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第三篇 理性 · 01

[美]艾萨克·阿西莫夫2019年03月03日Ctrl+D 收藏本站

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半年后,他们的看法改变了。巨日的烈焰被太空的一片漆黑所取代,可是就检验实验型机器人这项工作而言,外在环境的变化并没有多大意义。无论背景如何,需要面对的都是莫测高深的正子脑——根据那些天才工程师的说法,它应该会这样那样工作。

可惜实际上并非如此。鲍尔与多诺凡来到太空站还不到两周,便发现了这个事实。

格里哥利・鲍尔一字一顿地强调:“一星期前,多诺凡和我把你拼装起来。”他拉了拉褐色八字胡的末端,疑惑不已地皱起眉头。

“五号太阳站”的主管室相当安静——只有深处那台巨大的能束定向器,不时发出轻柔的呜呜声。

机器人QT-1纹风不动地坐着。在昼明灯照耀下,他身上各处的金属板熠熠生辉。而他的眼睛(一对光电管)所射出的红色光芒,则稳稳固定在位于桌子另一侧的地球人身上。

鲍尔压抑住突如其来的神经过敏。没错,这些机器人拥有奇特的头脑。喔,机器人学三大法则依然有效,它们必须有效。美国机器人公司所有的成员,上至罗伯森本人,下至新来的清洁工,全都会坚持这一点。因此QT-1是安全的!然而——QT型是同类机器人的第一种型号,而这个机器人又是QT系列的第一个。纸上那些弯弯曲曲的数学符号,碰上真实的机器人,并非总是最能令人心安的保障。

最后,那个机器人终于开口。他的声音具有冰冷的音色,那是金属发声膜片必有的特质。“鲍尔,你可了解这样一番陈述的严肃性吗?”

“小可爱,总得有东西把你造出来。”鲍尔指出这一点,“你自己也承认,一星期前,你的记忆似乎从空无一物突然变得应有尽有。而我正在对你解释,是多诺凡和我利用我们收到的组件,把你拼装起来的。”

小可爱竟然以人类般神秘莫测的神态,审视着自己修长而柔软的手指。“我觉得应该有个比这更令人满意的解释,因为‘你们制造我’似乎是不可能的事。”

地球人相当突兀地哈哈大笑。“奉地球之名,为什么?”

“称之为直觉吧,目前为止只能这样说。不过,我打算把它推论出来。一连串有效的推论,唯一的结果就是确定出真理。我要坚持下去,直到达到目的为止。”

鲍尔站起来,坐到那个机器人身边。他对这架古怪的机器突然感到强烈的同情。普通的机器人,正子径路中有着根深蒂固的欲念,只想尽力做好自己在站内特定的工作,而它完全不是那么回事。

他将一只手放到小可爱的钢铁肩膀上,那块金属摸起来又冷又硬。

“小可爱,”他说,“我要试着对你解释一件事。你是第一个对本身的存在表现出好奇的机器人——而我想,也是第一个真正聪明到能了解外界的。来,跟我来。”

机器人利落地站直身子,跟在鲍尔后面。他的脚底是厚实的发泡橡胶,走起路来无声无息。地球人碰了碰一个按钮,墙上一块正方形区域迅速滑开。一块厚而透明的玻璃呈现出太空的景观——其中布满星辰。

“我在轮机室的观景舷窗中看到过。”小可爱说。

“我知道,”鲍尔说,“你认为这是什么?”

“看起来像什么就是什么——它是一团紧贴着这块玻璃的黑色物质,上面散布着许多小光点。我知道,我们的定向器将能束射向某些光点,总是相同的那几个。此外这些光点会移动,而能束也跟着它们移动。就是这样了。”

“很好!现在我要你仔细听着。这团黑色是一片虚空——无限延伸的广大虚空。而那些小光点,则是由充满能量的物质所组成的巨大团块。它们都是球形的,有些直径达好几百万英里——而这个太空站全长只有一英里。它们看来那么小,是因为它们遥远得不可思议。

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“我们的能束所对准的那些光点则比较近,而且体积小得多。它们温度低,质地坚硬,表面上住着许多像我们这样的人类——共有好几十亿。多诺凡和我就是从这些世界之一来的。我们的能束为这些世界提供能源,而能源则来自一个刚好离我们很近的巨大白炽球体。我们称这个球体为太阳,它在太空站另一侧,所以你看不见。”

小可爱在舷窗前保持一动不动的姿势,像是一座钢铁塑像。然后,他头也不回地说:“哪个特别的光点是你所声称的故乡?”

鲍尔找了一下。“它在那里,角落处最亮的那颗,我们管它叫地球。”他咧嘴一笑,“令人难忘的地球。那里总共有三十亿人口,小可爱——再过两个星期左右,我就要回到他们身边。”

然后,怎么也想不到,小可爱竟然漫不经心地哼起歌来。他的哼声没有调子,却有一种如同拨动琴弦的奇妙音质。它来得急去得快,不久便戛然而止。“但我又是从哪里来的呢,鲍尔?你还没有解释我的来历。”

“剩下的就简单了。在这些转送太阳能到各行星的太空站建成之初,它们一律由人类管理。然而,由于高温、硬性太阳辐射,以及电子风暴,使这个岗位上的工作分外困难。于是我们研发出机器人来取代人力。如今,每个太空站只需要两名人类主管。我们甚至想把这两个人也去掉,于是你便登场了。你是有史以来最高级的一款机器人,假如你能展现独力管理这座太空站的能力,那么以后除了运送换修的零件,就再也不需要人类来到这里。”

鲍尔抬起手,金属视窗盖立即回到原位。他走回桌旁,抓起一个苹果,在袖子上擦擦便咬了一口。

机器人用双眼射出的红光紧随着他。“你指望我相信,”小可爱慢慢地说,“你刚才汇报的这个复杂且难以置信的假说吗?你把我当成了什么?”

鲍尔将苹果渣吐到桌上,涨红了脸。“哇,你他妈的,这不是什么假说,这些都是事实。”

小可爱以不悦的口吻说:“直径好几百万英里的能量球体!上面住了三十亿人的世界!无限的虚空!抱歉,鲍尔,可是我不相信。我会自己把这件事弄清楚,再见。”

他立刻转身,大步走出那个房间。走到门口时,他与麦克・多诺凡擦肩而过,对他严肃地点了点头,便沿着走廊渐行渐远,毫不理会跟在身后的惊异目光。

麦克・多诺凡抓乱一头红发,并对鲍尔投以恼怒的一瞥。“那堆会走路的破烂说些什么?他不相信什么?”

对方愤愤地扯了扯胡子。“他是个怀疑论者。”他以愤愤的口气答道,“他不相信他是我们制造的,也不相信地球或太空或恒星的存在。”

“秃秃的土星啊,我们碰到个发疯的机器人。”

“他说他要自己想清楚这一切。”

“好吧,”多诺凡以温柔的声音说,“我真希望他弄清楚之后,会纡尊降贵地把一切解释给我听。”然后,又突然怒不可遏地说:“听好!如果那团金属敢对我说任何那样的话,我会把那个铬钢头颅从他的躯干上敲掉。”

他一屁股坐下来,从外套的内侧口袋掏出一本平装侦探小说。“反正那个机器人令我毛骨悚然——太他妈的爱追根究底!”

小可爱轻轻敲了敲门,走了进来。麦克・多诺凡正在吃一个夹着莴苣和蕃茄的特大三明治,忍不住咆哮一声。

“鲍尔在吗?”

多诺凡的声音听来沉闷,还不时被咀嚼打断。“他在搜集电子流函数的数据。看来,我们像是正迎向一场风暴。”

说着说着格里哥利・鲍尔就进来了,目光固定在手中的方格纸上。他猛然坐下,将几张纸摊在面前,开始以潦草的符号计算起来。多诺凡一面越过他的肩头探望,一面嘎吱嘎吱嚼着莴苣,还掉下不少面包屑。小可爱则默默等待。

鲍尔抬起头来说:“ζ位势正在上升,不过速率缓慢。话说回来,这些电子流函数变幻无常,我不知道会出现什么结果。喔,嗨,小可爱。我以为你在监督传动棒的更新作业。”

“完工了。”机器人平心静气地说,“所以我到这里来,跟你们两位谈谈。”

“喔!”鲍尔看来很不自在,“好吧,请坐。不,不是那张椅子。它有条腿吃不上力,而你的重量可不轻。”

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