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第三章 鞋店 · 02

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月03日Ctrl+D 收藏本站

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而店长同样在尖叫:“阻止他们,警官,阻止他们!”

这时,机・丹尼尔开口了。他虽然明明以普通的方式说话,音量却陡然升高,超出人类所能达到的分贝。当然啦,贝莱第十次想到,他并不是……

机・丹尼尔说:“谁敢动一动,谁就是靶子。”

站在很后面的一个人大喊:“抓住他!”

但一时之间,没有人采取行动。

机・丹尼尔利用一张椅子当跳板,以敏捷的身手跳到了一个材质展示柜上。柜中的极化分子薄膜从隙缝间透出彩色的萤光,照在他的冷漠脸庞上,令人觉得他好像不属于这个空间。

对,不属于这个空间,贝莱心想。

整个现场顿时成了一幅静止的画面,机・丹尼尔更是不动如山,令人望而生畏。

等了一阵子之后,机・丹尼尔朗声道:“你们想必正在议论纷纷,此人手中拿的不是神经鞭就是痒痒针,只要我们一起向前冲,就能将他推倒,顶多一两个人受伤,但不会有生命危险。然后,我们就能为所欲为,把法律和秩序抛到外太空去。”

他的声音既不严厉也不愤怒,却带有权威性,是一种充满自信的命令口吻。只听他继续说:“你们错了,握在我手中的既不是神经鞭,也不是痒痒针,而是一柄威力强大的手铳。我会毫不犹豫地开火,而且保证百发百中。在你们抓住我之前,我将尽量解决你们,或许能够杀掉一大半。我说得出做得到,你们看看我像不像在开玩笑?”

群众的最外围开始出现一些动作,不过人数再也没有增加。虽然还是有些路人出于好奇而驻足,但原本看热闹的人却纷纷散去。至于最靠近机・丹尼尔的几个人,他们不但屏住气息,而且拼了命站稳脚跟,以免后面的人将自己向前推。

最后,还是那个戴帽子的妇人打破了僵局,她突然一面大哭,一面嘶喊:“他要杀了我们。我可什么都没做。喔喔喔,让我出去。”

她猛然转身,面对的却是一堵无法撼动的紧密人墙,只见她双脚一软,便跪倒在地上。此时,这群沉默群众向后退却的趋势更加明显了。

机・丹尼尔从展示柜上跳了下来,对众人说:“我现在要走向门口,谁碰碰我谁就没命。等我走到门口,如果还有任何人舍不得离开这里,我就要开始扫射了。这位女士……”

“不,不。”那妇人吼道,“我告诉你,我什么都没做,我没有任何坏心眼。我不要买鞋了,我只想赶快回家。”

“这位女士,”丹尼尔继续说,“必须留在这里,买完鞋子再走。”

他迈开脚步。

一大群人面对着他,谁也不敢哼一声。贝莱闭上了眼睛,束手无策地想,这可不是我的错;虽然接下来一定会闹人命,还会出现史无前例的大乱,但这并不是我的错,谁叫他们硬塞一个机器人当我的搭档,还给了他与我一样的官阶。

但这根本不算理由,他连自己都说服不了。他应该一开始就阻止机・丹尼尔,他应该把握时间尽快请求警车支援。可是他什么都没做,而是让机・丹尼尔负责处理,自己还因此偷偷松了一口气。而当他试图拿“机・丹尼尔的本领足以控制场面”这个理由自我安慰,突然忍不住厌恶起自己来。让一个机器人控制……

好一会儿过去了,并未出现不寻常的声音,既没有叫嚣和咒骂,也没有呻吟或嘶喊。他慢慢张开了眼睛。

群众正在散去。

那名店长逐渐恢复了镇定,他一面拉拉外套,整整头发,一面冲着离去的群众咕哝一堆狠话。

外面传来一阵由远而近的警车笛声,直到抵达门口才停止,贝莱心想:哈,来得可真是时候。

店长拉了拉贝莱的袖子。“我不想把事情闹大,警官。”

贝莱说:“不会闹大的。”

打发警车上的巡警是很容易的一件事。他们之所以赶来这里,是因为据报这条街上有群众聚集,但他们并不了解详情,这时又亲眼看到此地毫无异状。贝莱负责对巡警解释事情的来龙去脉,他刻意避重就轻,而且绝口不提有机・丹尼尔这号人物。机・丹尼尔则站到一旁,丝毫没兴趣和巡警打交道。

事后,贝莱将机・丹尼尔拉到一旁,令他靠在一根钢筋水泥柱上。

“听好,”他说,“你该了解,我并不是要抢你的舞台。”

“抢舞台,这是地球的惯用语吗?”

“我并没有向巡警报告你的所作所为。”

“我对你们的行事惯例不能说百分之百了解,可是在我们的世界,作报告就应该尽量完整,但也许你们的世界有着不同的标准。无论如何,一场暴乱已经化解了,这才重要,对不对?”

“是吗?你给我听好了。”虽然必须压低声音,贝莱仍旧试图让这句话尽可能强而有力。“今后再也别这么做了。”

“再也别坚决执法?如果不这么做,我还有什么其他用途?”

“我是说,再也别拿手铳威胁人类。”

“在任何情况下,我都不会开火的,以利亚,这点你再明白不过,我无法伤害任何人类。可是,你自己也看到了,我根本不必开火,我早就料到没这个必要。”

“那只是天大的侥幸,我是指你不必开火这件事。再也别冒这种险了,这种搏命演出其实我也……”

“搏命演出?那是什么?”

“别管了,你能体会我的意思就行了。我自己也可以拿手铳指着群众,我随身也带了一柄。可是不论你或我,于情于理都不该玩这种游戏。比起一个人逞英雄,请求警车支援要安全得多。”

机・丹尼尔将这番话咀嚼了一番,然后摇了摇头。“我认为你说得不对,以利亚伙伴。根据我所接受的有关地球人特质的简报,你们不像我们外围世界的同胞,你们一生下来就开始学习接受权威,显然这是你们的生活方式所导致的结果。而我刚刚证明了一件事,一个人只要坚决地摆出权威的架式,就能镇住一大群人。老实说,你想请求警车支援这种冲动,恰好说明你本能上想寻求更高的权威来替你承担起责任。当然,如果换成是我的世界,我承认自己刚才的举动极不恰当。”

贝莱气得涨红了脸。“万一他们认出你是机器人……”

“我确定他们认不出来。”

“无论如何,牢牢记住你是机器人。你不多不少,刚好是个机器人而已,就像鞋店里那些机器店员。”

“这毫无疑问。”

“重点是你并非人类。”虽然万分不愿,贝莱还是觉得有必要说出这个残酷的事实。

机・丹尼尔似乎听进去了,他想了想才说:“或许人类和机器人的分野,比不上有没有智慧来得重要。”

“也许你们的世界是这样。”贝莱说,“地球上却另当别论。”

他看了看手表,几乎不敢相信已经耽搁了一小时又一刻钟。一想到机・丹尼尔赢了第一回合,而且是在自己束手无策的情况下赢的,他的喉咙不禁一阵又干又痛。

他突然又想到了文森・巴瑞特,那个被机・山米取代的年轻人,而如今他自己,以利亚・贝莱,也随时有可能被机・丹尼尔取代。耶和华啊,当年父亲被赶出发电厂,至少是因为出了意外,害死了一些人。也许真的是父亲的错,这点贝莱也说不准。然而,假使当年他被扫地出门,只是因为必须将职位让给一名机器物理学家,而没有其他任何原因,万一真是这样,父亲也同样无计可施。

想到这里,他突然冒出一句:“走吧,我得带你回家去。”

机・丹尼尔说:“我认为,除了智力之外,其他的区分标准并不……”

贝莱提高音量说:“好啦,讨论结束了,洁西还在等我们呢。”他向最近的一个区内通讯管走去,“我最好先通知她,我们马上就到了。”

“洁西?”

“我太太。”

耶和华啊,贝莱想,我竟然要用这种心情来面对洁西。

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