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第九章 太空族 · 02

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月03日Ctrl+D 收藏本站

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“即使是警务人员,下班后也有读书的自由。”

“没错。我很高兴你把休闲时间花在这上面,这对于我想进行的沟通很有帮助。首先,我打算解释,至少试着解释,外围世界的同胞为何好像抱持着排外主义。我们住在太空城内,我们从不进入大城,我们只有在非常严苛的条件下,才和你们大城居民作有限度的来往。虽然我们呼吸露天的空气,但总是透过了过滤装置。此时我坐在这里,鼻孔塞着滤器,双手戴着手套,而且下定决心和你保持距离,你以为这都是为什么?”

贝莱说:“没必要让我猜吧。”他心中响起一个声音:让他自己讲。

“如果你的猜测和某些同胞一样,那么你会说,这是因为我们鄙视地球人,不愿和他们沾上边,以免丧失高高在上的地位。事实并非这样,而真正的答案实在相当明显:你所经历的健康检查以及清洁程序,没有一项是仪式,全部确有必要。”

“预防疾病吗?”

“对,正是这个原因,我亲爱的贝莱先生。话说当年,那些开拓外围世界的地球人,来到一个完全没有地球细菌和病毒的新世界。当然,他们自己带去一些,可是他们也带去了最先进的医疗和微生物科技。他们只需要对付那一小群微生物,而且中间宿主并不存在,例如没有蚊子传播疟疾,没有蜗牛传播血吸虫病。于是病原被一扫而空,只留下共生细菌继续繁衍。渐渐地,外围世界都变成了零疾病的环境,如此日久天长,外围世界便越来越不能承受疾病的侵袭,对地球移民的限制也自然就越来越严格。”

“你自己从未生过病吗,法斯陀夫博士?”

“从未生过有病原体的疾病,贝莱先生。当然,我们仍会罹患退化性疾病,例如动脉硬化。可是我从来没有得过你们所谓的感冒,万一染上了,我可能会病死,因为我对它毫无抵抗力。这就是我们太空城同胞所面临的问题,我们来到这里,其实是冒着一定程度的风险。地球上充满各种疾病,而我们毫无防范,我是指天然的防范。你自己身上几乎带着所有已知的细菌,但你浑然不觉,因为借着体内从小到大培养出的各种抗体,你在大多数的时候都能将那些细菌控制得很好,而我自己则欠缺那些抗体。你奇怪我为何不靠近你一点吗?相信我,贝莱先生,我之所以表现得那么不礼貌,纯粹只是为了自保。”

贝莱说:“如果真是这样,为何不让地球人知晓事实的真相呢?我的意思是,并非你们觉得我们恶心,而是为了防范一种真实的、具体的危险。”

这位太空族摇了摇头。“我们是少数,贝莱先生,何况还是不受欢迎的外人。为了我们自己的安全,我们不得不利用相当脆弱的威望,摆出高人一等的姿态。我们不能承认是我们不敢接近地球人,因为我们丢不起这个脸。除非有一天,地球人和太空族彼此更加了解。”

“以现在的条件,不可能出现那种情况。我们……他们之所以讨厌你们,正是由于你们装出来的那种优越感。”

“这是两难的困局,别以为我们自己不知道。”

“局长知道吗?”

“对他,我们从未像对你这样明白解释过。然而,他或许猜得到,他是个相当聪明的人。”

“假如他猜到了,应该会告诉我。”贝莱若有所思地说。

法斯陀夫博士扬了扬眉。“果真如此的话,你就不会考虑机・丹尼尔是真人的可能性了,对不对?”

贝莱微微耸了耸肩,想要敷衍过去。

但法斯陀夫博士继续说:“你该知道,事实理当如此。即使不考虑心理上的障碍,我是指噪音和群众带给我们的可怕压力,一名太空族进入大城仍然等于被判了死刑。这正是萨顿博士推动人形机器人计划的原因,他们是太空族的替代品,专门设计来替我们进入大城……”

“对,机・丹尼尔对我解释过这件事。”

“你不赞同吗?”

“听着,”贝莱说,“既然我们彼此开诚布公,就让我直截了当问你一个问题。你们太空族来到地球到底是为了什么?你们为何要来干涉我们的生活?”

法斯陀夫博士带着明显的惊讶说:“你对地球上的生活满意吗?”

“还过得去。”

“好,可是这样还能维持多久呢?你们的人口持续增长,于是你们只有越来越卖命,才能提供足够的热量给每一个人。地球已经走到死胡同了,老兄。”

“我们还过得去。”贝莱顽固地重复这句话。

“勉勉强强罢了。像纽约这样的一座大城,光是让清水进、废水出,就必须不遗余力了。核能发电厂需要铀来推动,而且需求量稳定增加,但就算跑遍太阳系,铀元素也是越来越难取得。此外,大城居民想要活下去,各种原料一刻也不可或缺:酵母农场需要木浆,水耕厂需要矿物质,而空气则必须不停地循环。这是一种在各方面都非常脆弱的平衡,而且一年比一年更脆弱。万一如此巨量的输入输出突然中断,哪怕只有一小时,请问纽约会变成什么样子?”

“从来没发生过这种事。”

“但不能保证将来不会发生。在原始时代,人口集中区基本上都是自给自足的,附近的农作物就能养活所有的人。除了直接的天灾,例如洪水、瘟疫或歉收,没有其他事物会对居民造成伤害。随着这些集中区逐渐成长,以及科技逐渐进步,发生天灾的集中区亦可藉由其他集中区伸出援手而渡过难关,代价则是互赖的地域范围日渐扩大。在中古时代,即使是最大的露天城市,也至少存有一周份的粮食和各种紧急用品。当纽约刚变成大城的时候,可以自行撑一整天,现在却连一小时也不行。一场天灾,如果一万年前仅仅造成生活不便,一千年前只能算事态严重,一百年前顶多是紧急状况,如今则一定会带来毁灭。”

贝莱有点坐不住了,频频更换姿势。“这些说法我早就通通听过。怀古人士希望废掉所有的大城,希望我们回归大地,重拾自然农业。嗯,我看他们都疯了,我们不能这么做。现在人口实在太多了,我们不可能回到过去,只能勇往直前。当然啦,如果移民外围世界没有那么严格的限制……”

“你也知道为何必须严加限制。”

“那还有什么解决之道呢?你根本是在缘木求鱼嘛。”

“移民到新的世界怎么样?银河系有上千亿颗恒星,根据估计,适合人类居住或是能改造成可住人的行星,至少也有一亿颗。”

“这太荒谬了。”

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“为什么?”法斯陀夫博士激动地问,“这个建议为什么荒谬?地球人曾经开拓过其他行星,在五十个外围世界里,有超过三十个是由地球人直接开拓的,我们的母星奥罗拉也包括在内。难道地球人再也做不到了?”

“这……”

“答不出来了吗?让我来说说看,如果真的再也没有可能,那是因为地球上发展出了大城文明。大城出现之后,地球人的分工越来越专、越来越细,以致几十亿人全部粘在一起,不可能分出一部分到另一个新世界另起炉灶。另起炉灶这件事,过去的地球人曾经做过三十次;如今的地球人却个个娇生惯养,只能躲在温暖的钢穴里,事实上是遭到永久禁锢。你,贝莱先生,甚至不相信大城居民能够跨越乡间来到太空城,所以对你而言,跨越星空前往一个新世界就是不可能的平方了。所谓的公民精神正在毁灭地球,警官先生。”

贝莱气呼呼地说:“即便如此又怎么样?这和你们太空族又有什么关系?这是我们的问题,我们自己会解决。如果解决不了,也是我们自己下地狱。”

 

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