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第十三章 仪器 · 02

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月03日Ctrl+D 收藏本站

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“利亚!利亚!”突然有人猛摇贝莱的肩膀。

贝莱立刻惊醒,问道:“什么事,菲力普?”

C5级便衣刑警菲力普・诺瑞斯坐了下来,他将两只手放在膝盖上,身体向前倾,以便仔细审视贝莱的脸。“你到底是怎么回事?最近被人下了药吗?你就这么睁大眼睛坐在这里,我差点以为你真的死了。”

他摸摸自己逐渐稀疏且褪色的金发,一对鼠眼紧盯着贝莱始终未动的午餐。“鸡肉!”他说,“这年头想吃鸡肉,非得弄个医师处方不可。”

“吃点吧。”贝莱无精打采地说。

诺瑞斯天人交战一番,然后说:“喔,不了,我马上就要出去用餐,你留着自己吃吧——对了,你最近和头儿进展如何?”

“你说什么?”

诺瑞斯设法表现得从容,但他的双手却背叛了自己。他说:“少装蒜,你知道我的意思,自从他回来之后,你就和他形影不离。到底怎么回事?要升官了吗?”

贝莱皱起眉头,这种办公室政治令他觉得又回到了现实世界。诺瑞斯和自己年资差不多,当然要分分秒秒注意贝莱是否受到上级的青睐。

贝莱说:“绝无此事,请相信我,一切纯属空穴来风,空穴来风。如果你那么喜欢局长,我倒希望可以把他送给你。耶和华啊!把他拿走吧!”

诺瑞斯说:“可别误会我,我并不在乎你升不升官。我只是想说,如果你和头儿关系不错,何妨拉那孩子一把?”

“什么孩子?”

这个问题其实多此一举,因为就在这个时候,文森・巴瑞特——那个被机・山米取而代之的年轻人——从一个不起眼的角落慢慢走了过来。只见他心慌意乱地不停转动着手里的帽子,虽然他也试着挤出一丝笑容,却只牵动了高耸颧骨上的皮肤。

“午安,贝莱先生。”

“喔,午安,文森,最近好吗?”

“不太好,贝莱先生。”

文森如饥似渴地四处张望,贝莱心想:他看来简直失魂落魄,半死不活——这就是遭到解雇的下场。

然后他又毫不留情地想到(而且差点脱口而出):可是他到底希望我做些什么呢?

结果他只是说:“很遗憾,孩子。”除此之外,他又能说什么呢?

“我一直在想——也许有了什么转机。”

诺瑞斯凑近贝莱的耳朵,低声说:“这种事不能再发生了,一定要有人挺身而出,如今连陈洛也要被赶走了。”

“什么?”

“你没听说吗?”

“没有,妈的,他是个C3,至少有十年的资历。”

“我同意,怎奈一台有腿的机器就能做他的工作。下一个会是谁呢?”

文森・巴瑞特一直沉浸在自己的思绪中,这时他突然唤道:“贝莱先生?”

“什么事,文森?”

“你听过一则传闻吗?他们说黎娜・米兰——那个次乙太节目的舞者——是一个机器人。”

“一派胡言。”

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“是吗?他们说有人能将机器人造得和人类一模一样,外表披着一种特制的塑质皮肤。”

贝莱立刻联想到机・丹尼尔,不禁一阵心虚,再也说不出话来,只好摇了摇头。

年轻人又说:“如果我四处走走,你想会不会有人介意?看看熟悉的老地方,我会觉得舒坦些。”

“去吧,孩子。”

年轻人走开了,贝莱和诺瑞斯目送他一程,然后诺瑞斯才说:“看来怀古分子似乎说对了。”

“你是指回归大地?是吗,菲力普?”

“不,我是指机器人这件事。回归大地,哈!咱地球的未来希望无穷。但我们并不需要机器人,绝不需要。”

贝莱喃喃道:“地球拥有八十亿人口,但眼看铀要用完了!有什么好希望无穷的?”

“万一铀真用完了,我们可以进口啊,或者我们可能发现另一种核能。人类总是有办法找到出路的,利亚。这方面你一定要乐观,要对咱人类的大脑有信心。我们最伟大的资产就是足智多谋,这可是取之不尽、用之不竭的,利亚。”

他相当陶醉在自己的言论中,继续滔滔不绝:“比方说,我们可以利用太阳能,这就能够撑上几十亿年。我们可以在水星轨道上建造太空站,当作能量收集器,然后利用定向波束把能量传回地球。”

贝莱早就听过这个计划,那些纸上谈兵的前卫科学家,至少已经花了一百五十年在探讨这种想法。它之所以无法跳脱理论层次,乃是由于目前为止,谁也无法将波束压缩得足够紧致,好让它走过五千万英里却仍不会散开。贝莱根据记忆,将上述事实稍微说了说。

诺瑞斯说:“真有需要的时候,就一定做得到,何必担心呢?”

贝莱脑海中忽然浮现一个能源无穷无尽的地球,人口可以不断增加,酵母农场可以一直扩充,水耕农业也可以一直强化。既然能源不虞匮乏,矿物可以取自太阳系的无人天体;如果淡水有所短缺,则能从木星的卫星运来补给。还有,可以将地球的海洋冷冻,然后一块块拖到太空去,让那些冰球像小卫星般绕着地球转;它们会永远待在那里,随时可以再取回来。一旦海床暴露在外,就等于变出许多可以开发、可以居住的陆地。甚至地球上的二氧化碳和氧气含量,亦能藉由土卫六的甲烷大气和天卫二的冻氧来维持和调节。

如此一来,地球上的人口便能增加到一两兆。有何不可呢?过去曾经有人认为,如今的八十亿人口是绝对不可能的事;甚至还曾经有人认为,十亿人口就已经难以想象了。自从中古时代以来,几乎每个世代都会出现马尔萨斯学派的末日预言,而事实总是证明那只是杞人忧天。

可是法斯陀夫又会怎么说呢?一个拥有一兆人口的世界?当然有可能!然而,它的空气和淡水都需要仰赖进口,能源则需要由五千万英里外的“仓库”来提供,那会是个多么不稳定的状况。地球距离全面瓦解仍旧只有一线之隔,只要这个“泛太阳系机制”任何一环出了一丁点儿问题,就会导致地球万劫不复。

贝莱说:“我自己认为,还是把多余的人口运走些比较容易。”这句话,与其说是在回应诺瑞斯,不如说他是在回应自己心中所勾勒的图像。

“谁会要我们呢?”诺瑞斯酸溜溜地说。

“任何尚未住人的行星。”

诺瑞斯站了起来,拍拍贝莱的肩膀。“利亚,你的迷药一定还没退,多吃点鸡肉,早些恢复正常吧。”他带着咯咯的笑声走了。

贝莱望着他的背影,冷冷地扬起嘴角。诺瑞斯会开始散布这个消息,接下来几个星期,办公室里那些碎嘴的同事(每间办公室都有这种人)可有的聊了。但这么一来,至少他可以暂时摆脱文森、机器人和解雇这些话题。

他叹了一口气,拿起叉子刺向一块已经冷掉而且有点硬的鸡肉。

贝莱吃完最后一块蛋糕的时候,丹尼尔刚好离开(当天早上才分发给他的)桌位,朝这个方向走过来。

贝莱不太自在地望着他。“怎么样?”

机・丹尼尔说:“局长不在自己的办公室,也不知道什么时候回来。我已经交代机・山米,我们要借用那间办公室,除了局长本人,不准他放任何人进来。”

“我们借用来做什么?”

“开一次秘密会议。我们必须开始计划下一步行动,这点你一定同意吧。毕竟,你并不打算放弃这项调查工作,对不对?”

其实,那正是贝莱梦寐以求的一件事,但他显然不能说出口。他站了起来,带头向恩德比的办公室走去。

进了办公室,贝莱立刻说:“好吧,丹尼尔,到底怎么回事?”

那机器人答道:“以利亚伙伴,打从昨夜起,你就魂不守舍,我发现你的精神氛围起了明显的变化。”

贝莱心中冒出一个极可怕的念头,随即大叫:“你会读心术?”

若非此时心乱如麻,他也不会想到这种可能性。

“不,当然没有。”机・丹尼尔说。

贝莱总算不那么惊慌了,他又问:“那么你所谓的精神氛围又是什么鬼东西?”

“我只是借用这个名词,来描述一种你并未透露的感觉。”

“什么感觉?”

“这并不好解释,以利亚。但你应该记得,我原本的功能是帮助太空城的同胞研究地球人的心理。”

“对,我知道。你只是加装了一组正义线路,就摇身一变成为警探。”贝莱并未刻意避免讽刺的口吻。

“完全正确,以利亚。但我的设计基本上保持不变,而我原本的功能是用来进行大脑分析。”

“分析人类的脑波?”

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