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第五篇 地球 第十八章 第零法则 90

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月06日Ctrl+D 收藏本站

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列弗拉・曼达玛斯哼了一声,瘦脸上浮现一个紧绷的笑容,抬头望向阿玛狄洛。

“难以置信,”他说,“居然这么理想。”

阿玛狄洛正在用毛巾擦拭眉毛和双颊的汗水。“代表什么意思呢?”他问。

“代表每个中继站都运作正常。”

“所以说,你可以启动核反应倍增器了?”

“我一算出W粒子的正确密度,立刻就能启动。”

“需要多少时间?”

“十五——最多三十分钟。”

阿玛狄洛紧盯着对方,脸色显得越来越狰狞,时间一分一秒过去,最后曼达玛斯终于开口:“好啦,算出来了。根据我制定的单位,密度应该定在2.72。这样一来,要等到一百五十年之后,才会达到另一个较高的平衡点,而在其后几百万年间都不会出现太大的变化。在这个强度下,地球人只能零零星星住在比较没有放射性的区域。我们只要耐心等待,不出一百五十年,殖民者世界就会成为一群乌合之众,可以任由我们宰割。”

“我不会再活一百五十年。”阿玛狄洛缓缓说道。

“我个人对此表示遗憾,院长。”曼达玛斯冷冷地说,“但我们现在谈论的是奥罗拉和太空族世界,你的工作一定会有人接手的。”

“比方说你?”

“你曾承诺以院长当作我的奖赏,现在你看,我已经赢到手了。利用这个政治地位,若干时日之后,我很有希望会成为主席,那时殖民者世界已经个个处于无政府状态,我会贯彻你的政策,一定会让所有的殖民者世界彻底土崩瓦解。”

“你还真是有信心。万一W粒子流开启之后,还没满一百五十年,就被别人关起来了呢?”

“不可能的,院长。一旦这个装置设定好了,就会被内原子位移固定在那里。然后,这个过程就不可逆了——不论这里发生什么都一样。即使整块地都被气化了,地壳仍会继续慢慢增温。我想,若有哪个地球人或银河殖民者能够复制我的成果,他的确有可能重建一套新的设备,但他这么做只能进一步增加放射性的发射率,绝对不能降低。热力学第二定律是这个结果的保证。”

阿玛狄洛说:“曼达玛斯,你说你赢到了院长的职位。然而,我想这件事还得由我决定。”

曼达玛斯硬邦邦地说:“并非由你决定,院长。请恕我冒昧,熟知这个倍增过程的是我,而不是你。详细资料是以密码形式藏在一个你找不到的地方,就算给你找到了,负责看守的机器人也会把它毁掉,不会让它落入你手中。这件事只有我能居功,你绝对不能。”

阿玛狄洛说:“纵然如此,若能获得我的认可,你将平步青云。假如我不情不愿,你却硬要不择手段地从我手中抢走院长的职位,那么无论你在这个位置上坐多久,立法局里都会有人持续不断跟你唱反调。你只是想拥有院长的虚衔吗,还是希望体会一下真正掌握实权的滋味?”

曼达玛斯说:“现在是讨论政治的时候吗?不久前,你还因为我得再用十五分钟电脑而非常不耐烦。”

“啊,我们现在讨论的其实是W粒子流的密度。你想要设定在2.72——是这个值对吗?但我却怀疑它是否妥当。你能掌握的范围最大有多少?”

“范围是从零到十二,但2.72才是我们要的。加减0.05——如果你希望更精确的话。根据总共十四个中继站送来的报告,这个值会让地壳在一百五十年之后,才达到另一个平衡点。”

“但我认为十二才是正确的值。”

曼达玛斯满脸惊恐地瞪着对方。“十二?你可了解那代表什么吗?”

“了解。代表在十到十五年内,放射性就会使得地球上再也无法住人,而在此期间,会害死好几十亿的地球人。”

“而且保证殖民者联邦会咬牙切齿地跟我们开战。这种浩劫对你有什么好处?”

“我再跟你说一遍,我不可能再活一百五十年,而我想活着看到地球毁灭。”

“但你也一定会令奥罗拉受重伤——那还是最好的情况,你简直是在开玩笑。”

“我可没有,我要为过去这两百年的挫败和屈辱报仇。”

“那些挫败屈辱是汉・法斯陀夫和吉斯卡带给你的——不是地球。”

“不,是一个地球人带给我的,他名叫以利亚・贝莱。”

“他早在一百六十多年前就死了。向一个死去那么久的人报仇,有什么意义呢?”

“我不想争论这个问题。我跟你谈个条件,马上让你当院长。一旦我们回到奥罗拉,我第一时间辞掉院长的职位,指定由你来继任。”

“不,我不要用这个条件交换院长的职位。几十亿人的性命啊!”

“是几十亿个地球人。好吧,那么我就无法信任你能做好这件事了。教我——我——如何设定那个控制装置,一切责任由我来担。回去之后,我仍旧会辞去我的职位,指定由你继任。”

“不,那仍旧会导致几十亿地球人死亡,天晓得还会有多少太空族陪葬,至少几百万吧。阿玛狄洛博士,请你务必了解,我不会跟你谈任何条件,而如果没有我,你自己绝对做不到这件事,设定机制是用我的左手拇指纹当密码。”

“我再求你一次。”

“我已经说了那么多,只有疯子才会再求我。”

“曼达玛斯,这只是你的个人观点。如果我疯了,就不会故意把这儿的机器人通通派出去,现在这里只有你我两人。”

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曼达玛斯扬起嘴角冷冷一笑。“你打算拿什么来威胁我?因为没有机器人阻止你,你就要把我杀掉吗?”

“是的,曼达玛斯,事实上,如果有必要,我真会动手。”阿玛狄洛从侧边口袋掏出一柄小口径的手铳,“在地球上很难弄到这种东西,但并非不可能——只要付得起价钱,而我也知道怎么用。如果你不把拇指按到认证键上,让我将指数调到十二,那么请务必相信,我万分乐意立刻轰掉你的脑袋。”

“你不敢。假如我死了,你又怎能自己设定指数?”

“傻也别傻到这种地步。如果我把你的脑袋轰掉,你的左手拇指仍会完好如初,甚至会保持一阵子原来的温度。我只要拿着这根指头,设定指数就像开水龙头一样简单。但我宁愿让你活着,否则回到奥罗拉后,我得大费唇舌解释一番,但这种麻烦我还承受得起。因此,我给你三十秒钟作决定。如果你愿意合作,我仍会立刻把院长让给你。如果你不合作,我无论如何还是会称心如意,而你却会送命。现在开始,一——二——三——”

曼达玛斯骇然地瞪着阿玛狄洛,而阿玛狄洛则继续一面数,一面用毫无神情的冰冷目光透过手铳准星回瞪着他。

然后,曼达玛斯突然悄声唤道:“赶紧放下手铳,阿玛狄洛,否则我们两人都会因为第一法则而被制住。”

这个警告来得太迟了。转瞬间,一只手臂已经冒了出来,用力抓住阿玛狄洛的手腕,阿玛狄洛感到一阵酸麻,手铳随即落地。

丹尼尔说:“我很抱歉不得不弄痛你,阿玛狄洛博士,但我绝不能让你握着手铳指着另一个人类。”

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