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第五篇 商业王侯 · 16

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月11日Ctrl+D 收藏本站

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16

阿斯培・艾哥,万民拥戴的科瑞尔共和国领袖,正皱起稀疏的眉毛,露出卑微的表情迎接他的夫人。在这个国家,他自封的名号至少对一个人不适用,这点连他自己都很明白。

她说:“我亲爱的主公,我知道,你终于对基地那些暴发户的命运有所决定。”她的声音与她的头发一般光润,与她的眼睛一样冷冽。

“是吗?”领袖不悦地说,“你的消息可真灵通,你究竟还知道些什么?”

“够多了,我尊贵无比的夫君。你如往常一样优柔寡断,又找了那些顾问官,开了一次咨商会议。真是了不起的顾问。”她以轻蔑至极的口吻说:“一群口歪眼斜的白痴,把一点蝇头小利紧紧抱在皮包骨的怀里,竟然不怕令我父亲震怒。”

“亲爱的,”领袖故意以温和的口气回应,“到底是谁那么有本事,让你变得无所不知、无所不晓?”

领袖夫人干笑了一声。“假如我告诉你是谁,他自己的小命就保不住了。”

“好吧,你总是有你的办法。”领袖耸耸肩,别过头去。“至于会令你父亲不高兴,我倒十分害怕,怕他因此小气得不再提供星舰。”

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“你还要星舰!”她激动得拼命吼道,“你不是已经有五艘了吗?别否认,我知道你已经有五艘,他还允诺要再给你一艘。”

“他去年就一直这么说。”

“但是任何一艘──只要一艘──就能将基地轰成一团碎石子。只要一艘!一艘,就能把他们的侏儒船舰一扫而光。”

“即使我有一打星舰,也不能去攻击他们的行星。”

“但是如果他们的贸易被摧毁,所有那些玩具、那些破烂都被毁掉,他们的世界还能再撑多久?”

“那些玩具和那些破烂都可以换钱,”他叹了一口气,“很多很多的钱。”

“可是如果你拿下基地,不就能拥有那里的一切吗?而你若能赢得我父亲的敬重和感激,难道不会得到比整个基地更多的东西吗?已经三年了──其实还不止──自从那个蛮子来这里表演魔术,到现在已经很久很久了。”

“亲爱的!”领袖又转过身来面对着她,“我年纪越来越大,身体越来越虚弱,没有精力忍受你的喋喋不休。你说知道我已经有了决定,好吧,我的确决定了。科瑞尔和基地的关系已经结束,两国马上就要开战了。”

“好!”领袖夫人眉开眼笑,神情振奋,“你活了这么一大把年纪,如今总算开窍了。一旦你成为一方之主,在帝国中就能取得重要的一席之地,会受到充分的敬重。而我们就有可能离开这个蛮荒世界,到总督府去谋个职位。我们真的做得到。”

她翩然离去,脸上带着微笑,一手叉着腰,黑发显得熠熠生光。

领袖静待她走远,才关上门破口大骂,声音充满恶毒与恨意。“当我真的成为你所谓的一方之主,就一定能得到足够的敬重,不必再忍受你父亲的傲慢自大,还有他女儿的伶牙俐齿。完全──不必!”

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