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第五篇 地球 第十五章 神圣世界 71

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月06日Ctrl+D 收藏本站

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丹吉评估着手中的数据。刚才双方对谈的时候,已有足够的时间定出奥罗拉战舰的精确位置——他们要比自己距离太阳更远一点,这是个好消息。在目前这个距离,朝太阳跃迁的确很危险;相较之下,侧向的跃迁却可以说是轻松愉快。虽然仍有发生意外的几率,但这种几率反正是无所不在的。

他再三向船员保证绝对不会开火(那无论如何没有帮助)。显然,他们坚决相信只要不动武,地球的星空就不会遭到亵渎,也就一定会保护他们。这种信念玄之又玄,若非丹吉自己也有点相信,他一定会嗤之以鼻。

他终于回到通讯焦点内。他让对方等了相当长的时间,但始终没有接到催促的讯号,对方刻意展现出了足够的耐心。

“我是贝莱船长,”他说,“我想和里西弗指挥官通话。”

对方并未让他久等。“我是里西弗指挥官,你有肯定的答案了吗?”

丹吉说:“我们会把那位女士和两个机器人送过去。”

“太好了!这是明智的决定。”

“而且我们会尽快送去。”

“又是个明智的决定。”

“谢谢你。”丹吉随即下令进行跃迁。

你根本没有屏息的时间,更没有这个必要。跃迁的开始就是它的结束——或者说,起码令你无法察觉需要任何时间。

驾驶员立即回报:“已锁定敌舰的新位置,船长。”

“很好,”丹吉说,“你知道该怎么做。”

结束跃迁之际,他们的太空船相对于奥罗拉战舰的速度相当高,而轨道校正(不出所料并不太大)则在不断进行中。然后他们继续加速。

丹吉又回到焦点内。“我们接近了,指挥官,很快就能把他们送到。你要开火就请便,但我们的防护罩全部升了起来,在被你通通捣毁之前,我们一定能把他们送到你那里去。”

“你不是派救生艇来吗?”说完,指挥官离开了焦点。

丹吉等了一会儿,便见到指挥官带着扭曲的表情回来了。“这是怎么回事?你的太空船正在碰撞航向上。”

“似乎就是这样。”丹吉说,“这是最快速的交货方式。”

“你会把自己的船撞毁。”

“彼此彼此。你的战舰造价至少是我的五十倍,或许还更多,这回奥罗拉可赔惨了。”

“但你这是在地球的星空开战,船长,是你们的习俗所不容的。”

“啊,你熟悉我们的习俗,还用它来占我们便宜。可是我并未开战,我连一尔格的能量也没发射。我只是顺着这条路径前进,而它刚好和你目前的位置相交。但因为我确定你会在交会之前及时飞走,显然代表我并不打算诉诸暴力。”

“停下来,我们好好谈谈。”

“我已经谈厌了,指挥官。我们是不是该好好道一声再见?如果你不走,我也许得放弃四十年的寿命,反正后半段也好不到哪里去,可是你要放弃多少年岁呢?”丹吉离开了焦点,而且不打算回来了。

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奥罗拉战舰射出一道辐射光束——只是试探性的,仿佛为了测试对方的防护罩是否真的升起了。结果是肯定的。

一般说来,船舰的防护罩不但能抵挡电磁辐射和次原子粒子(连微中子也不例外),而且还禁得起小型物质的动能——例如宇宙尘,甚至流星体的碎片。但防护罩无法承受更大的动能,例如整艘太空船以远超过流星的速度猛冲过来。

即便是危险的大型物体,只要未受引导,也不算什么威胁——流星体就是好例子,电脑会自动令船舰转向,以避开任何大到足以穿透防护罩的流星体。然而,对于能够随着目标转向的船舰,这招可就失效了。而且殖民者太空船比较小,灵活度自然也比较大。

要避免同归于尽,奥罗拉战舰只有一个办法——

丹吉眼看着显像面板上的敌舰逐渐变大,很想知道待在舱房里的嘉蒂雅清不清楚目前的状况。虽说她的舱房具有液压悬吊系统,再加上人造重力场的补偿作用,她一定仍察觉到了船身正在加速。

然后,敌舰转瞬之间消失无踪,显然跃迁到了别处。丹吉这才注意到自己不但屏住气息,心跳也加快许多,不禁感到相当懊恼。难道说,不论是对于地球的保护力量,或是自己对情势的专业研判,他其实都没有什么信心?

丹吉对着发话器说:“干得好,弟兄们!修正航向,直奔地球。”他以钢铁般的意志刻意保持声音的沉着冷静。

 

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