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第五篇 地球 第十八章 第零法则 85

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月06日Ctrl+D 收藏本站

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吉斯卡和丹尼尔根据逐渐热闹的都市脉动,猜测现在应该是纽约的清晨。

“在大城的上面和外面,”吉斯卡说,“某处或许正是黎明。两百年前,有一次和以利亚・贝莱聊天的时候,我将地球比喻成曙光世界。这个地位还会持续很久吗?或者已经是过去式了?”

“这是十分消极的想法,吉斯卡好友。”丹尼尔说,“我们最好还是把心思专注在今天必须完成的任务上,好让地球继续维持曙光世界的地位。”

这时,穿着浴衣和拖鞋的嘉蒂雅走进公寓,她的头发显然刚刚吹干。

“太荒谬了!”她说,“一大早,地球女人个个披头散发、衣衫不整地一路从走廊走到大众卫生间。我想,她们是故意这么做的,可是边走边梳头真的很不礼貌。显然,原本的蓬头垢面会更加衬托精心装扮后的模样。我应该随身带一套完整的晨间服装,你们该看看我穿着浴衣走出卫生间换来了什么目光。离开卫生间就该一切就绪。什么事,丹尼尔?”

“夫人,”丹尼尔说,“我能跟你说句话吗?”

嘉蒂雅迟疑了一下。“不能说太多,丹尼尔。你们或许也知道今天是大日子,而我上午的行程几乎马上要开始了。”

“我希望讨论的正是这件事,夫人。”丹尼尔说,“这么重要的日子,如果我们不跟着你,一切反倒会比较好。”

“什么?”

“如果你身边围着机器人,你希望带给地球人的印象将会大打折扣。”

“我身边不会围着一群机器人,就只有你们两个而已。我怎么能没有你们呢?”

“你必须学着适应,夫人。我们陪着你,会凸显你和地球人的不同,会让你看起来好像很怕他们。”

嘉蒂雅面有难色地说:“我需要有人保护,丹尼尔,还记得昨晚发生的事吧。”

“夫人,昨天晚上发生的事,我们根本无法预防,也根本无法保护你——如果真有必要的话。幸好,昨晚的暗杀目标并不是你,那柄手铳瞄准的是吉斯卡的头部。”

“为什么是吉斯卡?”

“一个机器人怎么可能瞄准你或任何人类呢?那机器人暗杀吉斯卡一定有他的理由。所以说,如果我们在你身边,反倒可能增加你的危险。别忘了,就算地球政府想要低调处理,昨晚的消息还是会不胫而走,不久就会出现机器人以手铳滥杀无辜的传闻。这会引发大众开始仇视机器人——也就是仇视我们——甚至会仇视你,如果你坚持我们随行的话。我们还是别跟着你比较好。”

“要多久呢?”

“至少要等到你的任务告一段落,夫人。往后这段日子,船长会比我们对你更有帮助。一来他了解地球人,二来他在地球人心目中很有分量,而你在他心目中更有分量,夫人。”

嘉蒂雅说:“你看得出我在他心目中很有分量?”

“虽然我是机器人,我还是有这种感觉。无论什么时候,只要你希望我们回到你身边,我们当然立刻回来——可是,此时此刻,我们认为服侍你和保护你的最佳方式就是把你交给贝莱船长。”

嘉蒂雅说:“我会考虑的。”

“与此同时,夫人,”丹尼尔说,“我们会去见贝莱船长,看看他是否同意我们的想法。”

“去吧!”说完嘉蒂雅便钻进卧室。

丹尼尔转过身去,用最低的音量对吉斯卡说:“她愿意吗?”

“非常愿意。”吉斯卡答道,“每当我在她身边,她总有些不自在,所以我暂时离开并不会对她有太大影响。至于你,丹尼尔好友,她对你的感觉就很矛盾。你会让她不断想到詹德好友,虽然他终止运作是两百年前的事,她心中仍有很深的伤痕。这就导致她对你既欢迎又抗拒,所以我也不需要做得太多。我只是减轻了她对你的喜爱,并增强了她对船长的爱意。她很容易就会适应没有我们的。”

“那我们去找船长吧。”丹尼尔说。然后,他们便一起离开房间,走出了公寓的大门。

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