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第十八章 颠覆 · 87

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月11日Ctrl+D 收藏本站

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爱玛・塔勒斯:……古川陀卫荷区武装维安部队的一名中士……除了这些毫无重要性的体格资料外,对此人的一切几乎一无所知。只知道在某个关键时刻,银河的命运曾经掌握在他手中。

──《银河百科全书》

87

翌日上午,遭到软禁的三个人在一间凹室中享用早餐,该处离他们三人的房间都不远。那实在是一顿奢豪的餐点,食物当然种类繁多,而且每一样都供过于求。

谢顿面对着餐桌上堆积如山的加味腊肠,完全不理会铎丝・凡纳比里有关反胃与腹痛的忧心警告。

芮奇说:“那娘儿们……区长女士昨晚来看我的时候说……”

“她去看过你?”谢顿问。

“是啊,她说她要确定我住得舒服。她还说有机会的话,她会带我去动物园。”

“动物园?”谢顿望向铎丝,“川陀能有什么样的动物园?猫狗展览?”

“这里的确有些本土动物。”铎丝说,“我猜想他们还进口一些其他世界的本土动物,此外某些动物则是每个世界都有的──当然,在其他世界上要比川陀数量多。事实上,卫荷有个著名的动物园,在这颗行星上,它的评价也许仅次于帝国动物园。”

芮奇说:“她是个不错的老大姐。”

“并没有那么老,”铎丝说,“但她的确让我们吃得很好。”

“这倒没错。”谢顿承认。

吃完早餐后,芮奇径自跑到别处去探险。

一旦他们回到铎丝的房间,谢顿立刻带着明显的不满说:“我不知道我们将被不闻不问多少时日。她显然早有计划,准备消磨我们的时间。”

铎丝说:“其实,此刻我们没有什么好抱怨的。比起在麦曲生或达尔,我们在这里要舒适得多。”

谢顿说:“铎丝,你不会被那个女人笼络了吧?”

“我?被芮喜尔笼络?当然没有。你怎么可能这样想?”

“嗯,你觉得舒服,吃得也好。这自然会使人松懈下来,接受命运的安排。”

“是的,非常自然。咱们何不那样做呢?”

“听好,昨天晚上你告诉我,倘若她成功会有什么后果。我自己也许没有什么历史素养,但我愿意相信你的说法。事实上,那很有道理──即使对历史门外汉而言。帝国将四分五裂,残存的碎片将互相争斗……直到……永无止境。一定要阻止她才行。”

“我同意,”铎丝说,“一定要阻止她。我想不出来的是,此时此刻,我们怎样才能做到这件鸡毛蒜皮的小事。”她仔细端详谢顿,“哈里,你昨晚一夜没睡,是吗?”

“你自己呢?”显然他的确没睡。

铎丝凝视着他,脸上笼罩着阴郁的神情。“因为我说的那些话,害你整夜都在思考银河帝国毁灭的问题?”

“还有其他一些事。有没有可能联络到契特・夫铭?”最后一句话是悄声说的。

铎丝说:“当我们在达尔开始逃避追捕时,我就试图和他联络,结果他没有来。我确定他收到了那道讯息,可是他并未回应。也许由于某种原因,他暂时无法来找我们,但他能抽身时一定会来。”

“你猜想他发生了什么事吗?”

“不,”铎丝坚毅地说,“我不这么想。”

“你怎么知道?”

“否则我总会听到一些消息,这点我敢确定。但至今我未曾听到任何消息。”

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谢顿皱了皱眉头,又说:“对于这一切,我不像你那么自信。事实上,我连一点自信都没有。即使夫铭来到此地,这回他又能做些什么?他无法和整个卫荷对抗。倘若芮喜尔所言属实,他们拥有川陀上组织最严密的军队,他又有什么办法与之抗衡?”

“讨论这件事根本没有意义。你以为你能说服芮喜尔──用什么方法把话灌进她的脑袋──让她相信你并未拥有心理史学?”

“我确定她明白这一点,也了解未来许多年内我都无法改变这个事实──即使有这个可能。但她会宣称我拥有心理史学,而只要她做得足够高明,人们就会相信她。最后不论她说我的预测和断言是什么,他们都会根据她的说法采取行动──即使我一个字也没说。”

“当然,那需要些许时日。她不能让你在一夜成名,或是一周之内。想要好好做成这件事,可能要花上她一年的时间。”

谢顿正在房中来回踱步,走到墙角才猛然向后转,再大踏步走回来。“或许就是这样,可是我不知道。应该会有些压力促使她尽快行动。在我看来,她是从未培养出耐心的那种女人。而她的老父亲,曼尼克斯四世,甚至会更没有耐心。他一定感到死期将近,如果他一生都在经营这件事,他会非常希望成功之日是在他死前一周,而不是死后一周。此外……”说到这里他忽然打住,开始环顾这个空洞的房间。

“此外什么?”

“嗯,我们必须拥有自由。你可知道,我已经解决了心理史学的问题。”

铎丝睁大眼睛。“你解决了!你发展出来了。”

“不能算完全发展出来。据我判断,那可能要花上数十年……数世纪。但我现在终于知道它是可行的,而不只是理论的产物。我知道它能成功,但我必须要有充足的时间、太平的局势以及必要的环境才能工作。帝国必须保持完整,直到我──也可能是我的后继者──找出维持现状的最好方法;万一它无论如何都会分裂,则要设法让灾难减至最小程度。就是因为想到我的工作有了起点,却又无法着手进行,我昨晚才整夜未曾合眼。”

 

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