲那个人像,“那不是你吗?”

“真是十分相似,陛下。”

“你所谓的这份传单,唯一的意图就是指控你是机器人,我这样猜有没有错?”

“那似乎的确是它的意图,陛下。”

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“我要是说错了,立刻纠正我,机器人不就是传说中的人形机器,那种在……在惊悚影片和儿童故事中才有的东西?”

“麦曲生人将它当成信仰的对象,陛下,而机器人……”

“我对麦曲生人和他们信仰的对象并没有兴趣。他们为什么指控你是机器人?”

“我确定那只是一种比喻,陛下。他们希望将我刻画成一个没有心肠的人;我的观点缺乏良知,只是一台机器的计算结果。”

“那太隐晦了,丹莫刺尔,我可不是傻瓜。”他又轻轻敲了敲那张全息像,“他们试图让百姓相信你真是机器人。”

“假如百姓愿意相信,陛下,我们几乎无法阻止。”

“我们承受不起。它有损你这个首相的尊严,更糟的是,它还有损我这个皇帝的尊严。那暗示的是我,我,竟然会选一个机器人当我的首相,这是忍无可忍的事。听好,丹莫刺尔,不是有些禁止诋毁帝国官员的法律吗?”

“启禀陛下,的确有,而且相当严苛,可以追溯到伟大的《亚布拉米斯法典》。”

“而诋毁皇帝本人,则是罪大恶极的死罪,对不对?”

“的确难逃一死,陛下,一点都没错。”

“好啦,这不只诋毁你,还诋毁了我。无论是谁干的,都该立即处决。当然,幕后的主使者就是那个久瑞南。”

“毫无疑问,陛下,但要证明这点可能相当困难。”

“荒谬!我有足够的证据!我要处决他。”

“问题是,陛下,诋毁罪实际上从未遭到追究。至少,本世纪绝对没有。”

“这就是社会变得如此不稳定,而帝国也开始动摇根本的原因。那些法律仍是白纸黑字,所以赶快执行吧。”

丹莫刺尔说:“请陛下三思这是否明智,那会使您显得像个暴君和独裁者。您以仁慈与和善为念的统治,一向是最成功的……”

“没错,但是看看我得到了什么。让我们换个方式,叫他们开始怕我,而不是敬爱我——以这种方式敬爱我。”

“我极力劝告您别这么做,陛下,它可能会成为点燃一场叛乱的火花。”

“那么,你要怎么做呢?走到百姓面前说:‘看看我,我不是机器人。’”

“不,因为正如陛下所说,那样会毁掉我的尊严,更糟的是,也会毁掉您的尊严。”

“那该怎么办?”

“我不确定,陛下,我尚未好好想过。”

“尚未好好想过?去联络谢顿。”

“陛下?”

“我的命令为何那么难以理解?去、联、络、谢、顿!”

“陛下希望我召他进宫吗?”

“不,没时间那么做了。我相信你能帮我们架设一条密封通讯线路,无法窃听的那种。”

“没问题,陛下。”

“那就去办吧。赶快!”

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