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魔戒与第三纪元 · 三

[英]J.R.R.托尔金2018年09月15日Ctrl+D 收藏本站

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在吉尔加拉德殡落之后,整个第三纪元,爱隆大人定居在伊姆拉崔,他的家中聚集了许多精灵,以及中土大陆一切有智慧又有力量的各族子民,他保存了历世历代以来所有美好的事物。因此,爱隆的家成了疲惫与受欺压者的避难所,是良善与智慧的荟萃之地。在这个避难所里,住着埃西铎的子孙,他们在此被抚养长大,也在此终老,因为他们是爱隆自己的血亲,并且爱隆深奥的智慧让他知道,这条血脉将会诞生一人,这人将为这纪元立下大事。在那日来临之前,当登丹人没落成一支在荒野中漂流的百姓时,伊兰迪尔圣剑的碎片被托给爱隆保管。

在伊利雅德,伊姆拉崔是高等精灵最主要的住处;但在林顿的灰港岸,也还住有精灵王吉尔加拉德残存的子民。他们有时候会游荡到伊利雅德来,不过绝大部分还是居住在海滨,建造与维修精灵的船,让那些对这世界感到疲惫的精灵可以从此地启航前往极西之地。造船者瑟丹仍是这些海港的王,亦是智者中大有能力的一位。

智者从未公开谈论过那三枚精灵保存下来,末遭邪恶沾染过的戒指,即使是艾尔达精灵也只有极少数知道这三戒托给了谁。在索伦失败之后,这三戒的力量开始运作,三戒所在之处再度传出欢笑,所有的事物也不受时间流逝的摧残。因此,在第三纪元末,精灵们看出蓝宝石戒指是在瑞文戴尔的美丽山谷中,由爱隆保管,他家上空的星星总是特别明亮。而钻石戒指是在罗斯洛立安,那里住着凯兰崔尔公主;她是森林精灵的女皇,是多瑞亚斯凯勒鹏的妻子,她是诺多族精灵,拥有对远古之时维林诺的记忆,她是所有仍然住在中土大陆的精灵中,力量最强也长得最美丽的一位。第三枚红宝石戒指却依然隐藏,除了爱隆、凯兰崔尔与瑟丹之外,在一切结束之前,无人得知它托给了谁。

因此,在第三纪元尚存之时,在伊姆拉崔和罗斯洛立安,精灵们的欢乐与美好依旧持续不衰;罗斯洛立安隐藏于凯勒伯安特与安都因大河之间,那里的树盛开金色的花朵,没有任何半兽人或邪恶的爪牙胆敢踏入一步。但是精灵之间有许多人预言,如果索伦再度崛起,不论是他先找到失落的统御魔戒,还是他的对手有幸捷足先登并将之摧毁;任何一种结果都将导致精灵三戒失去力量,所有依靠三戒之力所维系的事物,也必凋零衰残,精灵将消逝于微光中,世界将开始由人类统治。

事情的结果确如所测:至尊戒、七戒与九戒遭到了毁灭;三戒也渡海而去,第三纪元随着它们结束,中土大陆上艾尔达的故事接近了尾声。那是凋零衰微的年代,在那些年日里,大海以东精灵最后的繁盛步向了寒冬。彼时中土大陆仍可见到诺多精灵的身影,他们是这世界的儿女中最美丽也最有力量的一群,他们的语言仍在世间流传。那时大地上仍存有许多美妙的事物,不过邪恶与恐怖的事物也同时并存:半兽人、食人妖、恶龙和凶残的野兽都在,森林中还有一群古老又充满智慧的奇怪生物,无人知道他们的名称;矮人依旧在山里忙碌,耐心打造金属、开凿石穴,他们的技术如今世间无人能及。但是人类的统治已是大势所趋,所有的事物都在改变,直到最后,阎王再度在“幽暗密林”中崛起。

那座森林在古时称为巨绿森林,它广大的面积与无数的林间小径是各种野兽与歌声嘹亮鸟儿的栖息地;精灵王瑟兰督伊在橡树林与山毛桦树林间建立了他的王国。多年过去,就在第三纪元接近尾声时,有个暗影从南面慢慢爬进了森林,恐惧开始在林隙间的阴暗处蔓延;凶残的野兽出没其间狩猎,邪恶凶狠的生物也在林中四处设下陷阱。

于是,森林被更名为幽暗密林,毒龙葵在其间攀爬蔓延,除了北方瑟兰督伊的子民有能力把邪恶阻挡在外,其他地区已经无人胆敢行过。没有人知道那股黑暗是几时前来的,在智者发现之前它就已经存在许久了。那是索伦的阴影并他东山再起的徵兆。他从东边的荒野里偷偷潜入森林的南边定居,在那里重新缓缓凝聚他的形体。他在一座黑暗的山岗上建造了住处来修练妖术,所有的人都害怕那住在多尔哥多的妖术师,但他们起初并不知道自己的危险有多大。

就在幽暗密林第一次充满阴影时,中土大陆的西边也出现了埃斯塔力,人类称他们为巫师。彼时除了灰港岸的瑟丹,无人知晓他们是几时来到的,而瑟丹也只向爱隆及凯兰崔尔吐露,他们是从大海那边来的。日后,精灵之间流传说,他们是西方主宰派来抗衡索伦力量的使者,如果索伦再度崛起,他们要推动精灵、人类以及一切善良的种族立下勇敢的事迹。他们以人类的模样出现,年老却充满活力,在岁月流逝又肩负重担的情况下,他们却不见衰老与改变;他们拥有极深的智慧,身心也具有许多力量。他们行走四处,深入精灵与人类当中,甚至能与鸟兽交谈;中土大陆的居民给他们取了许多不同的名字,因为他们从未说出自己的真名。他们当中为首的两位,精灵称之为米斯兰达和库路耐尔,不过住在北边的人类称他们是甘道夫与萨鲁曼。他们当中年纪最长也最先来到的是库路耐尔,随后来的是米斯兰达和瑞达加斯特,还有其他一些埃斯塔力进入了中土大陆的东方,没有被记载在这些故事中。瑞达加斯特是所有鸟兽的朋友;库路耐尔最常与人类来往,他不但能舌灿莲花,也擅长一切冶金之术。米斯兰达最亲近爱隆和精灵,凡事与之磋商;他游走四处,深入北边与西边各地,从未在任何一处定居。但库路耐尔前往东方,他归来后定居在艾辛格圆场中心的欧散克塔,那是努曼诺尔人在全盛时期所兴建的。

他们当中最有活力的是米斯兰达,他也是最疑心幽暗密林中那股黑暗的人,虽然许多人认为那不过是戒灵在作怪,但他却担心那是索伦卷土重来的第一个阴影;于是他去了多尔哥多,妖术师闻风而逃,那地方于是平静了很长一段时日。不过,阴影最后还是又回来了,而且力量大增;就在那段时期,智者第一次成立了议会,这个被称为“圣白议会”的成员有爱隆、凯兰崔尔、瑟丹以及其他的艾尔达王者,另外就是米斯兰达和库路耐尔。库路耐尔(也就是白袍萨鲁曼)被选为议会的领袖,因为他是最深入研究索伦的发明的人。事实上,凯兰崔尔原本属意的议会领袖是米斯兰达,库路耐尔对此暗妒在心,因为他的骄傲及统御的欲·望愈来愈强;不料米斯兰达拒绝了该项提议,因为他除了差他来者之外,无意效忠于任何人或受任何力量约束,故他不在任何地方定居,也不接受任何的召唤。此后萨鲁曼开始研究与“力量之戒”相关的一切知识,了解它们的历史与铸造技术。

如今那阴影愈发壮大,爱隆与米斯兰达的心也愈发沉重。于是,米斯兰达再次冒着极大的危险前往多尔哥多探索妖术师的洞穴,他发现自己的恶梦成真,只好逃离。

当他回到爱隆的住处后,他说:“唉!我们猜对了。那不是长久以来众人所以为的乌来瑞,乃是索伦自己,他已再度凝聚成形,如今正在急速壮大;他已经再度握有所有的戒指,并且不断四处打探至尊戒与埃西铎后裔的消息,如果他还有子孙活着的话。”

对此爱隆回答说:“当埃西铎取得戒指又不肯交出的那一刻,这结果就已经注定了,索伦必要东山再起。”

“但至尊戒仍然不落下明,”米斯兰达说:“只要我们能在它还没出现之前尽快聚集我们的力量,不要耽延过久,我们就能控制敌人。”

圣白议会随即召开;米斯兰达催促众人尽快采取行动,但是库路耐尔反对,劝众人再等候观察一些时日。

“我不认为至尊戒还会在中土大陆上出现。”他说:“它落入安都因河已经数千年了,我认为它已经被冲入大海,将在海中一直躺到最后,当这世界崩毁、深渊迁移之时。”

就这样,那次会议没有达成采取任何行动的结论。但爱隆内心始终不安,他对米斯兰达说:“我一直预感至尊戒会被找到,然后战乱再起,这个纪元将在大战之后结束。事实上,它将在第二场黑暗中结束。除非,有某种我目前无法看见的奇异机缘能将我们从这当中解救出来。”“这世界上有许多奇异的机缘,”米斯兰达说:“当智者兀自犹疑不决时,帮助往往来自弱者之手。”

因此,智者继续处在不安当中,不过无人看出库路耐尔的思想已经转向黑暗,他的心已经背叛了众人:他渴望自己会找到至尊戒,然后驾驭戒指号令天下顺从他。长久以来他努力研究索伦的方法,希望击败他,但是现在他把索伦当作一个可羡的对手,而非恨恶索伦所作的事。他也认为,索伦独力铸造的至尊戒会在索伦再次显现时,主动复出找寻它的主人;但索伦若被驱除,它将再次隐匿。因此,他愿意链而走险,坐等索伦壮大,希望凭着自己的本事能抢在朋友和敌人之前,在戒指出现时捷足先登。

他在格拉顿平原设了警戒,随即发现多尔哥多的爪牙在那地区沿着大河四处搜索。于是他明白索伦已经知道埃西铎的下场,他在恐惧之余退回了艾辛格,加强防卫,并且更加深入探究“力量之戒”的学问及铸造之法。他没有对圣白议会提起这事:心里仍然暗自希望自己会是第一个得知至尊戒下落的人。他召聚了许多密探,其中包含许多飞鸟;因为瑞达加斯特仍然不疑有他,提供他援助,以为这是对敌人采取紧密监视的需要。

然而幽暗密林中的阴影愈来愈重,各地的邪物也在多尔哥多的授命下开始在各个黑暗地区大兴土木;他们再度在一个意志下联合,他们的毒恨是针对精灵和残存的努曼诺尔人而来。因此,圣白议会再度召开,有关魔戒的知识在会中引起剧烈的辩论;米斯兰达在会议中说:“至尊戒不是非得找到不可,只要它还存在这世界上末被销毁,它所蕴含的力量就始终活着,索伦就会拥有希望并且继续壮大。精灵与精灵之友的力量已经大不如前了。他很快就会强过你我众人,即使没有至尊戒也一样;他手中控有九戒,另外七戒他也收复了三枚。我们一定得反击。”

这次库路耐尔同意了,他希望索伦能被逐出相当靠近大河的多尔哥多,如此一来他就无法继续在大河流域中搜索了。因此,最后这次他帮助议会,聚集众人之力出击;他们攻击多尔哥多,将索伦逐出他的要塞,幽暗密林再次获得了短暂的平静。

不过,他们的攻击其实已经太迟了。因为阎王已经预料到,并且早就作了迁移的准备;他那九位得力助手,九戒灵,已经先他一步前去预备他的归来。因此,他的败逃是装的,他旋即在智者还没来得及防备前重新入主他的王国魔多,重新兴建他的黑塔巴拉多。那一年圣白议会召开了最后一次会议,而库路耐尔隐入艾辛格,不再与任何人谘商或听取建议。

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半兽人集结成军,远处东方和南方的野蛮人也开始整军经武。在集结中恐惧与战争的谣传四起,爱隆的预言成真,而至尊戒也确实已经被找到了,其机缘巧合之奇,甚至连米斯兰达都料想不到;库路耐尔和索伦也全然不知。早在各方展开搜寻之前,它就已从安都因大河中被一个住在河边的小渔人拾起,时间大约是在刚铎皇室的血脉断绝时;拾获者将它带入无人可及的深山地底洞穴里,藏匿在不见天日的黑暗中。它就待在那里,直到多尔哥多遭受攻击那年,它离开了所在为人类的伟大领导者,踏上战场。他是亚拉松之子亚拉冈,埃西铎的第三十九代直系子孙,却比他任何一位父祖更像伊兰迪尔。在洛汗国所打的一仗,推翻了叛徒库路耐尔,攻破了艾辛格;在刚铎都城前原野上的另一场惨烈战争中,索伦的大将魔窟之王被消灭了;埃西铎的继承人领着西方大军来到了魔多的黑色大门前。

在最后这场背水一战的西方大军中有米斯兰达,爱隆的两个儿子,洛汗的国王,刚铎的贵族们,以及埃西铎的继承人与跟随他的北方登丹人。但是索伦的力量实在太强,西方的联军最后被击败了,眼看就要全军覆没,所有的英勇壮烈都将成空。在那一刻,米斯兰达先前所言得到了印证,当智者兀自犹疑不决时,帮助却来自弱者之手。诚如日后许多歌谣所传唱的,是那住在山坡旁与水边草原上的小佩瑞安纳斯人,为他们带来了拯救。

据说,半身人佛罗多在米斯兰达的吩咐下,亲身担起那个重担,他带着小仆人一同穿过重重危险与黑暗,最后来到了索伦毫无防范的末日山;他将那枚由火山烈焰所铸成的大魔戒掷入了它起初生成之地,就这样,戒指销融,它所蕴藏的邪恶也被消灭了。

于是索伦失败了,他被彻底击溃,像一个怨毒阴影随风飘逝;在他们的溃败中大地震动怒吼,巴拉多塔崩塌成为废墟。和平再度降临,大地重启新春;埃西铎的继承人加冕为刚铎与雅诺两国的皇帝,登丹人的力量再度受人尊崇,昔日光荣再现。在米那斯雅诺的宫廷前,白树再度紧花盛开,被米斯兰达于明都陆安山的雪地中找到的这颗幼苗在刚铎的都城中长得又高又白;只要它存在一天,世世代代皇帝的心中就不会完全忘记古时的日子。

如今这一切事情之所以得到成就,绝大部分是靠米斯兰达的判断与活力,在最后那几日,他显露受人尊崇的王者本相,一身白衣骑赴战场;但是直到他离去的那一刻,众人才知道长久以来他一直是红宝石火戒的守护者。这枚戒指当初是托给了海港之王瑟丹,但他后来将戒指给了米斯兰达,瑟丹知道他几时来到,也知道他将归回何方。

“现在请收下这枚戒指吧。”他说:“因为你的辛劳与担子极重,但它的力量会始终支持你,为你挡住疲惫的侵袭。这是火之戒,运用它,或许你能在一个逐渐冰冶的世界里重新在人心中点燃古时的英勇。至于我,我的心紧系于大海,我将住在这灰色的海岸旁守护这些海港,直到最后一艘船启航。所以,我将在此等候你。”

那艘船极其洁白,是耗费多年兴建而成的,之后又等了许多年,直到瑟丹所说的结局来到。当这一切事都完成,埃西铎的继承人重掌人类的王权,西边的统治权交到他手中后,情况显示三戒的力量也同样消逝了,对首生的精灵而言,世界变得灰暗与衰老。那时,最后一批诺多精灵从港口扬帆出海,永远离开了中土大陆。最最后,三戒的持有者骑赴海港,爱隆大人从瑟丹手中接过早已预备好的船,在秋日的微光中驶离了米斯龙德,直到它把弧形世界的海洋远远抛在下方,不再受到圆顶穹苍的风所干扰,乘着高空的气流翱翔于世界上方的云雾中,来到了远古时的极西之地,而艾尔达精灵的故事与歌谣也在此落幕。

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