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第十章 午后 · 02

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月03日Ctrl+D 收藏本站

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贝莱点了点头,一个无形的重担总算卸下来了。这件事,就像是他想要当众表演一场特技,结果失败了,那就认了吧。他居然能这么处之泰然,连他自己都有点惊讶,但事实就是如此。

他说:“局长,我想替丹尼尔和我自己申请一间两人公寓,我今晚不带他回家了。”

“这是怎么回事?”

“他是机器人的事实早已传了出去,你不会忘了吧?也许一切将平安无事,但是万一发生暴动,我可不希望家人受到牵连。”

“胡说,利亚,我已经调查过了,大城里没有这样的传闻。”

“洁西就听说了,局长。”

“嗯,或许该说只有零星的传闻,一点也没危险性。自从我的三维化身离开法斯陀夫的穹顶屋,我就一直在追查这件事。那正是我提早离去的原因,我当然必须查,而且越快越好。总之,报告都回来了,你自己看吧。其中有一份是桃乐丝・吉里德的报告,她调查了大城各处共十来个女用卫生间。你也认识桃乐丝,她是个很能干的姑娘。嗯,没查出什么来,各处都没查出什么来。”

“那么洁西又是如何听到传闻的,局长?”

“这倒不难解释,因为机・丹尼尔昨天在鞋店里出尽了风头。他到底有没有真的拔出手铳,利亚,还是你稍微夸大了些?”

“他真的拔出了手铳,而且瞄准群众。”

恩德比局长摇了摇头。“好吧,于是有人认出他来,我的意思是,认出他是机器人。”

“慢着,”贝莱气呼呼地说,“谁也看不出他是机器人。”

“为什么?”

“你有这个本事吗?我可没有。”

“这又能证明什么呢?你我并不是专家。假设当时,群众中有个温彻斯特机器人厂的技师,一位专业人士,他这辈子都在设计和建造机器人,而他注意到机・丹尼尔有些古怪,也许是说话的方式,也许是行为举止,于是他起了疑心。或许后来他告诉了他太太,而她又转告了一些朋友,然后传闻就停止了。这种事太不可能,不会有什么人相信的,只不过它及时传到了洁西的耳朵。”

“或许吧。”贝莱半信半疑地说,“可是,到底能不能拨给我一间两人住的单身套房呢?”

局长耸了耸肩,拿起室内通话器。过了好一会儿,他才说:“他们只能安排你住Q27区,那可不是什么非常好的环境。”

“可以了。”贝莱答道。

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“对了,机・丹尼尔在哪里?”

“他在查阅我们的档案,试图从中找出可疑的怀古人士。”

“老天,至少好几百万哪。”

“我知道,但他乐在其中。”

贝莱几乎已经走到门口,却因一时冲动又转过身来,问道:“局长,萨顿博士有没有跟你提过太空城的计划?我的意思是,关于引进碳/铁文明的计划?”

“引进什么?”

“引进机器人。”

“偶尔。”局长的口气充分显示他对这个问题不太感兴趣。

“他有没有解释过太空城的宗旨?”

“喔,增进健康,提高生活水平等等,都是老生常谈,对我毫无吸引力。唉,总之我表示同意,不停点头就对了。我又能怎么做呢?还不就是尽量安抚他们,希望他们不要有太过分的念头,或许有一天……”

贝莱等了很久,但没有等到“或许有一天”会怎么样。

于是贝莱又问:“他有没有提到任何关于移民的事?”

“移民!从来没有。地球人想移民外围世界,有如想在土星环找到一颗钻石小行星。”

“我的意思是移民新的世界。”

局长却只是以充满怀疑的目光回应这个问题。

贝莱花了点时间揣摩这个表情,然后单刀直入地突然发问:“大脑分析呢,局长?你听说过吗?”

局长并未皱起那张圆嘟嘟的脸庞,连眼睛也没有眨一下。“没有,那是什么东西?”他平静地说。

“没什么,我随便听来的。”

他离开了局长办公室,回到自己的座位继续思考。当然,局长并没有那么好的演技,好吧,既然这样……

十六点零五分,贝莱打电话给洁西,说他今晚不回家了,而且这种情形可能会持续好些天。他好说歹说了一阵子,她才勉强答应。

“利亚,有什么麻烦吗?你有危险吗?”

警察的工作总是或多或少有些危险,他轻描淡写地如此解释。可是她并不满意,又问:“你要住哪里呢?”

他并未回答这个问题。“如果你今晚觉得孤单,”他说,“就去住你妈妈那儿吧。”说完这句话,他冷不防收了线,也许长痛不如短痛吧。

十六点二十分,他打了另一通电话到华盛顿,花了很长的时间才接通他要找的人,然后又花了几乎相同的时间,才说服对方明天该飞来纽约一趟。十六点四十分,他终于完成这件事。

十六点五十五分,局长下班了,经过贝莱身边的时候,还挤出一个含糊的笑容。然后,日班的同仁一哄而散,值晚班和大夜班的同仁则陆续出现,每个人都难掩惊讶地和他打招呼。

机・丹尼尔抱着一捆纸,来到了他的座位。

“那是什么?”贝莱问。

“一份名单,里面的男男女女都有可能是怀古组织的成员。”

“名单里有多少人?”

“超过一百万,”机・丹尼尔说,“这里只是一部分而已。”

“你打算全部查证一遍吗,丹尼尔?”

“那显然是不切实际的做法,以利亚。”

“你可知道,丹尼尔,至少就某些方面而言,几乎所有的地球人都是怀古人士,包括局长、洁西和我。你看看局长的——”他差点说出“眼镜”两字,突然想起地球人一定要团结,而局长的面子一定要保护好(在此“面子”可说是双关语),于是他勉强改口说:“眼饰。”

“对,”机・丹尼尔说,“我注意到了,可是我怕不礼貌,所以一直没提。我在大城其他居民身上,都没见过这种饰物。”

“那是一种非常老式的首饰。”

“它有任何作用吗?”

贝莱突然转移话题:“你是如何取得这份名单的?”

“是一台机器帮我做出来的。很简单,你只要设定好某种犯罪形式,其余工作交给它就行了。我要它找出过去二十五年来,每一桩有关机器人的违法事件,而另一台机器负责以同样的年限,扫描大城所有的报纸,找出每一个针对机器人或太空族发表过反对言论的人。很难相信三小时内就完工了,它甚至还将过世的人从名单中自动剔除。”

“你会觉得难以置信?你们外围世界当然有电脑吧?”

“那还用说,各式各样的都有,而且非常先进。话说回来,它们都比不上这里的电脑那么庞大和复杂。你当然不会忘记,即使是最大的外围世界,人口数也几乎比不上你们的一个大城,太复杂的电脑对我们根本没用。”

贝莱问:“你曾经到过奥罗拉吗?”

“没有,”机・丹尼尔说,“我是在地球上组装的。”

“那么你对外围世界的电脑为何如此了解?”

“答案其实很明显,以利亚伙伴,我脑中的资料直接取自萨顿博士的记忆,它理所当然富含外围世界的内容。”

“我懂了。你能吃东西吗,丹尼尔?”

“我使用核动力,我以为你早就知道了。”

“这点我百分之百了解。我不是问你需不需要吃东西,我是问你能不能吃——能不能把食物放进嘴里,嚼烂之后吞下去。想要模仿人类,我认为这是很重要的一环。”

“我懂你的意思了。可以,我可以进行咀嚼和吞咽的机械动作。不过,我的容量当然颇为有限,凡是吞下去的东西,迟早需要从我的所谓‘胃部’清出来。”

“好吧,今晚回到宿舍后,你大可悄悄地‘反刍’或清理那些食物。总之,重点是我现在饿了,他妈的,我连中饭都忘了吃。我要你陪我去吃晚餐,但如果你光是坐在那里,一定会惹人注目的,所以我很高兴知道你也能进食,咱们走吧!”

 

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