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第五篇 商业王侯 · 11

[美]艾萨克·阿西莫夫2018年06月11日Ctrl+D 收藏本站

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这位技官个子矮胖,皮肤透着一层养尊处优的油光。他的头发只剩边缘的一圈,中间的头皮泛着粉红色的光芒。他戴的戒指每一枚都又粗又重,他的衣服还洒了香水。马洛在这颗行星上已经遇到不少人,目前为止只有他并未面露饥色。

技官不高兴地撇着嘴。“喂,你,快一点。我还有许多非常重要的事有待处理,你像是外地来的……”他似乎在打量马洛那一身绝非西维纳传统服饰的衣着,而他的眼睑现出浓厚的怀疑。

“我的确不住在附近,”马洛镇定地说,“但是这点并不重要。我感到很荣幸,昨天有机会送你一件小礼物……”

技官翘起鼻子。“我收到了,挺有意思的廉价品,哪一天我或许用得着。”

“我还有许多更有趣的礼物,而且绝对不是廉价品。”

“哦?”技官持续发出这个声音,沉思了良久,“我想,我已经了解你来见我的目的,这种事情以前也发生过。你想要送点什么给我,比如说一些信用点,或是一件披风,或是二流的珠宝。你们这种没见识的人,以为这些东西就能让一位技官腐化。”他凶巴巴地鼓起嘴,“我也知道你想要交换什么,以前也有人打过同样的如意算盘。你希望我们能收容你,希望学习核能装置的秘密和维修核电厂的技术。你们打这个主意,是因为你们这些西维纳奴才,还因为当年的叛变而天天受到惩罚──也许你根本就是西维纳人,故意扮成异邦人以求自保。你以为投靠技官公会,就能享有我们的特权和保护,就能逃掉应受的惩罚吗?”

马洛正想说话,技官却突然提高音量吼道:“现在赶快滚吧,否则我马上向本城的护民官告发你。你以为我会辜负所托吗?在我之前的西维纳叛徒也许会──可能会!但是你现在面对的是另一个典型。唉,银河啊,我怎么还没有赤手取你的性命,连我自己也很惊讶。”

马洛心里暗笑。技官所说的这番话,无论语调或内容都明显地矫揉造作。因此他口中义正辞严的愤慨,在马洛耳中却成了蹩脚的独白。

马洛带着笑意瞥了瞥那两只柔软无力、却据称能掐死他的手掌,然后说:“睿智的阁下,你总共误会了三件事。第一,我不是总督派来试探你忠诚与否的走狗;第二,我要送你的礼物,即使显赫如皇帝陛下也一辈子见不到;第三,我要求的回报非常小,微不足道,不费吹灰之力。”

“这可是你说的!”技官的口气变得充满讥讽,“好,你到底有什么奇珍异宝要献给我?竟然连皇帝陛下也没有,啊?”他忍不住拼命哈哈大笑。

马洛站起来,将椅子推到一旁。“睿智的阁下,我足足等了三天才见到你,但是我的展示只需要三秒钟。我注意到你的手一直放在核铳附近,请拔出来吧。”

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“啊?”

“然后劳驾你对准我射击。”

“什么?”

“假使我被打死了,你可以告诉警察,说我试图贿赂你出卖公会的秘密。这样你就会得到很高的赞誉。假如我没有死,我就把身上的防护罩送给你。”

直到这时,技官才注意到这位访客周身笼罩着一层黯淡的白光,好像被一团珍珠粉末包围着。于是他举起核铳,以充满疑惧的心情瞄准马洛,然后扣下扳机。

巨大的能量在一瞬间释放,令周围的空气分子立刻受热燃烧,进而被撕裂成白热的离子。核铳的能束划出一条眩目的直线,一端正中马洛的心脏──随即迸溅开来!

马洛耐心的表情没有丝毫改变。至于被那团黯淡的珍珠般光芒所挡住的能束,则尽数反弹而消失在半空中。

技官手中的核铳掉到地上,他却浑然不觉。

马洛说:“皇帝陛下有个人力场防护罩吗?你可以有一个。”

技官结结巴巴地说:“你也是一名技官?”

“不是。”

“那么──那么你是从哪里弄来的?”

“你又何必管呢?”马洛的口吻变得轻蔑而不客气,“你到底想不想要?”桌上突然出现一条细小的链子,上面有许多圆形凸起。“就在这里。”

技官一把将链子抓起来,疑神疑鬼地抚摸着。“这是完整的套件?”

“完整。”

“能源在哪里呢?”

马洛指着链子上最大的圆形凸起,那是个毫不起眼的铅质容器。

技官抬起头来,满脸涨得通红。“先生,我是一名技官,一名资深技官。我曾经在川陀大学,受业于伟大的布勒教授,而我担任主管也有二十年的历史。如果你想用这种下三烂的伎俩骗我,要我相信这么一个……一个胡桃大小的容器中,他妈的,里面竟然有一个核能发电机,我在三秒钟之内,就送你到护民官那里去。”

“你如果不相信,就自己找出来。我说这是一组完整的套件。”

技官开始将链子系在腰际,脸色逐渐恢复正常。然后他依照马洛的指示,按下其中一个凸起,全身立刻被一团不太明显的光辉所笼罩。他拾起核铳,却犹豫不决。终于,他慢慢地将核铳调到几乎无害的程度。

然后,他用颤抖的手按下扳机。核铳的光焰喷到他另一只手上,他却一点感觉也没有。

技官猛然转身。“假如我现在向你射击,把这个防护罩据为己有,你又能怎么办?”

“试试看啊!”马洛说,“你以为我给你的,是我唯一的样品吗?”他的四周又泛起一团光芒。

技官心虚地吃吃笑着,并将手中的核铳扔到桌上。“你刚才说的那个微不足道、几乎不费吹灰之力的回报是什么?”

“我要看看你们的发电机。”

“你明明晓得这是严格禁止的事。搞不好,我们两个都会被投射到太空去……”

“我并不想碰触或操作那些机器。我只是想看看──远远地看一看就行。”

“万一我不答应呢?”

“万一你不答应,你还是可以留下防护罩,但我身边还有其他的玩意。比如说,专门用来射穿那种防护罩的特制核铳。”

“嗯——”技官的眼珠左右游移,“跟我来吧。”

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