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第九章 微生农场 · 42

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月11日Ctrl+D 收藏本站

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大约谢顿与铎丝用过午餐两小时后,那对姐妹便再度来访。两人脸上都挂着微笑,较严肃的那位(雨点四十三)拿着一件裰服让铎丝检视。

“非常好看。”铎丝露出开怀的笑容,并以一种真诚的态度点着头。“我喜欢这部分的精巧刺绣。”

“没有什么。”雨点四十五以清脆的声音说,“它是我穿旧了的,而且不会非常合身,因为你比我高,但至少能凑合一下。我们会带你到最好的裰服店,买几件完全符合你的身材和品味的。到时你就知道了。”

雨点四十三露出稍嫌紧张的微笑,不过什么也没说,只是将目光固定在地上,然后把一件白色裰服交给铎丝。那件裰服折叠得很整齐,铎丝并未想要打开,而是直接将它递给谢顿。“哈里,根据颜色判断,我敢说是给你的。”

“想必没错。”谢顿说,“但我要你还回去,她并没有直接拿给我。”

“喔,哈里。”铎丝做出这几个字的口形,同时微微摇了摇头。

“不行。”谢顿坚决地说,“她并没有直接拿给我。把衣服还给她,我等她自己拿给我。”

铎丝迟疑了一下,然后勉强试图将那件裰服还给雨点四十三。

那位姐妹却将双手背到背后,身子闪开,脸上的血色似乎完全消失无踪。雨点四十五偷偷瞥了谢顿一眼,动作非常迅速,然后快步走向雨点四十三,张开双臂将她抱住。

铎丝说:“好啦,哈里。我确信姐妹们不准和非亲非故的男性说话。你让她这么为难又有什么用?她根本身不由己。”

“我可不相信。”谢顿粗声道,“如果真有这样一条规定,也只适用于兄弟们。我非常怀疑她以前遇见过任何外族男子。”

铎丝以轻柔的声音对雨点四十三说:“姐妹,你遇见过外族男子,或是外族女子吗?”

犹豫许久之后,她才慢慢摇了摇头。

谢顿摊开双臂。“好,你看吧。即使真有一条保持缄默的规定,它也只适用于兄弟们。若有任何禁止和外族男子说话的规定,他们还会派年轻女子──这两位姐妹──来帮我们吗?”

“或许是这样的,哈里,她们只能和我讲话,再由我转达给你。”

“简直荒谬。我可不信,永远不会相信。我不只是一名外族男子,我还是麦曲生的贵客;契特・夫铭要求他们将我待为上宾,日主十四亲自护送我来到此地。我不要被当成一个不存在的人,我会跟日主十四取得联络,还会向他大吐苦水。”

雨点四十五开始啜泣,雨点四十三则保持着一贯无动于衷的态度,但脸孔也难免涨红少许。

铎丝好像打算再向谢顿说情,他却愤怒地猛然伸出右臂,阻止她做进一步的努力。然后,他皱着眉头凝视着雨点四十三。

最后她终于开口,但不再是清脆嘹亮之声。反之,她的声音颤抖而嘶哑,仿佛她必须用力将声音传到一名男性所在的位置,而这样做完全违背她的本能与意愿。

“外族男子,你不可以告我们的状,那是不公平的。你强迫我打破我们族人的习俗,到底想要我做什么?”

谢顿立刻露出敌意尽消的笑容,并伸出一只手。“你带给我的那件衣服,那件裰服。”

她默默地伸长手臂,将裰服放到他手中。

他微微一欠身,以温和而热诚的声音说:“谢谢你,姐妹。”然后,他朝铎丝的方向迅速瞥了一眼,仿佛在说:你瞧?铎丝却气呼呼地转过头去。

这件裰服毫无特色,谢顿打开时便注意到这点(刺绣与装饰图样显然是女性裰服的专利)。不过它附有一条缀着流苏的腰带,也许需要以特殊方式穿戴。毫无疑问,这绝对难不倒他。

他说:“我要进浴室去把这玩意穿上。我想顶多一分钟吧。”

他走进狭小的浴室,却发现无法关上门,原来是铎丝也要挤进来。直到他们两人都进入浴室,那扇门才关了起来。

“你在做什么?”铎丝气冲冲地细声道,“哈里,你是一头不折不扣的野兽。你为何那样对待这个可怜的女子?”

谢顿不耐烦地说:“我必须让她和我说话。你也知道,我得靠她提供资料。我很抱歉不得不这样残酷,可是除此之外,我又如何能打破她的心防?”说完,他便示意要她出去。

当他走出浴室的时候,发现铎丝也换上了裰服。

虽然人皮帽使铎丝成了光头,而且裰服本身带有邋遢的感觉,她看来仍然相当迷人。这种袍子的剪裁只能呈现一个人形,无法衬托任何身形曲线。她的腰带比他的宽些,也和她自己的灰裰服颜色稍有不同。非但如此,它更借着正面两颗闪闪发光的蓝石按扣来固定。(即使在最困难的情况下,女性仍能设法美化自己,谢顿这么想。)

铎丝打量谢顿一遍,然后说:“你现在看起来相当像个麦曲生人,两位姐妹可以带我俩去逛街了。”

“没错,”谢顿说,“可是逛完之后,我要雨点四十三带我去参观微生农场。”

雨点四十三将双眼张得老大,立刻向后退了一步。

“我很希望去看看。”谢顿以平静的口吻说。

雨点四十三马上望向铎丝。“外族女子……”

谢顿说:“姐妹,或许是你对那些农场一无所知。”

这句话似乎触动了她的神经。她高傲地抬起下巴,但仍然刻意面对着铎丝说:“我曾在微生农场工作。所有的兄弟姐妹,一生总有一段时间在那里工作。”

“好啊,那么带我参观一下,”谢顿说,“我们就别再为这件事争论了。你不能和兄弟交谈,也不能和他们有任何来往,但我却不是你们的兄弟。我是一名外族男子,也是一位贵客。我穿戴着人皮帽和裰服,以免吸引太多的注意,但我是一名学者,我在此地这段期间必须继续学习。我不能坐在这个房间,对着墙壁干瞪眼。我要看看全银河只有你们才有的东西……你们的微生农场。我以为你会骄傲地带我去开眼界。”

“我们的确引以为傲,”雨点四十三终于面对谢顿开口,“我也会带你去开眼界。你若想藉此打探我们的任何秘密,我相信你绝对无法得逞。明天早上我再带你去看微生农场,安排这种参观需要花点时间。”

谢顿说:“我愿意等到明天早上。可是你真的答应吗?你以荣誉向我担保吗?”

雨点四十三带着明显的轻蔑说道:“我是一名姐妹,我言出必行。即使是对一名外族男子,我也会说话算数。”

她最后几个字的声音越来越冰冷,但她的眼睛却张得很大,而且目光如炬。谢顿不禁怀疑有什么念头掠过她心底,因而感到一阵不安。

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