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第四篇 奥罗拉 第十一章 老领袖 45 · 2

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月06日Ctrl+D 收藏本站

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“如我所说,阿玛狄洛博士,我是故意从头说起的。天文学家越来越相信,银河中的可住人行星相当多,而它们全部——或说几乎全部——和地球很不一样。基于某种原因,地球是颗极不寻常的行星,上面的生物演化不但万分迅速,而且万分异于常态。”

阿玛狄洛说:“通常的说法是,如果银河中还有另一种和我们一样先进的智慧生物,他们现在已经察觉到了我们的扩展行动,也已经以某种方式让我们知道了他们的存在。”

曼达玛斯说:“是的,院长。事实上,如果银河中有另一种比我们更先进的智慧生物,我们压根儿不会有扩展的机会。所以我们似乎可以肯定,人类是全银河唯一一种能够进行超空间旅行的物种。至于我们是不是全银河唯一的智慧生物,这点或许没有那么肯定,但是仍然非常有可能。”

阿玛狄洛虽然仍在用心聆听,却浮现出似笑非笑的不耐烦表情。这个年轻人是在说教,而且没完没了,就像偏执狂总是旁若无人地打着拍子一样。这是疯狂的迹象之一,阿玛狄洛原本还真有点希望曼达玛斯有本事改变历史的走向,现在他逐渐失去信心了。

他说:“你一直在讲些我都知道的事,曼达玛斯博士。众所皆知,地球似乎是独一无二的,而我们则很可能是银河中唯一的智慧生物。”

“可是,似乎没有人问过‘为什么’这个简单的问题。地球人和银河殖民者从来不问,只是照单全收。他们对地球抱持着迷信的心态,将它视为神圣的世界,因此无论地球多么不寻常,都会被视为理所当然。至于太空族,我们也从来不问,甚至刻意忽视这个问题。我们尽量避免想到地球,否则很容易越想越多,最后便会想到我们也是地球人的后裔。”

阿玛狄洛说:“这个问题我看不出有什么用。我们根本不必替这个‘为什么’寻找复杂的答案。在演化过程中,随机事件扮演了重要角色,甚至在某种程度上,万事万物都具有随机的因素。如果银河中有几百万个可住人的世界,很可能各有各的演化速度。在大多数的世界上,演化速度都不大不小;但一定有些特别慢,而有些特别快;其中或许有一个快得不得了,另一个则慢得不得了。地球刚好就是那个快得不得了的世界,因此才会有现在的我们。如果一定要追问‘为什么’,那么最自然而且最充分的答案就是‘几率’。”

阿玛狄洛故意用诙谐的方式提出这个逻辑性论述,目的是要彻底瓦解对方的理论,以便将他激怒,让他的疯狂在暴跳如雷中表露无遗。然而阿玛狄洛却失望了,曼达玛斯只是用深陷的双眼瞪了他一会儿,然后平静地说:“不对。”

曼达玛斯故意等了约两秒钟,然后才又说下去:“想要让演化速度增加一千倍,光凭好运恐怕是办不到的。除了地球之外,其他各个行星的生物演化速度都和它所接受的宇宙辐射通量有密切关系。这个速度和几率毫无瓜葛,而是由宇宙辐射所造成的慢速突变来决定的。基于某种因素,地球上的突变要比其他可住人行星多得多,但宇宙射线和这个因素毫无关联,因为地球并未接触到过量的辐射。现在,关于‘为什么’这个问题为什么重要,或许你能看得比较清楚一点了。”

“好吧,曼达玛斯博士,既然我仍在耐心听你说下去,这点连我自己都有些惊讶,赶紧解答你硬要提出的这个问题吧。还是你只找到了问题,却没有找到答案?”

“我找到答案了。”曼达玛斯说,“而这个答案的关键,在于地球另有一个独一无二的特点。”

阿玛狄洛说:“我来猜猜看,你是指地球有一个巨型卫星。不用说,曼达玛斯博士,你当然不会声称这是你的发现吧。”

“绝对不会。”曼达玛斯硬邦邦地说,“虽然巨型卫星似乎很普遍,例如我们的行星系共有五个,而地球的行星系则有七个。然而,已知的巨型卫星几乎一律环绕着气态行星,只有一个例外,那就是地球的卫星——所谓的月球——它环绕着一颗比自己大不了太多的行星。”

“我可否再提出‘几率’来解释这个现象,曼达玛斯博士?”

“这回或许真是几率,但月球仍是独一无二的。”

“即便如此,这颗卫星和地球上生意盎然又有什么关联呢?”

“这点或许不明显,这种关联的确可能并不存在——但是,若说地球这两个独一无二的特点毫无关联,那更是加倍不可能了。而我,已经找到了一个关联。”

“是吗?”阿玛狄洛敏感地说。终于要有不容置疑的证据,能够证明对方是狂人了。他瞥了瞥墙上的计时片,尽管好奇心持续不坠,但是自己真的没有太多时间了。

“月球,”曼达玛斯说,“由于它对地球所造成的潮汐效应,一直在慢慢远离地球。地球上之所以有大型潮汐,全是拜这颗巨型卫星之赐。地球的太阳也会引起潮汐,可是规模只有月球效应的三分之一——正如我们的太阳只能在奥罗拉引发小型潮汐。

“既然潮汐作用使得月球离地球越来越远,在这个行星系的早期历史上,两者的距离一定比现在小得多。而月球离地球越近,在地球上引发的潮汐就越大。这种潮汐对地球有两个重要作用,一来是随着地球的自转,它会导致地壳厚度不断收缩,二来则会减慢地球的自转速度——后者的成因除了前者之外,浅层海底的海水摩擦力也有贡献——于是,地球的转动能就转换成了热量。

“因此,在所有的可住人行星当中,要数地球的地壳最薄,而且也只有地球拥有火山活动,以及依然活跃的板块构造。”

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阿玛狄洛说:“可是,你所讲的这些和地球的生意盎然都扯不上关系。曼达玛斯博士,我劝你赶紧进入正题,或是立刻告辞。”

“请再忍耐一下,阿玛狄洛博士,再给我一点时间。一旦发现这个特点,当然要好好研究一番。我曾针对地球地壳的化学发展做过仔细的电脑模拟,特别考虑到了潮汐效应以及板块结构——在此之前,即使有人研究过这个问题,也从未采用像我这么严谨精密的方法,请容我自夸一下吧。”

“喔,没问题。”阿玛狄洛喃喃道。

“结果相当明显——你若有兴趣,我随时可拿相关数据给你过目——地球的地壳和上地函中的铀和钍这两种元素,浓度居然能高达其他可住人行星的一千倍。更特殊的是,它们的分布并不均匀,所以在那些分散各处的矿囊里,铀和钍的浓度还要更高。”

“而我猜,放射性高到危险的程度吧?”

“不,阿玛狄洛博士,铀和钍的放射性都非常微弱,而且所谓的高浓度,是指相对于正常值而言,本身并不能算非常高。我再强调一遍,这些都是月球那颗巨大卫星所引起的。”

“那么我想,这些放射性即使不至于对生命构成威胁,加速突变却是绰绰有余了。对不对,曼达玛斯博士?”

“没错。由于这个缘故,生物的灭绝有时会更为迅速,可是新物种的出现同样会变得更快——这就促成了种类繁多且数量庞大的生命形式。于是终于有一天,达到了发展出智慧生物和文明的临界点,这是只有地球上才会发生的事。”

阿玛狄洛点了点头。这个年轻人并不疯狂,他也许弄错了,但他并不疯狂,况且他也可能没错。

阿玛狄洛并非行星学家,因此他得去查查书,才能确定曼达玛斯是不是像其他狂热分子那样,只是“发现”一个已知的理论罢了。然而,有一件更重要的事,他得立刻查清楚。

他柔声说道:“你曾提到可能有办法毁掉地球。这和地球那些独特之处有任何关联吗?”

“有个独特的方法,能让我们善加利用这些独特之处。”曼达玛斯以同样的口吻答道。

“就目前这个问题而言——是什么方法呢?”

“在讨论这个方法之前,阿玛狄洛博士,我得先说明一下,就某个层面而言,我们到底能不能毁掉地球,其实取决于你。”

“我?”

“是的。”曼达玛斯坚定地说,“取决于你。否则,我为什么要在你面前发表这些长篇大论?当然是为了说服你相信我早已胸有成竹,好让你愿意和我携手合作,这样我才会稳操胜算。”

阿玛狄洛深深吸了一口气。“如果我拒绝,还有别人能帮你做到吗?”

“如果你拒绝,我的确有可能转向他人求助。你真要拒绝吗?”

“或许不会,但我不禁好奇,我对你到底有多重要。”

“答案是,怎么也比不上我对你来得重要,所以你必须跟我合作。”

“必须?”

“我希望你能跟我合作——看来你比较喜欢听我这么说。可是,如果你希望从今以后,奥罗拉和太空族永远把地球和银河殖民者踩在脚下,你就必须跟我合作——不管你喜不喜欢这种说法。”

阿玛狄洛说:“告诉我,我必须做的究竟是什么?”

“首先请你告诉我,研究院以前是不是曾经设计并制造过人形机器人。”

“的确有这回事。总共造了五十个,那是大约一百五十到两百年前的事。”

“那么久了?后来呢?”

“失败了。”阿玛狄洛轻描淡写地说。

曼达玛斯露出惊恐的表情,上身猛然向后一靠。“它们被销毁了?”

阿玛狄洛双眉一挑。“销毁?不会有人销毁那么昂贵的机器人,它们都在库房里。我们抽走了电源匣,用特殊的长效微聚变电池取而代之,好让正子径路维持着最低的活动。”

“所以说,它们可以完全恢复运作?”

“我确定做得到。”

曼达玛斯开始用右手在座椅扶手上规律地打着拍子。“那我们赢定了!”他绷着脸说。

 

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