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第三篇 贝莱星 第十章 演说之后 39

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月05日Ctrl+D 收藏本站

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虽说原本打算至少三个月后才会再踏上这艘船,但丹吉的心情似乎还不错。

另一方面,虽说嘉蒂雅的舱房变得更大更豪华,她却似乎相当沮丧。

“这是为什么呢?”她问道。

“天上掉下来的,你还嫌什么?”丹吉反问。

“我只是问问罢了。为什么?”

“原因之一,夫人,你是一等一的英雄,因此整修这艘船的时候,我们替你把这个地方美容了一遍。”

“美容?”

“只是比喻罢了,你要说美化也行。”

“舱房不会凭空变大,我占了谁的空间?”

“其实是船员的休息室,但你要知道,是他们坚持要这么做的,因为你也是他们的宠儿。事实上,尼斯——你记得尼斯吧?”

“当然。”

“他希望你用他来取代丹尼尔。他说丹尼尔并不喜欢那份工作,伤了人之后还得频频道歉。尼斯说换成他的话,只要有人敢动你一根汗毛,他下手绝不留情,而且会乐在其中,事后也绝不会道歉。”

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嘉蒂雅微微一笑。“告诉他,我会把他的心意放在心上,然后再告诉他,如果能安排一个适当机会,我很乐意跟他握握手。在我们降落贝莱星之前,我一直找不到这样的机会。”

“当你握手的时候,我希望你记得戴手套。”

“当然,但我开始怀疑是否真有这个必要。自从离开奥罗拉后,我连鼻水也没流过,我所接受的预防注射八成大大增强了我的免疫力。”她又四下望了望,“你甚至替丹尼尔和吉斯卡做了壁凹,考虑得相当周到,丹吉。”

“夫人,”丹吉说,“我们尽可能让你高兴,只要你高兴,我们就心满意足了。”

“奇怪的是——”听嘉蒂雅的口气,像是对自己即将脱口而出的话大惑不解,“我并不算很高兴,我不确定自己是否想要离开你们的世界。”

“是吗?这儿又寒冷,又下雪,又无聊,又原始,而且到处都有不停欢呼的群众。究竟哪一点对你有吸引力?”

嘉蒂雅脸红了。“绝对不是欢呼的群众。”

“我愿意假装相信你,夫人。”

“真的不是,而是一个完全不同的原因。我——我从未做过什么正事,我这辈子都只是在用各种方法打发时间而已。我曾致力于力场彩绘和机器人外观设计,我曾纵情性爱,也曾经为人妻,为人母,但——但——在做这些事的时候,我从不觉得自己有任何重要性。假如我突然从世上消失,或者根本没有来到世上,也不会影响到任何人或任何事——或许,只有一两个亲密的朋友不这么想吧。现在则不同了。”

“是吗?”丹吉声音中带有一丝嘲弄的意味。

嘉蒂雅说:“是的!现在我能影响很多人。我可以选定一个目标,当作我的终生职志。其实我已经选好了,我要消弭战争,要让太空族和银河殖民者一起扩散到宇宙各个角落。我还要让双方都保有自己的特色,并能无条件接受对方的特色。我要朝这方面全力以赴,好让历史的走向因而有所改变,等我去世之后,人们会说,‘多亏了她,许多事才有那么好的结果。’”

她满面红光地转向丹吉。“我在当了二又三分之一世纪的无名小卒之后,突然有机会扮演重要角色;我原本以为自己的生命一片空虚,现在却发现它里面还藏着美好的事物;我不知在多久以前就对快乐绝望了,没想到居然又能快乐起来——你可知道,这些转变对我有多么重大的意义吗?”

“你不必待在贝莱星,夫人,仍然能拥有这一切。”不知怎么回事,丹吉显得有点尴尬。

“在奥罗拉就不能。我在奥罗拉只是个索拉利移民,而在殖民者世界,我则是个不凡的太空族。”

“但你不只一次表示想回奥罗拉去,而且口气相当强硬。”

“对,我的确说过——但我现在不这么说了,丹吉,我现在不想回去了。”

“这对我们会有很大的助益,问题是奥罗拉想把你要回去,他们明白告诉我们了。”

嘉蒂雅显得万分惊讶。“他们想把我要回去?”

“奥罗拉立法局的主席发来一封正式电文,上面就是这么讲的。”丹吉轻描淡写地说,“我们很乐意把你留下来,但执行委员会已经作出决定,认为犯不着为此引发星际危机。我不确定自己是否同意这个看法,但他们是我的长官。”

嘉蒂雅皱起眉头。“他们为什么想把我要回去?我在奥罗拉住了两百多年,他们似乎从来没有重视过我——等等!你想,他们会不会把我当成了对付索拉利上那些监督员的唯一途径?”

“我的确曾经这么想过,夫人。”

“我不干。当初我只是侥幸阻止了那个监督员,再来一次恐怕就做不到了,我知道自己做不到。此外,他们又何必登陆那颗行星呢?既然他们已经知道监督员是什么东西,大可远距离把它们摧毁。”

“事实上,”丹吉说,“那封电文是很早以前发出来的,当时他们绝不可能知道你制服了那个监督员。他们要你回去,一定有别的原因。”

“喔。”这个答案显然令她吃了一惊,但她随即又发起火来,吼道,“我不管什么别的原因,总之我不要回去。我在这儿的工作还没做完,我打算继续做下去。”

丹吉站了起来。“我很高兴听你这么说,嘉蒂雅女士,我原本就希望你会有这种感受。我答应你,等到我们离开奥罗拉的时候,我会尽可能带你一起走。不过,现在,我必须先去奥罗拉一趟,而你必须跟我同行。”

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