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第十八章 答案 · 01

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月04日Ctrl+D 收藏本站

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“这地球人疯了。”李比转向众人喊道,“难道你们看不出来吗?”

有些人无言地瞪着李比,其他人则瞪着贝莱。

贝莱不给他们下结论的机会,赶紧接着说:“你自己最清楚,李比博士。德拉玛博士死前正准备和你拆伙,德拉玛夫人以为问题出在你不想结婚,我却不这么想。德拉玛博士自己就在开创一个以人工生殖取代婚姻的未来。可是德拉玛博士和你有着合作关系,因此对你的研究工作比任何人都更了解,或说猜得更准。如果你试图进行危险的实验,他一定会知道,而且会设法阻止你。他曾对葛鲁尔局长暗示过这件事,但并未提供详情,因为详情他自己也不确定。显然,你发现他已经起疑,于是杀了他。”

“你疯了!”李比又骂了一句,“我不想管这件事了。”

亚特比希却插嘴道:“听他说完,李比!”

贝莱听得出安全局长声音中欠缺同情之意,但他紧抿着嘴,以免过早流露出得意之色。他又说:“昨天,当你提到可拆换四肢的时候,李比博士,你还提到星舰可以内建有正子脑。当时你的话未免太多了些。是不是因为你觉得我只是地球人,无法了解机器人学的发展潜力?或是因为我原本威胁说要见你,后来回心转意,所以你高兴得头脑不清了?无论如何,总之奎摩特早已告诉我,正子机器人正是索拉利对抗其他外围世界的秘密武器。”

奎摩特冷不防地听到自己的名字,猛然跳了起来,喊道:“我指的是……”

“我知道,你指的是社会学上的意义,但这句话带给我不少启示。想想看,内建正子脑的星舰和载人的星舰究竟有什么不同。在实际作战时,载人的星舰根本无法使用机器人。无论敌舰上或敌方世界上的人类,机器人都无法摧毁,因为机器人无法将人类分成敌人和自己人。

“当然,你可以告诉机器人说敌舰上没有任何人类,还可以告诉它遭到轰炸的是一颗无人行星。但实际上很难做到这一点,机器人看得出自己的船舰上有人,也知道自己的世界上住着人类,它当然会假设敌方阵营也是同样的情形。想让机器人服服帖帖,得由真正的机器人学专家出马,例如李比博士你自己,而这样的专家少之又少。

“但配备正子脑的星舰就完全不同了,在我想来,它会乐意奉命对任何船舰展开攻击。它自然而然会假设其他船舰上同样没有人。正子脑星舰不难被设定成无法接收敌舰的讯息,因而无从获悉实情。既然武器和防御系统都在正子脑的直接控制下,它会比任何载人星舰更加灵活。此外,由于上面不需要活动空间、补给品、清水以及空气滤清器,它能拥有更多的武器,更强的装甲,因而比普通的星舰更无懈可击。一艘正子脑星舰就能击败一支普通的舰队,我有没有说错?”

最后那个问题当然是针对李比博士,而他早已站了起来,挺直到了近乎僵硬的程度,似乎心中充满——愤怒?恐惧?

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他并未回答,谁也没听见他说半句话。这时紧绷的气氛突然瓦解,人人竞相发出疯狂的吶喊。克萝丽莎像是戴上一副复仇女神的面具,就连嘉蒂雅也坐不住了,她不但站起来,还不断冲着空气挥拳。

李比成了众矢之的。

贝莱放心地闭上眼睛,试着暂且放松肌肉并舒展肌腱。

成功了。他终于按对了按钮。奎摩特曾把索拉利上的机器人比喻成斯巴达的希洛人。他说机器人不可能叛变,因此索拉利人可以高枕无忧。

可是,万一有人妄想教导机器人如何伤害人类呢?换言之,给了它们叛变的能力?

难道这还不算罪大恶极吗?在索拉利,机器人和人类的比例是两万比一;在这样一个世界上,如果某人只是涉嫌想让机器人有能力伤害人类,难道就不会成为全民公敌吗?

亚特比希喊道:“你被捕了。绝对不准再碰你的笔记和记录,政府会尽快派人去检查……”他近乎语无伦次地说下去,但现场乱成一团,谁也听不清楚他还说了些什么。

这时,一个机器人走近贝莱。“主人,奥利瓦主人捎来的口信。”

贝莱神情严肃地听完口信,然后转过头来,大声喊道:“大家静一静。”他的声音几乎有着魔力,众人纷纷郑重其事地朝他望去,全神贯注地注视着这个地球人(只有李比仍旧怒目而视)。

贝莱开口道:“只有傻子才会指望李比博士再也不碰那些记录,乖乖等着政府官员前来接收。所以早在开会之前,我的搭档丹尼尔・奥利瓦便已启程前往李比博士的属地。我刚接到他的消息,他已经抵达目的地,即将找到李比博士,以便牢牢看住他。”

“看住我!”李比仿佛一头受惊的野兽,发出凄厉的嗥叫。他的眼睛睁到了最大的程度,仿佛脑袋上的两个窟窿。“有人要来这里?和我面对面?不!不!”第二个“不”根本就是一声尖叫。

“只要你合作,”贝莱冷冷地说,“他不会伤害你的。”

“但我不要见他,我不能见他。”这位机器人学家跪倒在地,却似乎浑然不觉。他双手合十,活脱一副求人饶命的模样。“你到底要什么?要我招认吗?那个机器人的四肢的确可以拆换。没错,没错,没错。葛鲁尔中毒是我一手策划的,令你差点中箭的也是我。我甚至如你所说,正在策划建造那样的星舰。我还没成功,不过,没错,我的确在策划。我都招了,拜托叫那人走开,别让他进来,叫他走开!”

他越说越含混不清。

贝莱点了点头。又按对了一个钮,拿面对面来威胁他,比任何刑求逼供更有效。

然后,在其他人看不到也听不到的某个角落,不知出现了什么动静,李比猛然转过头去,立刻张大嘴巴。他还举起双手,像是要挡住什么东西。

“走开,”他恳求道,“走开。别过来,求求你别过来,求求你……”

他趴下来爬了几步,突然将手伸进外套口袋中。只见他掏出一样东西,迅速放进嘴里。摇晃两下之后,他便仆倒在地了。

贝莱很想大叫:你这傻瓜,走近你的并非人类,只是一个你最喜爱的机器人。

丹尼尔・奥利瓦冲进显像范围,瞪着那个倒地不起的身躯,愣了一阵子。

贝莱屏息以待。万一丹尼尔想通了是他的人类外形害死李比的,那么第一法则恐怕会让他的脑子吃不消。

不过丹尼尔只是跪下来,用细长的手指在李比身上到处摸了摸。然后他抬起李比的头,紧紧搂在怀中,仿佛抱着一件珍爱之极的事物。

他将雕像般俊美的脸孔朝向众人,轻声说道:“这个人死了!”

贝莱正在等她,因为她曾表示要跟他话别。可是当她出现的时候,他不禁睁大了眼睛。

他说:“你在我面前。”

“没错,”嘉蒂雅说,“你怎么看出来的?”

“你戴着手套。”

“喔。”她不知所措地望着自己的双手。然后,她轻声说:“你介意吗?”

“不,当然不介意。但你为何决定当面见我,而不用显像呢?”

“这——”她硬挤出一抹笑容,“我必须习惯这件事,对不对,以利亚?我的意思是,既然我要去奥罗拉了。”

“所以一切都安排好了?”

“奥利瓦先生似乎很有影响力。一切都安排妥当,我再也不会回来了。”

“很好。你会过得更快乐,嘉蒂雅,我对你有信心。”

“我有点害怕。”

“我知道。那意味着你随时会面对他人,再也不像在索拉利这么自在了。但你会习惯的,更重要的是,你会慢慢忘掉这些可怕的经历。”

“我不想忘掉任何事。”嘉蒂雅轻声细语地说。

“你会的。”然后,贝莱望着这个站在自己面前的纤细女子,带着一丝怅惘说:“总有一天你还会结婚,我是指真正的婚姻。”

“不知道为什么,”她消沉地说,“现在听起来,这似乎对我没什么吸引力了。”

“你的想法会逐渐改变的。”

两人站在那里,无言地对望了片刻。

嘉蒂雅又说:“我一直还没有谢你。”

贝莱说:“这是我分内的事。”

“你马上要回地球去了,是吗?”

“是的。”

“我再也见不到你了。”

“或许吧。但别因此感到难过。我顶多再过四十年就会死了,而那个时候,你看起来不会和现在有丝毫不同。”

她的表情扭曲了。“别这么说。”

“这是实话。”

她仿佛想要强行改变话题,快速说道:“关于约珊・李比那些事都不假,你知道吧。”

“我知道。其他几位机器人学家清查了他的记录,发现他的确在研究无人驾驶的智慧型星舰。而且,他们又发现了几个拥有可置换四肢的机器人。”

嘉蒂雅打了一个哆嗦。“你想,他为什么要做这种可怕的事呢?”

“因为他怕见人。为了避免和人面对面,他甚至不惜自杀。他打算将其他世界的人通通杀光,好让索拉利再也接触不到外人,让面对面永远成为禁忌。”

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