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第十章 火烧三岔河口 下 · 4

天下霸唱2018年06月12日Ctrl+D 收藏本站

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4.

混元老祖没想到刘横顺追得这么紧,不将此人除掉,只怕难以脱身,猛地一转头,额前纵纹之中射出一道白光。刘横顺但觉一阵恶寒,见那白光中似有一物,高不过寸许、有头有脸、有鼻子有眼,心知此乃旁门左道的妖术邪法,急忙往后躲闪。天津卫当年有一个变戏法的老杨遮天,成名于清朝咸丰年间,擅长变幻之法,只要跟他一对眼神儿,他想让你瞧见什么,你眼前就有什么,据说这是摄心术。刘横顺估计混元老祖的手段近乎于此,不敢让那道白光摄住,只得不住后退,一时间险象环生。想用金瓜去打,但是白光乱晃,遮住了混元老祖的身形。刘横顺灵机一动,将九枚厌胜钱串成的“鬼头王”,当成暗器打了出去,只盼混元老祖侧头一躲,那道白光也会移开,可以趁机缓一口气。怎知旁门左道中人,对厌胜钱格外忌惮,这一下虽没打中混元老祖,眼前的白光却已不见,而且将他身后供桌上的长明灯打翻在地,灯油洒落,船上遍挂龙旗经幡,火捻儿落在上边“呼”地一下着了起来,霎时间烧成了一片火海。

刘横顺见四下火起,顿觉精神一振,混元老祖则心神大乱,他深知民间相传刘横顺是火神爷下界,身上六把阴阳火,脚踏风火轮。龙船在三岔河口上,四下里全是河水,天上电闪雷鸣,大雨将至,火气再盛也被水压住了,即便展开一番缠斗,刘横顺也必定落败。他本来有恃无恐,不料眨眼之间龙船上烈焰熊熊,混元老祖暗叫一声不好,斜眼一瞥,见刘横顺在火光之中身高八尺、膀阔三停,剑眉凤目、目射金光,直如火神庙中的火德真君下了神台,显圣于三岔河口,不由得心惊胆裂。刘横顺眼疾手快,不容他再次睁开纵目,抡起手中的金瓜,搂头盖顶砸在天灵盖上,打得混元老祖脑浆迸裂,“噔噔噔”往后倒退了几步,死尸掉下龙船落入河中。

龙船上火势迅猛,船舱甲板、围栏旗杆也都烧了起来,传来阵阵木头爆裂、垮塌之声,刘横顺和杜大彪已无处容身。费大队长一边命人接应他们两个下船,一边催促手下用挠钩将混元老祖搭上小艇,活的没拿住,死的一样可以邀功请赏。

首恶元凶虽已伏诛,大铜船却已撞破河口,堵塞了闸桥,九河之水无处倾泻,瞬时猛涨,洪波汹涌,冲堤破岸,一场大水淹了多半个天津城。真可谓“洪水猛如潮,恰似天河倒,乱糟糟你追我也逃,只听得水声洪波啸”。城里城外全乱了,老百姓拉着老的抱着小的,东奔西走忙着避水,突然间枪声四起,原来是白庙一带的土匪,趁乱来抢劫军械局和金库。还好沉在河口的铜船只有一艘,仅堵住半条河道,后头的铜船驶入了北运河,这才不至于把泄洪河完全堵死,又有漕帮及时派遣大船和人手,从旁边挖开缺口泄洪,水才退了,这场大水来得快,退得也快,并未造成太大损失。作乱的土匪是好几路人马临时凑起来的,加在一起足有七八百号,不过天津城的巡警、水警、保安队、缉拿队、巡防队,当差的加在一起不下五千人,也不都是吃干饭的,况且土匪均为乌合之众,一触即溃,官厅迅速出动,镇压了匪乱,一场大祸弥于无形。

后来民间传言,魔古道往三岔河口扔童男童女,并非借龙取宝,而是为了让铜船改道,引发一场大水。火神庙警察所的巡官刘横顺身后有鬼头王,吓退了水中的小鬼儿,当时很多围观的人都看见了,事后免不了由各大商会出钱出力,请僧道搭台作法、轮番念经,超度水中的亡魂,说野书的也愿意讲这段,又是斗铜船,又是魔古道,河中那么多小鬼儿,城里还来了这么多土匪,说什么也不如说这个热闹,会说的先生可以抻开了说上三个月。如此一来,又有很多人可以挣钱了,所以说咱也不能将此事完全当真。民间有民间的说法,官厅也有官厅的说辞,因为歹徒用铜船撞击泄洪河,这是确有其事,为什么这么干呢?前文书交代过,民国初年,时局不稳,距离天津城不远的土城、白庙一带仍由土匪盘踞。有一伙外来的歹人,勾结周边土匪,妄图在五月二十六过铜船这一天引发大水,趁机抢劫军械局、金库、银号,有了枪炮粮饷,再借九龙归一之说蛊惑人心,就可以挑旗造反了。那个年头兵荒马乱,这样的事情绝不罕见。

平息了这场大乱,当官的升级受赏不在话下,为了堵住众人之口,将刘横顺提拔为缉拿队的红名,一个月多发两块钱薪俸,还在火神庙警察所当巡官。官大一级压死人,你能耐再大也大不过官衔儿去,刘横顺不认头也不行。可在天津城的老百姓口中,真就把刘横顺封神了。九河下梢那么多的能人,比如“神枪陈疤瘌眼、神力杜大彪、神腿傻爷”,等等,名号中也都有个神字,但是神字在前在后,区别可挺大。“神”字顶在前边,那只是形容身上的本事神了,可没说这个人是神。非得是名号中的最后一个字称“神”,那才够得上封神。刘横顺身为一个警察所的巡官,由于民间众口铄金,封了个“火神”的名号,不枉他一辈子追凶擒贼、安民有功。

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官厅又下令将混元老祖暴尸在南门口以儆效尤,那个时候已经没有城门了,只是找到城门的大致位置,把尸首挂在一根木杆子上示众,因为此处人来人往最为热闹,可以起到杀一儆百的效果。魔古道这一年多闹得挺凶,如今为首的挂在了南门口,很多人家里的水还没扫干净就跑过来看,其中有眼尖的人看出不对了,五花大绑悬在高处的死人脸朝下,脸上没有皮,双眼紧闭,额顶那条纵纹却一直张着,形如一只竖长的怪眼,直勾勾盯住底下看热闹的老百姓,让人觉得心里直发毛,再加上伏天闷热,尸臭传出甚远,几乎可以把人呛死。

原以为混元老祖伏诛,一天云彩满散,不承想接下来天津城中闹起了时疫,死了不少人。其实大水过后,往往会有大疫,可那个年头迷信的人太多,都说是混元老祖的积怨太深,死后还要作祟。当官的多一事不如少一事,忙让抬埋队摘下混元老祖的尸首,拿草席子裹上,还没等扔到义地,就被李老道用小车推走了。迄今为止,白骨塔的李老道一共收去了九具尸首。混元老祖、五斗圣姑、飞贼钻天豹、大白脸、狐狸童子、说书的净街王、哭丧的石寡妇、喝破烂的花狗熊、剃头的十三刀,这一干以妖法作乱的旁门左道之辈,死了也就死了,总不能再毙一次,这就叫人死案销,尸首让李老道收入白骨塔也没什么,可是城隍庙的阴差,至今没抓到这九条阴魂!

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