落霞小说

第十二章 长老阁 · 56

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月11日Ctrl+D 收藏本站

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机仆:……某些世界的古代传说中所使用的词汇,与较通行的名称“机器人”同义。根据记载,机仆一般皆由金属制成,外形酷似人类,不过有些机仆的材料可能为假有机物质。盛传哈里・谢顿在“逃亡期”曾亲眼见到一个真正的机仆,但此一轶闻并不可靠。在谢顿浩瀚的著作中,从未提到任何机仆,不过……

──《银河百科全书》

56

没有人注意他们。

哈里・谢顿与铎丝・凡纳比里重复着昨日的行程,这次没有任何人多看他们一眼,甚至几乎没有人注意到他们。在公车上有好几次,他们必须将膝盖偏向一侧,好让坐在内侧的人下车。而在有人上车之后,只要内侧还有空位,他们立刻明白应该向内移动。

这一回,他们很快就受不了久未洗涤的裰服所发出的气味,因为他们不再那么容易被车外的事物吸引。

无论如何,他们总算抵达目的地。

“那就是图书馆。”谢顿低声道。

“我想没错。”铎丝说,“至少,它就是菌丝七十二昨天指的那栋建筑。”

他们以悠闲的步伐朝它走去。

“深呼吸一下,”谢顿说,“这是第一道关卡。”

前面的门开着,里面的光线柔和而偏暗,门前则有五级宽阔的石阶。他们踏上最低的一级,等了好一会儿,才了解自己的重量并未使阶梯上升。铎丝做了一个浅浅的鬼脸,挥手示意谢顿往上走。

当他们一起走上阶梯时,都为这种落后而替麦曲生感到难为情。然后,他们走进一道门,室内近门处摆着一张办公桌,有个男的埋首于一台电脑前,谢顿从未见过那么简单、那么粗陋的电脑。

那个男的并未抬头看看他们。根本没有必要,谢顿这么想。白色的裰服,光秃的头颅──所有的麦曲生人看来几乎都差不多,眼光扫过并不会留下任何印象。而在这个节骨眼上,这点成了外族人的有利因素。

那人似乎仍在研究桌上的一样东西。“学者吗?”他问。

“学者。”谢顿答道。

那人突然朝一扇门摆了摆头。“进去吧,尽情研究。”

他们进去后,发现目力所及的范围内,他们是图书馆这一区仅有的两个人。若非这间图书馆并不是热门的去处,就是学者为数极少,而更可能的情况,则是两者同时成立。

谢顿悄声道:“我本来以为,我们一定得出示某种执照或许可文件,我准备辩称我忘了带。”

“不论在任何情况下,说不定他都会欢迎我们。你见过像这样的地方吗?如果地方像人一样也会死亡,我们就是在一具尸体里面。”

这一区的图书大部分是字体书,就像谢顿内袋里的那本典籍一样。铎丝一面沿着书架游走,一面研究其上陈列的书籍。“古书,大多数都是。部分是经典名著,部分则一文不值。”

“是外界的书籍吗?我的意思是非麦曲生的?”

“喔,没错。如果他们有自己的书籍,也一定收藏在另一区。本区专供那些可怜的自命学者进行‘外界研究’,比如说昨天那位。这是参考图书部,这里有一套《帝国百科全书》……一定有五十年的历史,绝少不了……还有一台电脑。”

她伸手想触动按键,谢顿却阻止她。“等一等。万一出什么问题,我们就会被耽搁了。”

他指着一排独立书架上的一个朴素标志,上面映着“往圣堂”三个闪亮的字体,其中“圣”字有些笔画黯淡无光,也许是最近才坏的,也可能是因为无人在意。帝国正在衰败,谢顿想道,每一部分皆然,麦曲生也不例外。

他四下张望一番。这间简陋的图书馆似乎空无一人,没有人跟在他们后面进来。虽说对麦曲生的骄傲而言,它是不可或缺的一环;而它对长老们则可能极为有用,他们得以从中找到只字片语,用来支撑他们的信仰,再将疑点归咎于世故的外族人。

谢顿说:“我们走到这儿来,避开门口那人的视线,然后戴上肩带。”

在那扇门前,他突然意识到只要越过这第二道关卡,他们就再也无法回头。他说:“铎丝,别跟我进来。”

她皱起眉头。“为什么?”

“这不安全,我不要你身陷险境。”

“我来这里就是要保护你。”她以坚定的口吻,不疾不徐地说。

“你能提供什么样的保护?我可以保护自己,虽然你也许不以为然。反之,我却会为了保护你而缚手缚脚,难道你不明白吗?”

“哈里,你绝不要为我担心。”铎丝说,“担心是我的事。”她拍拍藏在裰服下的胸脯,落手处正好是肩带。

“因为夫铭要求你这么做?”

“因为这是我的使命。”

她伸出双手,抓住谢顿的上臂。如同往常一样,她的铁爪令他惊讶不已。她说:“我反对这样做,哈里,但你若是觉得非进去不可,那我也一定要跟进去。”

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“既然这样,好吧。可是,万一发生什么事,而你能逃脱的话,那就赶快跑,不要顾虑我。”

“你在白费唇舌,哈里,而且是在侮辱我。”

谢顿按了一下开启触板,那扇门便向一侧滑开。他们两人一起走进去,动作几乎完全一致。

 

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