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第五篇 地球 第十五章 神圣世界 68

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月06日Ctrl+D 收藏本站

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丹尼尔说:“嘉蒂雅女士不在我们的直接监护下,吉斯卡好友,这令我感到不安。”

“在这艘船上没这个必要,丹尼尔好友。我并未侦测到任何危险的情绪,而且这时她正跟船长在一起。更何况,她能学到不黏着我们也是有好处的,至少在抵达地球之后可以派上用场。你我可能必须采取某些紧急行动,万一她也在场,她的安危就会成了无法预料的变数。”

“所以你动了手脚,让她暂时离开我们?”

“少之又少。说来也真奇怪,我发现在这方面她有模仿银河殖民者生活方式的强烈倾向。她对独自行动的渴望一直遭到压抑,主要是因为她觉得这有违太空族习俗,我暂时想不出更贴切的描述了。那些感受和情绪都是很难诠释的,因为在此之前,我从来没有在其他太空族心中发现过。所以我只能用最轻微的手法,把她的太空族禁制弄松一点。”

“她会不会因此不愿再接受我们的服侍,吉斯卡好友?我很担心这种事。”

“应该不会。万一她断定自己希望过着没有机器人的生活,而且会更快乐,那么我们将乐观其成。不过,目前看来,我确定她还用得着我们。这艘太空船是个又小又特殊的所在,不会出现多大的危险。而且船长在她身边,令她感到更加安全,因此降低了她对我们的依赖感。等到踏上地球,她还是会需要我们,虽说依赖感比不上在奥罗拉那么强烈,这点我很肯定。如我所说,一旦到了地球,我们在行动上或许需要更大的弹性。”

“那么你能不能猜一猜,地球所面对的危机到底属于什么性质?你可知道我们必须怎么做吗?”

吉斯卡说:“不,丹尼尔好友,我不知道。拥有理解能力的是你,或许你看出什么端倪了?”

丹尼尔沉默了一会儿,然后说:“我的确已经有些想法。”

“好,是些什么想法呢?”

“你该记得,当初在机器人学研究院,就在瓦西莉娅女士走进嘉蒂雅女士睡觉的那个房间之前,你告诉我阿玛狄洛博士出现过两次剧烈的焦虑状态。第一次是有人提到核反应倍增器,第二次则是他听说嘉蒂雅女士要去地球。依我看,这两件事必定有关联。我觉得我们所面对的危机就是地球会遭到核反应倍增器的攻击,但目前还来得及阻止,所以阿玛狄洛博士担心如果我们去了地球,一定不会让他得逞。”

“但你的情绪告诉我,你对这个想法并不满意。为什么呢,丹尼尔好友?”

“核反应倍增器的原理,是利用一股W粒子束加速已在进行中的核聚变过程。因此我问自己,阿玛狄洛博士是不是计划用一台甚至更多的核反应倍增器,引爆那些供给地球能源的微聚变反应炉。如此所引发的核爆会产生强大的热力和冲击力,而尘雾和放射性产物则会进入大气层,两者都具有毁灭性的作用。万一这仍不足以对地球产生致命的破坏,能源的中断必定终究还是会导致地球文明的瓦解。”

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吉斯卡闷闷不乐地说:“这是很可怕的想法,但对于我们所讨论的问题,它几乎是不容置疑的答案。所以说,你为什么还不满意呢?”

“我擅自使用船上的电脑查了查关于地球这颗行星的资料。既然这是一艘殖民者太空船,这方面的电脑资料相当丰富。看来地球和其他住人世界并不一样,主要的能源并非来自微聚变反应炉,整个行星几乎都在直接使用太阳能,所以同步轨道上布满了太阳能发电站。核反应倍增器没什么用武之地,顶多只能摧毁一些小型设施——例如太空船或某些建筑物。造成的破坏或许不容小觑,却不足以威胁地球的命运。”

“但也有可能,丹尼尔好友,阿玛狄洛握有能够摧毁太阳能发电机的装置。”

“果真如此的话,为什么他听到核反应倍增器会有那种反应呢?它根本对付不了太阳能发电机。”

吉斯卡缓缓点了点头。“说得很有道理。我还可以附和一下,如果阿玛狄洛博士真的那么怕我们到地球去,当我们还在奥罗拉的时候,他为何没有试图阻止呢?或者,如果他是在我们离开轨道后才发现我们逃掉了,又为何不派出奥罗拉战舰,趁我们在跃迁之前把我们拦下来呢?有没有可能我们完全弄错了方向,在某个环节犯了一个严重错误……”

这时响起一阵阵此起彼落的警钟声,丹尼尔说:“我们已经安全完成跃迁,吉斯卡好友,几分钟前我就感觉到了。但我们尚未抵达地球,而我怀疑你刚刚提到的拦截行动终于来了,所以我们不一定真的弄错了方向。”

 

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