落霞小说

第八章 太空族 · 02

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月04日Ctrl+D 收藏本站

关灯 直达底部

“调查什么?”亚特比希不为所动地反问。

贝莱察觉到丹尼尔照例和自己保持大约十英尺的距离,不禁暗叫一声糟。葛鲁尔不想让丹尼尔这个奥罗拉人获悉这项调查。他心虚地改口道:“一些政治纠纷。”

亚特比希双臂交抱胸前,显得既不关心又不耐烦,还带着淡淡的敌意。“别的世界上那些所谓的政治问题,我们索拉利通通没有。汉尼斯・葛鲁尔是个好公民,可是他想象力太丰富。听说你的事迹之后,他就大力主张把你找来,甚至愿意接受附送一个奥罗拉人这样的条件。我认为根本没有这个必要,这件事毫无神秘可言。瑞坎恩・德拉玛是被他妻子杀害的,我们终究会查出本案的动机和方法。即使我们查不出来,仍会要求她接受基因分析,然后采取必要的措施。至于葛鲁尔中毒这件事,纯粹只是你的幻想罢了。”

贝莱以难以置信的口吻说:“你似乎在暗示这儿不需要我了。”

“我的确这么想。如果你想返回地球,随时可以动身。我甚至会说,我们劝你赶紧走。”

贝莱吼道:“不,局长,我不走。”这句话脱口而出,连他自己都惊讶不已。

“我们既然雇用你,便衣刑警,就有权将你解雇。我们会把你送回你的母星去。”

“不!你给我听好,我建议你竖起耳朵来。你是个尊贵的太空族,而我只是地球人,但请恕我直言,我先向你致上最深最虔敬的歉意,因为我要说——你心存恐惧。”

“收回这句话!”亚特比希挺直了六尺多的身躯,傲慢地俯视这个地球人。

“你恐惧得要死。你认为如果继续追查下去,自己会是下一个受害者。你打算放弃,好让他们放你一马,好让他们容许你继续苟活。”贝莱对于所谓的“他们”其实并无概念,甚至不确定“他们”是否真正存在。他只是凭借直觉舌战这名高傲的太空族,而他很高兴看到自己的言语吓得对方逐渐失去自制力。

“一小时之内,”亚特比希气得指着贝莱的鼻子,“我就会把你送走。没有任何外交礼仪或外交惯例能阻止我,我向你保证。”

落~霞~小~说~w w w - l u ox i a - co m 💨

“别再威胁我了,太空族。我承认,你可以不把地球放在眼里,但我并非一个人来的。让我介绍一下我的搭档,来自奥罗拉的丹尼尔・奥利瓦。他这个人沉默寡言,因为他不是来这里说话的,这方面由我负责。不过,他听得可仔细呢,一个字都不会放过。

“我就打开天窗说亮话吧,亚特比希——”贝莱懒得再冠上什么局长的头衔,“不论索拉利正在上演什么戏码,奥罗拉和其他四十几个外围世界都很感兴趣。如果你把我们赶走,下一批来访索拉利的可就是星际战舰了。我来自地球,我了解这种事怎么运作。一旦伤了感情,别人就会带着战舰找上门来。”

亚特比希将目光转移到丹尼尔身上,心中似乎正在盘算。“这里所发生的每一件事,都和任何外星人士没有关系。”他的口气比较温和了。

“葛鲁尔并不这么想,我的搭档听他亲口说过。”这时撒个小谎无伤大雅。

最后那句话令丹尼尔不禁转头望向他,但贝莱装作没看见,继续说下去:“我打算接手这项调查。照理说,我会无所不用其极地设法回地球去。光是想到这件事,便会令我热血沸腾坐立难安。即使这座塞满机器人的宫殿是我个人的财产,甚至整个索拉利都属于我的,我也愿意拿它换一张回家的船票。

“但是你不能命令我离去。当我手上还有一件没侦破的案子,你绝对赶不走我。如果你敢那么做,一旦你抬起头,立刻会看到来自太空的火炮。

“还有,从现在起,这个案子的调查工作要照我的方式进行。我要当家做主。凡是我想见的人,我都要见到。我是说见到本人,而不是透过显像。我习惯面对面进行调查,从今以后一律要这么做。以上这些事,我要你们的安全局通通正式批准。”

“这是不可能的,简直是奇耻大辱……”

“丹尼尔,你跟他说。”

这个人形机器人以不带情绪的声音说:“正如我的搭档向你强调的,亚特比希局长,我们受邀到这里来,是来调查一桩谋杀案。我们一定要尽力完成这项任务。当然,我们不希望妨害你们的习俗,或许实际面对面的确没必要,但为了有助于我们的调查,还是希望你能批准在便衣刑警贝莱提出要求的情况下,允许我们真正见到对方。至于逼我们离开索拉利这件事,我们认为万万不可。如果我们留在索拉利会让你或任何索拉利人感到不满,我们也只能说抱歉了。”

贝莱扁着嘴,带着似笑非笑的表情聆听这段仿佛演说的言论。对于知道丹尼尔真实身份的人而言,他说这番话只是为了尽忠职守,绝对无意冒犯任何人,无论是贝莱还是亚特比希。然而,如果有人以为丹尼尔是奥罗拉公民——来自外围世界中最古老、军事力量最强的世界——这番话听起来就像一连串彬彬有礼的威胁。

亚特比希用手指轻按着额头。“让我考虑一下。”

“别考虑太久。”贝莱说,“因为我一小时内就要动身,我要亲访当事人,而不是用显像仪。显像结束!”

他对机器人做了一个切断联系的手势,然后带着惊喜交集的心情望着亚特比希刚才显像的地方。一切都并非计划之中的事,而是被昨晚那场梦以及亚特比希无端的傲慢逼出来的。但既然发生了,他觉得很高兴。这正是他想要的,真正掌握主导权。

贝莱心想:无论如何,给了那丑恶的太空族一点颜色看!

他多么希望每个地球人都能亲眼目睹这一幕。那家伙怎么看怎么像太空族,这样效果当然更好,更好得多了。

只不过,自己为何那么热衷于亲自造访?贝莱简直想不通。他知道自己在打什么主意,而面对面进行调查(并非透过显像)是其中的一部分。好吧。可是,刚才谈到要亲自造访时,他感到精神为之一振,仿佛已经准备拆掉这座宅邸的围墙,纵使这么做毫无意义。

为什么呢?

除了这件案子之外,还有另一股力量正在驱使他,而这股力量甚至和地球的安危无关。但那究竟是什么呢?

说也奇怪,他又记起了那个梦:在地球的一座座地底大城中,阳光穿过了一层又一层不透明的楼板。

丹尼尔以深思熟虑的口吻说:“我怀疑,以利亚伙伴,这么做真的没有安全顾虑吗?”他的声音已经尽可能透出感情。

“恫吓这号人物?奏效了啊。而且这并非真正的恫吓。我相信奥罗拉亟需查出索拉利上到底在酝酿什么,而奥罗拉也明白这一点。对了,谢谢你刚才没拆穿我的谎话。”

“这是很自然的决定。替你背书只会对亚特比希局长造成一点无形的伤害,可是如果戳破你的谎言,则会对你造成较大而且比较直接的伤害。”

“两种电位针锋相对时,较高的电位胜出,呃,丹尼尔?”

“正是这样,以利亚伙伴。据我了解,人类的心灵也会这样运作,只是无法定义得那么明确。然而,我再说一遍,你提出的这个新方案并不安全。”

“什么新方案?”

“我不赞同你放弃显像,改采亲自造访的方式。”

“我了解你的意思,但我并未要求你赞同我。”

“我是奉命行事,以利亚伙伴。昨晚我不在的时候,汉尼斯・葛鲁尔局长究竟对你说了些什么,我无从知晓。但他显然对你说了一件事,因为你对这件案子的态度有了很大的转变。然而,对照我所肩负的使命,我便不难猜到了。他一定是对你提出警告,如果索拉利目前的局势继续发展下去,有可能危及到其他世界。”

贝莱慢慢摸索着自己的烟斗。他不时仍有这个动作,但每当他恍然大悟,想起自己根本不能抽烟,身上也没有烟斗,就总是感到一肚子火。他说:“索拉利只有两万人,能带来什么威胁?”

“我的那些奥罗拉主人,他们担心索拉利已经有些时日了。显然他们掌握了一些情报,但没有完全告诉我……”

“而你虽然多少知道一点,却奉命不得对我转述,对不对?”贝莱追问。

丹尼尔说:“必须先查清好些事情,我才能毫无顾忌地谈论这个问题。”

“好吧,索拉利人到底在做什么呢?发展新武器?进行颠覆?计划刺杀某个重要人物?面对好几亿的太空族,两万人能起什么作用呢?”

丹尼尔并未回答。

贝莱又说:“我打算查个水落石出,知道吧。”

“但并非使用你提议的方式,以利亚伙伴。奥罗拉主人对我千叮万嘱,要我务必保护你的安全。”

“你无论如何得这么做。这是第一法则!”

“不只第一法则而已。在无法兼顾时,我必须保护你,而不是其他任何人。”

“当然,这我了解。如果我有任何不测,你想继续留在索拉利可就难了,而奥罗拉尚未准备好面对这种复杂的情势。只要我还活着,就是索拉利的贵宾,若有必要,我们可以尽量强调自己的重要性,让他们舍不得放我们走。万一我死了,整个情势也就变了。所以说,你的命令是让贝莱活着。我说得对吗,丹尼尔?”

丹尼尔说:“我不能擅自解释这些命令背后的意义。”

贝莱说:“好啦,别担心。如果我觉得有必要造访某人,开放空间还不至于要我的命。我死不了,甚至会慢慢习惯户外。”

“问题不只是开放空间而已,以利亚伙伴。”丹尼尔说,“主要问题在于面见索拉利人,这点我无法赞同。”

“你的意思是那些太空族会不高兴。那算他们倒霉。让他们戴着手套、插着滤器,让他们去消毒空气吧。如果和我见面有违他们的善良风俗,让他们去面红耳赤吧。反正我已决心亲自造访他们。我认为有必要这么做,而且一定会这么做。”

“但我无法允许你这么做。”

“你无法允许我?”

“你当然明白为什么,以利亚伙伴。”

“我不明白。”

“那么请你想想,那位葛鲁尔局长——索拉利上负责调查那桩谋杀案的主要人物——如今已遭到毒杀。如果我允许你执行你的计划,任意将自己暴露在他人面前,那么可想而知,下一个受害者必定是你自己。所以说,我怎么可能允许你脱离这座宅邸的保护呢?”

“你要怎么阻止我,丹尼尔?”

“若有必要我会出手,以利亚伙伴。”丹尼尔心平气和地说,“即使伤害到你也在所不惜。如果我不这么做,你一定会没命的。”

搜索关注 落霞小说 公众号,微信看书更方便!

 

发表评论