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第八章 日主 · 39

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月11日Ctrl+D 收藏本站

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隔天早上,谢顿再度使用通话装置。他一肚子火,原因之一则是他肚子空了。

他试图联络日主十四,不料被阻拦,对方坚持现在不可打扰日主。

“为何不可?”谢顿气冲冲地问道。

“显然,这个问题没有回答的必要。”传回一阵冰冷的声音。

“我们被带到此地,不是来当囚犯的。”谢顿以同样冰冷的声音说,“也不是来挨饿的。”

“我确定你那里有厨房,并有充足的食物。”

“没错,的确有。”谢顿说,“但我不懂如何使用厨房的设备,也不知道怎样料理这些食物。你们是生吃、油炸、水煮、烧烤……?”

“我不信你对这种事情毫无概念。”

在这段对话进行中,铎丝一直在旁边踱来踱去。此时她伸手要抢通话装置,谢顿却格开她的手,悄声说道:“如果有女人想和他说话,他会立刻切断通讯。”

然后,他对着通话装置,以更加坚定的语气说:“无论你信不信,都和我一点关系也没有。你马上派个人来这里,派一个可以改善我们目前处境的人。否则等到我联络上日主十四──我总会找到他的──你就会吃不了兜着走。”

然而,过了两小时,才终于有人来到。此时,谢顿已陷入凶暴蛮横的状态,一直试图安抚他的铎丝几乎快绝望了。

来者是一名年轻男子,他的光头生有一些斑点。若是未曾脱毛,他或许会有一头红发。

他随身带了几个锅子,好像正准备说明里面是什么,却突然露出不安的神色,慌慌张张地转身背对谢顿。“外族男子,”他显然心乱如麻,“你的人皮帽没调整好。”

谢顿的耐性达到了崩溃的临界点,他说:“我一点也不介意。”

不过铎丝赶紧说:“哈里,让我来调整一下,只是左边这里高了点。”

然后,谢顿咆哮道:“年轻人,现在你可以转身了。你叫什么名字?”

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“我叫灰云五。”这位麦曲生青年一面以迟疑的口吻回答,一面转过身来谨慎地打量谢顿,“我是个新手,为你送一顿饭来。”他犹豫了一下,又说,“外族男子,这是在我自家的厨房,由我的女人准备的。”

他将那些锅子放到桌上之后,谢顿掀起其中一个锅盖,狐疑地凑过去闻了一下。然后他抬起头来,带着惊讶的神情望向铎丝。“你知道吗,闻起来真不赖。”

铎丝点了点头。“说得没错,我也能闻到。”

灰云说:“现在已经没有刚出炉那么热,在途中冷了不少。你们的厨房里一定有碗盘和刀叉吧。”

铎丝随即取出必需的餐具。在狼吞虎咽饱餐一顿之后,谢顿才觉得重新恢复文明。

铎丝明白如果让这个年轻人与一名女性独处,他一定会感到不高兴;而自己倘若和他说话,会令他更加不高兴。因此她发觉,将锅碗端进厨房清洗,理所当然成了她的工作──只要她能弄懂如何操作洗碗装置。

与此同时,谢顿问到了当地时间,立刻有些羞愧地说:“你的意思是,现在正是午夜?”

“外族男子,的确没错。”灰云说,“正因为如此,所以得花点时间才能满足你的需求。”

谢顿突然了解了日主为何不能受到打扰,又想到灰云的女人不得不半夜起床替他准备这顿饭,良心便感到阵阵不安。“我很抱歉,”他说,“我们只是外族人,不知道如何使用厨房和如何料理食物。明天早上,你能不能找个人来指导我们?”

“外族男子,我能做的最好安排,”灰云以抚慰的口吻说,“就是派两个姐妹前来。敬请原谅女性的出现所造成的不便,但这些事只有她们才清楚。”

刚从厨房走出来的铎丝(尚未想起自己在麦曲生男性社会中的身份)脱口而出道:“没关系,灰云,我们很高兴接待姐妹。”

灰云以迅速而不安的目光望了她一下,却什么也没说。

谢顿确信根据根深蒂固的传统,这个麦曲生人将拒绝承认曾经听见一名女性对他说过话,于是又重复了一遍:“没关系,灰云,我们很高兴接待姐妹。”

他的表情立时豁然开朗。“我会让她们天亮之后马上来。”

当灰云离去后,谢顿带着几分满意说:“姐妹可能正是我们需要的。”

“真的?怎么说呢,哈里?”铎丝问。

“嗯,只要我们把她们视为人类,她们一定就会十分感激,而自动说出他们的传说。”

“也得她们知道才行。”铎丝以怀疑的口吻说,“我就是不敢相信麦曲生的兄弟会好好教育他们的女人。”

 

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