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第五篇 地球 第十五章 神圣世界 69

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月06日Ctrl+D 收藏本站

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丹吉心中冒出一股异样的钦佩之情。奥罗拉人一旦真正采取行动,立刻展示了他们的科技成就。毫无疑问,他们派出的是一艘最新型的战舰,由此即可推断他们心中有一股十分强烈的动机。

当丹吉的太空船在普通空间出现之后,短短十五分钟内——而且是在相当远的距离外——那艘战舰便发现了它的踪迹。

那艘奥罗拉战舰配备着局限聚焦的超波通讯设备。通话者的头部清晰可见,其他的部分则是灰蒙蒙一片。通话者只要将头部移开焦点一公寸左右,立刻也会朦胧起来,而声音的聚焦也如出一辙。于是整体而言,面对这艘敌舰(丹吉已在心中将它想成“敌方”的战舰)你只能看到和听到最少的讯息,他们的机密因而有了保障。

丹吉的太空船上也有一台局限聚焦超波仪,可是和对方比起来,丹吉又嫉又羡地想到,它既不完美又不精致。当然,自己这艘船并不算银河殖民者的科技极品,但即便如此,太空族的科技还是领先不少,银河殖民者仍有一大段距离需要追赶。

现在,那个奥罗拉人的头部不但一清二楚,而且栩栩如生,看起来好像跟身体分了家,显得阴森森的,所以就算它在滴血,丹吉也不会多么惊讶。然而看第二眼的时候,他刚好瞥见对方的颈部正消失在一片朦胧中,而且及时看到对方穿着精心剪裁的制服,脖子上还有一条围巾。

对方以彬彬有礼的态度,自我介绍说他是奥罗拉战舰“北极号”的里西弗指挥官。丹吉注意到对方脸上无毛,自认为有机可乘,所以轮到他自我介绍的时候,忍不住将下巴往前伸,好让自己的胡子营造出一股威猛的气势。

然后,丹吉故意摆出一贯不拘小节的态度——虽然明知会引起对方的反感,正如太空族一贯的高傲态度令他们反感。“你呼叫我做什么,里西弗指挥官?”他问道。

那奥罗拉指挥官有着很浓的口音,或许他认为这正是抗衡丹吉那一脸大胡子的秘密武器。果不其然,丹吉为了想要听懂他说什么,无形中感到了很大的压力。

“我相信,”里西弗说,“你们船上有一位名叫嘉蒂雅・索拉利的奥罗拉公民。我的情报是否正确,贝莱船长?”

“嘉蒂雅女士的确在这艘船上,指挥官。”

“谢谢你,船长。而我的情报让我进一步相信,她身边有两个奥罗拉制造的机器人,机・丹尼尔・奥利瓦和机・吉斯卡・瑞文特洛夫。这又是否正确呢?”

“这也没错。”

“既然这样,我必须通知你,机・吉斯卡・瑞文特洛夫目前已经是个危险装置。在贵船离开奥罗拉星空之前不久,上述这个机器人吉斯卡曾经重伤一名奥罗拉公民,严重违反了三大法则。因此之故,这个机器人亟需拆开来修理。”

“你是否建议,指挥官,由我们动手拆解这个机器人?”

“不,船长,不能这么做。你的手下欠缺这方面的经验,无法正确拆解这个机器人,即使拆开了,也不可能把它修好。”

“那么,或许我们可以直接毁了它。”

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“它太珍贵了,不能随便毁掉。贝莱船长,这个机器人是奥罗拉制造的,奥罗拉就该对它负责。我们不希望因而造成贵船人员或是地球人的伤害,我是假设你们会降落地球。因此,我们要求把它交给我们。”

丹吉说:“指挥官,我很感谢你的关心。然而,那个机器人是我的乘客嘉蒂雅女士的合法财产。她也许不肯让她的机器人离开她,而且——虽然我不想替你复习奥罗拉法律——我相信根据你们自己的法律,强行拆开这对主仆是违法的。虽然我和我的船员都不认为我们受到奥罗拉法律的管辖,可是这种连你们自己的政府都会视为违法的行为,我们可不愿意替你们当帮凶。”

指挥官的声音中透出些许不耐烦。“没有什么违不违法的问题,船长。一旦机器人出现威胁人类生命的故障,主人就不能再伸张财产权了。纵然如此,倘若贵方仍有任何疑虑,那么欢迎嘉蒂雅女士带着她的机器人丹尼尔,以及那个出问题的机器人吉斯卡,一起来到我的船舰上。这样一来,在我们将她送回奥罗拉之前,嘉蒂雅・索拉利都不会和她的机器人财产分开了。然后,一切再依法处理即可。”

“但有可能嘉蒂雅女士并不想过去,也不想让她的财产离开我的太空船,指挥官。”

“她这么做于法无据,船长。奥罗拉政府授予我对她下令的权力——而身为奥罗拉公民的她必须服从。”

“可是身为殖民者船长的我,没有义务要在你们的要求下交出任何东西。万一我决定不理会你的请求呢?”

“这样的话,船长,我就不得不将它视为不友善的举动。请容许我指出,我们已经来到这个拥有地球的行星系。刚才你毫不犹豫地替我复习奥罗拉法律,现在我也请你别见怪,因为我要直接指出,在这个行星系范围内,你的手下会将武力冲突视为大忌。”

“这点我明白,指挥官,我既不希望动武,也不打算有任何不友善的举动。然而,我有急事需要赶去地球。我跟你这么对话一番,已经浪费了不少时间,如果我向你飞去——或是等你向我飞来,以便转移嘉蒂雅女士和她的机器人——一定会浪费更多的时间。我宁可继续朝地球飞去,而在嘉蒂雅女士带着她的机器人回到奥罗拉之前,我愿承担有关吉斯卡这个机器人的一切法律责任。”

“我能否建议你,船长,把那位女士和两个机器人放在一艘救生艇上,然后派一名船员把救生艇驶过来?一旦接到那位女士和她的机器人,我们会亲自护送那艘救生艇到地球附近,还会好好补偿你所损失的时间和人力。你是行商,应该不会拒绝这个条件吧?”

“不会,指挥官,我不会拒绝的。”丹吉笑着答道,“话说回来,那名负责驾驶救生艇的船员可能会冒着很大的风险,因为他会跟这个危险的机器人独处好一阵子。”

“船长,只要这个机器人的主人牢牢控制住它,你的船员在救生艇上会跟他在你的船上一样安全。我们也会好好补偿他的。”

“可是,如果这个机器人能受主人控制,一定不会危险到不能留在我们这里。”

指挥官皱起眉头。“船长,我相信你不会想要跟我玩什么把戏。我已经对你提出要求,而我希望立即得到善意回应。”

“我想我可以先问问嘉蒂雅女士吧。”

“要问就立刻问,请对她详细说明这件事的严重性。如果在此期间,你试图继续朝地球飞去,我会视之为不友善的举动,并会采取适当的作为。既然你宣称急着要去地球,我劝你马上就去找嘉蒂雅・索拉利问问,然后立刻作出跟我们合作的决定,这样你就不会耽搁得太久。”

“我会尽力而为。”丹吉带着僵硬的表情退出了焦点。

 

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