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第三章 吉斯卡 12

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月04日Ctrl+D 收藏本站

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贝莱喘得上气不接下气,仿佛刚刚冲过马拉松赛的终点线。他觉得舱房整个倾斜,自己的左手肘顶着一片坚硬的物体。

他终于明白,原来自己趴在地板上。

吉斯卡正跪在他身边,这机器人的一只手(坚定但有些冰冷)紧握着贝莱的右拳。当贝莱的视线越过吉斯卡之后,他看到舱房的门开着一条缝。

贝莱无需发问,就知道发生了什么事。正当自己慌乱无助之际,吉斯卡及时抓住他的手,然后用力一压,关闭了天体模拟仪。否则……

丹尼尔也在一旁,他的脸靠得贝莱很近,脸上正挂着可视为痛苦的表情。

他解释道:“你什么也没说,以利亚伙伴。要是我早些察觉你感到不适……”

贝莱仍旧无法开口,他试着用手势表示自己完全了解,根本不会放在心上。

两个机器人就这么守在贝莱旁边,等到他勉强恢复,试图起身之际,他们赶紧一边一个把他扶起来,安放在一张椅子上,吉斯卡还顺便将他手中的控制器取走了。

“我们很快就要着陆,我想,你再也不需要这个天体模拟仪了。”吉斯卡说。

丹尼尔一脸严肃地补充道:“无论如何,还是把它拿走比较好。”

贝莱却说:“等等!”他发觉自己的声音既细微又嘶哑,不确定对方有没有听清楚,于是他深深吸了一口气,轻轻清了一下喉咙,又说了一声,“等等!——吉斯卡。”

吉斯卡转过身来。“什么事?”

贝莱并未立刻回应。既然吉斯卡已经听到自己的命令,他就会耐心地等待,或许会永远等下去。贝莱试着整理杂乱的思绪,集中精神寻思:不管空旷恐惧症有没有发作,自己对目的地仍有怀疑。相较之下,这个疑惧出现得更早,很可能因此加剧了空旷恐惧症。

他必须查出真相。吉斯卡不会说谎,因为机器人不能说谎——除非有人下达了非常高明的指令。可是又何必指使吉斯卡这么做呢?前来迎接自己的是丹尼尔,从头到尾陪伴自己的也是他,如果真有说谎的需要,也该是丹尼尔的责任。吉斯卡仅仅扮演跑腿和看门的角色,当然没必要对他下达什么高明的说谎指令。

“吉斯卡!”贝莱的声音几乎恢复正常了。

“什么事?”

“我们即将着陆,对不对?”

“对,两小时之内,先生。”

贝莱想,他说的应该是公制时,要比真正的两小时长一点?或是短一点?这并不重要,只会徒增困扰,还是别追究了。

贝莱以尽可能严厉的口吻说:“赶紧告诉我,我们即将着陆的到底是哪颗行星?”

如果向人类提出这样的问题,对方一定会先顿一顿,然后,即使他决定回答,也会现出相当惊讶的神情。

吉斯卡却立刻答道:“先生,是奥罗拉。”而且,平板的声音更突显了他的肯定。

“你怎么知道?”

“一来,它是我们的目的地;二来,它绝不可能是地球,原因之一,由于奥罗拉的太阳‘天仓五’比地球的太阳轻了百分之十,因此温度稍低,在陌生的地球人看来,它的光芒带有明显的橙色。你可能已经从云层顶端的反射光,看到了天仓五特有的颜色。稍后,你一定能从地表看得更清楚——直到你的眼睛习惯了,才会视而不见。”

贝莱将视线从吉斯卡面无表情的脸孔上移开。他想,自己的确曾注意到阳光的差异,可是并未多加留意,真是个严重的错误。

“你可以走了,吉斯卡。”

“遵命。”

贝莱苦着一张脸望向丹尼尔。“我觉得自己像个傻瓜,丹尼尔。”

“我想你是在怀疑我们或许欺骗了你,把你带到别的世界去了。你这么想有任何理由吗,以利亚伙伴?”

“没有。也许是由于空旷恐惧症在潜意识层面发作,令我惴惴不安的缘故。望着似乎完全静止的太空,我并未察觉任何不适,但意识层面之下可能早就不对劲,使得我的心情越来越不稳定。”

“这是我们的错,以利亚伙伴。既然我们知道你不喜欢开放的空间,就不应该让你体验天体模拟,而既然这么做了,我们就该寸步不离地在旁守护。”

贝莱摇了摇头,露出厌烦的表情。“别这样说,丹尼尔,我被守护得够了。我现在只关心一个问题,到了奥罗拉之后,我会被守护得多么严密。”

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丹尼尔说:“以利亚伙伴,据我所知,恐怕很难让你任意接触奥罗拉社会和奥罗拉人。”

“然而话说回来,那正是我必须争取的。如果我想查明这桩机杀案的真相,一定要有充分的自由,让我能去现场直接寻找线索——并询问相关人士。”

这个时候,除了有些疲累,贝莱觉得自己大致已经恢复正常。可是,经历了那段紧张刺激之后,现在他竟然十分渴望吞云吐雾一番,这令他感到相当尴尬。他以为自己早在一年多前就完全戒掉了这个嗜好,但此时此刻,他的喉咙和鼻孔却能感觉到烟叶烧出来的香味。

他心知肚明,自己也只能借着回忆过过干瘾。一旦抵达奥罗拉,他无论如何不可能有抽烟的机会。事实上,太空族世界一律没有烟草,即使他随身携带一些,也迟早会被没收和销毁。

只听丹尼尔说:“以利亚伙伴,我对这件事没有任何决定权,必须等到着陆之后,请你直接和法斯陀夫博士讨论。”

“这我了解,丹尼尔,可是我要怎样和法斯陀夫讨论呢?借由类似天体模拟仪的装置吗?我手上仍要拿着控制器?”

“完全不需要,以利亚伙伴。你们将面对面讨论,他打算在太空航站和你碰面。

 

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