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第八章 法斯陀夫与瓦西莉娅 34

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月04日Ctrl+D 收藏本站

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贝莱进门时,法斯陀夫绷起了那张其貌不扬的脸孔。

“有任何进展吗?”他问。

“我把一个可能性排除了一半——或说也许吧。”

“排除了一半?另一半你又要怎么排除呢?还有,你是怎么认定有这个可能性的?”

贝莱答道:“我发觉到不可能排除某个可能性,然后就一步步认定了它。”

“这个被你故弄玄虚的可能性,万一你发现它的另一半也无法排除,那该怎么办?”

贝莱耸了耸肩。“我们先别把时间浪费在这上面,听好,我一定要见你的女儿。”

法斯陀夫显得有些沮丧。“这个嘛,贝莱先生,我照你的要求试着联络她,结果我不得不把她叫醒。”

“你的意思是她住在这个世界的另一个角落,而那里正是黑夜?这点我并未想到。”贝莱觉得相当懊恼,“只怕是我太傻了,以为自己仍在地球上。在那些地底大城里面,昼夜已经失去意义,大家都使用统一的时间。”

“并没有那么糟。厄俄斯城是奥罗拉的机器人学中心,几乎所有的机器人学家都住在这里。她只是正在睡觉而已,但既然是被叫醒的,她不可能有什么好脾气。总之,她不肯跟我说话。”

“再试一次。”贝莱急切地催促。

“我通过她的秘书机器人沟通过,那种传话方式令我很不舒服。她摆明了不会以任何方式和我说话,但是愿意对你稍加通融。那机器人宣称,她可以在她的私人显像频道上,给你五分钟的时间,不过你得——”法斯陀夫看了看墙上的计时带,“半小时内打过去。无论在任何情况下,她都不会和你面对面交谈。”

“那种交谈方式没用,时间也太短了。我必须和她面对面,而且要给我充分的时间。你可曾对她解释过其中的重要性,法斯陀夫博士?”

“我试过,她根本不在乎。”

“你是她的父亲,不用说……”

“我对她的影响力还比不上街头任何一个陌生人,她不太可能会为我改变任何决定。这点我很清楚,所以我用上了吉斯卡。”

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“吉斯卡?”

“是啊,吉斯卡是她最宠爱的机器人。当年她在大学攻读机器人学的时候,曾经自作主张,对他的程序作了轻微的调整——人类和机器人的关系,再也没有比这更亲密的了——当然,嘉蒂雅的方式又另当别论。几乎可以说,吉斯卡就像是安德鲁・马丁。”

“安德鲁・马丁是谁?”

“他是个历史人物。”法斯陀夫说,“你从来没有听说过他吗?”

“没有!”

“多奇怪啊!我们这些古老传说一律以地球为场景,你们地球人却通通没听过——安德鲁・马丁是个机器人,据说,他一步步逐渐拥有了足以乱真的人形。事实上,在丹尼尔之前,早就出现过人形机器人,但他们全都是简单的玩具,比发条机器人强不了多少。虽然如此,关于安德鲁・马丁的本事却被描述得相当惊人——充分显示这只是传说而已。在这个传说中有个女性角色,通常称为小小姐。他们之间的关系太复杂了,一时之间讲不清楚,但我想可以这么说,奥罗拉每个小女孩都曾梦想自己是小小姐,拥有一个像安德鲁・马丁那样的机器人。瓦西莉娅也不例外——而吉斯卡就是她的安德鲁・马丁。”

“好,所以呢?”

“我要她的机器人告诉她,吉斯卡会陪你一起去。她已经有很多年没见到他,因此我想这可能会诱使她答应见你。”

“但我猜并未奏效。”

“没错。”

“那么我们必须想想别的办法,一定有其他方法能让她愿意见我。”

法斯陀夫说:“或许你能想到。不久之后,你便会透过三维显像见到她,然后你有五分钟的时间,说服她相信自己应该跟你碰面。”

“五分钟!五分钟能做什么?”

“我也不知道。无论如何,总比没有的好。”

 

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