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第二篇 索拉利 第七章 监督员 27

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月05日Ctrl+D 收藏本站

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相较于刚才的惊险刺激,回太空船这段路程相当乏善可陈。直到这个时候,嘉蒂雅才从恐惧中逐渐恢复,开始有了气急败坏的感觉。他们一行人走得很慢,原因之一是丹吉一跛一跛地走起来很吃力,原因之二则是两个索拉利机器人仍抬着那台笨重的装置,想走快也不可能。

丹吉回头望了望那两个机器人。“一旦监督员终止运作,它们就服从我的命令了。”

嘉蒂雅咬牙切齿地说:“你在紧要关头为什么不跑去求救?为什么还留在原地一筹莫展地旁观?”

“这个嘛,”丹吉仍想故作轻松,不过以他目前的状况,这么做实在有点困难,“既然你不愿丢下丹尼尔,我要是连这点都不如你,岂不成了懦夫。”

“你这傻瓜!我很安全,她不会伤害我的。”

丹尼尔说:“夫人,我不喜欢跟你唱反调,可是我认为,随着她想摧毁我的情绪逐渐高涨,她终究会不惜伤害你。”

嘉蒂雅气呼呼地转头望向他。“而你居然将我推到一旁,这举动可真精明啊。你想要被轰掉吗?”

“总比我目睹你受伤要好,夫人。无论如何,这机器人的人类外表竟导致我无法适时阻止她,表示我对你的用处并没有想象中那么大。”

“即便如此,”嘉蒂雅说,“但我是人类,她在对我射击之前,还是会犹豫好一会儿,而你就能趁着这个空当,把那柄手铳夺回来。”

“她会不会犹豫很难说,夫人,我不能拿你的性命赌这种变数。”丹尼尔答道。

“而你,”嘉蒂雅似乎并未听到丹尼尔的回答,又把头转向丹吉,“当初根本就不该带手铳。”

丹吉皱着眉头答道:“夫人,念在我们刚才都和死神打了个照面,我就这么说吧。你的机器人并不在乎这种事,而我早就把危险当成了家常便饭。然而对你而言,这是次很不愉快的陌生经验,所以你才会表现得那么孩子气。我可以原谅你——一点点。但请你听好,我绝不可能想到这柄手铳会那么容易被抢走。而且就算我没带手铳,那个监督员也能徒手杀死我,速度和效率不会输给任何武器。还有,我跑不跑也根本毫无差别,因为我不可能跑赢一柄手铳,这算是回应你刚才的抱怨。现在,如果你还有什么不吐不快的,就请继续吧,但我可不打算再对你作任何解释。”

嘉蒂雅轮流望了望丹吉和丹尼尔,然后低声道:“我想是我自己理亏。很好,我不会再发表后见之明了。”

他们终于走回了太空船。一看到他们,船员立刻蜂拥而上,嘉蒂雅注意到这些船员个个都有武装。

丹吉对他的副船长打了一个招呼。“欧瑟,我猜你看到那两个机器人抬的东西了?”

“看到了,船长。”

“好,叫它们抬到船上去。把它放进保险库,谁也不准动,然后牢牢锁起库门,谁也不准打开。”他刚刚走开,随即又折返,“还有,欧瑟,一旦办妥这件事,我们就准备起飞。”

欧瑟问:“船长,那两个机器人要不要也留着?”

“不必。它们构造太简单,没什么价值。而且在目前这种情况下,带着它们将会导致不可测的后果。和它们比起来,那台装置可要珍贵得太多了。”

望着那台装置被小心翼翼地慢慢抬进太空船,吉斯卡说:“船长,我猜这是个危险物品。”

“我也这么想。”丹吉说,“我猜万一我们不幸遇难,这艘太空船也很快会被摧毁。”

“被这玩意儿吗?”嘉蒂雅问,“它是什么?”

“我不确定,但我猜应该是核反应倍增器。我曾在贝莱星见过几个实验机型,但这个看来是老大哥。”

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“核反应倍增器又是什么?”

“顾名思义,嘉蒂雅女士,是一种能够增强核聚变反应的装置。”

“它怎么运作?”

丹吉耸了耸肩。“我可不是物理学家,夫人。反正它会产生一束传递弱交互作用的粒子,也就是所谓的W粒子,我知道的就那么多了。”

“W粒子能做什么呢?”嘉蒂雅追问。

“嗯,比方说,我们这艘船的动力系统是怎么运作的?只要从氢燃料中撷取少量的超高温质子,它们融合之后就能产生动力了,这就是所谓的核聚变。与此同时,其他的氢原子也会不断被加热,因而产生更多的自由质子,等到这些质子够热了,它们也会开始聚变,产生更多的动力。核反应倍增器所发射的W粒子束如果撞击到正在进行聚变的质子,就会加速聚变的过程,带来更多的热量。这些热量又会产生更多的质子,而它们则会以不寻常的速度进行聚变,如此又会产生更多的额外热量,恶性循环就此展开。短短一瞬间,氢燃料中就会生出一个微型的热核弹,而这艘船和它上面的一切也就化为乌有了。”

嘉蒂雅一脸敬畏。“为何不会把一切通通烧掉呢?为何不会把整个星球炸毁呢?”

“我倒不觉得有这种危险,夫人,那些质子必须达到足以进行聚变的超高温才行。冷质子几乎不会聚变,即使几率被那个装置提升到极大值,仍然不足以真正产生聚变。至少,我所听的那场演讲应该是这么说的。此外据我所知,只有氢原子会受到影响。不过,即使那些超高温质子受到影响,产生的高热也并非无限上升。距离W粒子束越远,温度就会越低,因此额外产生的聚变其实数量有限。当然足以摧毁太空船,可是,就算一部分的海水达到了超高温,富含氢原子的海洋也不可能产生爆炸——至于未加温的海水,就更是绝无可能了。”

“可是,万一那个在库房里的机器无意间被启动……”

“我认为那是不可能的事。”丹吉摊开右掌,里面有个大约两公分长的金属立方体,“根据我对这方面极其有限的认识,这应该是个活化器,没有它,核反应倍增器就形同废铁。”

“你确定吗?”

“不完全确定,但我们必须冒个险,因为我一定要把那玩意儿带回贝莱星。好,我们上船去吧。”

嘉蒂雅和她的两个机器人沿着扶梯走上太空船,丹吉跟在他们后面。上船后,丹吉对几名高级船员讲了一两句话。

然后,他对嘉蒂雅说:“我们得花上好几个钟头,才能做好起飞前的一切准备,但每多待一秒钟,就会多增加一点危险。”他开始面露疲态了。

“危险?”

“你该不会以为索拉利上就只有那么一个可怕的女机器人吧?也不会以为我们虏获的那个核反应倍增器是绝无仅有的一台吧?我想其他的人形机器人和核反应倍增器需要花些时间才能抵达此地——可能要很久也说不定——但我们自己必须尽量争取时间。现在,夫人,我们一起去你的舱房,处理一些必要的公事。”

“什么必要的公事,船长?”

“嗯,”丹吉做了一个向前走的手势,“有鉴于我可能成为叛变行动的牺牲品,我想我得主持一场非正式的军事审判。”

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