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第二篇 索拉利 第六章 船员 20

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月05日Ctrl+D 收藏本站

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丹吉凶巴巴地瞪着那五名船员。这里是他自己的舱房,也是这艘太空船上唯一有点尊贵气息和豪华派头的空间。

他轮流指着他们几人说:“听好,我们就这么办。你,告诉我到底发生了什么事,一字一句,一举一动,通通要说清楚。等你讲完了,换你告诉我有没有说错或遗漏的地方。然后你照着做一遍,然后换你,最后我再来问你,尼斯。我猜你们通通有毛病,才会做出这么一件愚不可及的事,但尼斯特别严重,把我们的脸丢尽了。如果从你们的叙述中,听不出来你们犯了什么错,或是丢了什么脸,我就会知道你们在说谎,况且那个太空族女人一定会把实情告诉我——无论她说什么,我都打算照单全收。不管你们做了任何坏事,都比不上说谎来得严重。现在,”他吼道,“开始吧!”

第一个被点到的船员连忙结结巴巴开始陈述,接着第二个作了一些修正和补充,然后第三个、第四个以此类推。丹吉一直面无表情地仔细聆听,最后他对柏托・尼斯做了一个站到一旁的手势。

他对其他四人说:“当尼斯快要被那个太空族摔成狗吃屎的时候,你们四个在做什么?看好戏?吓呆了?你们有四个人,打不过一个吗?”

其中一人打破凝重的沉默,开口道:“事情发生得太快了,船长。我们正准备动手,一切已经结束了。”

“如果等上几天之后,你们终于可以动手了,那你们准备怎么做?”

“嗯,我们会把那个太空异族从弟兄身上拉开。”

“你们认为做得到吗?”

这回没有任何人敢作声。

丹吉倾身凑到他们面前。“听好,我的判决如下。你们不该招惹那个异族人,所以扣你们每人一周的薪水。现在,我们讲清楚一件事,如果你们把刚才发生的事告诉别人——不论是船员还是外人,不论现在还是以后,不论你们是醉是醒——你们通通会被降为见习船工。我不管是哪一个口风不紧,反正四个一起降级,所以你们最好互相盯着点。现在给我回到你们的岗位去,要是在这趟航程中再给我添麻烦,哪怕只是违规打个嗝,你们都等着关禁闭吧。”

四名船员紧抿着嘴,神情黯然地匆匆告退。只剩尼斯还留在原地,脸上显出一大块瘀青,而且双臂显然还很不舒服。

丹吉故意一言不发地冷冷瞪着他,而尼斯的目光忽左忽右,忽上忽下,就是不敢直视船长的脸。直到他逃无可逃,终于见到船长的怒容时,丹吉才开口道:“很好,竟然和只有半个你那么大的娘娘腔太空族打架,可真是露脸啊。下回碰到他们任何一个,你最好立刻躲开。”

“遵命,船长。”尼斯可怜兮兮地说。

“我们离开奥罗拉之前,当我在做简报的时候,尼斯,你到底有没有听到我特别强调,不准打扰那个太空族女人和她的同伴,也不准跟他们交谈?”

“船长,我只是想礼貌地打个招呼。我们因为好奇,所以凑上去看看,没有任何恶意。”

“你没有恶意?你问她有多大年纪,这关你什么事?”

“只是好奇,想知道罢了。”

“你们其中一人还作了性暗示。”

“不是我,船长。”

“另有其人吗?你们有没有为这件事道歉?”

“向太空族道歉?”尼斯以厌恶的口吻说。

“当然啦,你们违背了我的命令。”

“我没恶意。”尼斯仍旧坚持这一点。

“你对那个男人也没恶意?”

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“他跟我动手,船长。”

“我知道他动手了,可是为什么呢?”

“因为他竟然对我颐指气使。”

“而你咽不下这口气?”

“你咽得下吗,船长?”

“好吧。你咽不下这口气,因此吃了瘪,跌个狗吃屎。这又是怎么回事?”

“我不太清楚,船长。他动作太快了,就好像快动作镜头,而且他的手像个铁箍。”

丹吉说:“一点都没错。你这白痴,你以为他是什么?他就是铁打的。”

“船长?”

“尼斯,难道你从没听过以利亚・贝莱的故事吗?”

尼斯尴尬地摸摸耳朵。“我知道他是你曾曾曾好多代的祖父,船长。”

“没错,谁都能从我的名字看出来。你读过他的生平传记吗?”

“我不是爱读书的人,船长,至少不读历史。”他耸耸肩,随即闪现痛苦的表情,似乎想要伸手揉揉肩膀,最后还是未能壮起这个胆子。

“你可曾听说过机・丹尼尔・奥利瓦?”

尼斯的双眉挤到了一块儿。“他是以利亚・贝莱的好朋友。”

“十分正确,所以你的确对他有些了解。你可知道机・丹尼尔・奥利瓦这个名字里的‘机’代表什么意思?”

“代表‘机器人’对吗?他是个机器人,当时地球上还有机器人。”

“是的,尼斯,直到今天都还有。但丹尼尔不只是机器人而已,他是个酷似太空族的太空族机器人。把这点放进脑袋里,尼斯,然后猜猜你今天单挑的那个太空族到底是谁。”

尼斯瞪大眼睛,而且涨红了脸。“你的意思是,那个太空族其实是机……”

“他就是机・丹尼尔・奥利瓦。”

“可是,船长,那是两百年前的事了。”

“没错,不过那个太空族女人也和我的祖先以利亚关系匪浅。她今年两百三十三岁——你的好奇心满足了吧——既然她都能活到现在,你以为机器人不行吗?你这大傻瓜,竟然想跟机器人打架。”

“它为何不明说呢?”尼斯怒不可遏。

“它为何要明说?你问过它吗?听好,尼斯,我刚才警告其他人不得泄漏这件事,你全都听到了。这个规定对你同样适用,而且更加严厉。他们只是船员,但我早已打算升你为船员长,我早有这个打算了。如果你想领导其他船员,不只要有肌肉,还得要有头脑。现在我认定你没头脑,你就得设法证明我是错的,所以好好努力吧。”

“船长,我……”

“别开口,给我听着。如果走漏了风声,其他四人会被降为见习船工,而你则会一无所有。你将再也没有机会上船,不会有任何船长要你,我向你保证。非但不能当船员,你甚至不能当乘客。问问你自己,你在贝莱星能不能活下去——又能做些什么?如果你说溜了嘴,或者再以任何方式骚扰那个太空族女人,哪怕只是瞪着她或她的机器人超过半秒钟,你的下场就是那样。而且,你还得好好盯着所有的船员,千万别让任何人有任何这类的举动。我要你负责这件事。还有,扣你两周的薪水。”

“可是船长,”尼斯有气无力地说,“其他四个人……”

“我对他们的期望不如你高,尼斯,所以罚得不如你重。给我滚出去吧。”

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